St. John Bosco schlägt Mater Dei und gewinnt den Fußballtitel der Division 1

Die 15.955 Zuschauer, die es am Freitagabend in den Rose Bowl schafften, von denen einige einen epischen Stau überstanden und versuchten, einen Parkplatz zu finden, bekamen genau das geboten, was sie erwartet hatten: Ein knallharter, alles geht Southern Section Division 1-Meisterschaftsfußball Spiel zwischen Nr. 1 Santa Ana Mater Dei und Nr. 2 Bellflower St. John Bosco.

Es war ein Thriller, der durch einen einzigen Spielzug entschieden wurde. St. John Bosco hielt an einer 24:22-Führung mit 3:08 Vorsprung fest und musste Mater Dei daran hindern, eine Zwei-Punkte-Umwandlung zu konvertieren, nachdem Jordon Davison in einem Ein-Yard-Lauf getroffen hatte. Die Monarchs beschlossen, den Ball erneut Davison zu geben. Dieses Mal wurde der 6-Fuß-2 und 262-Pfund Vertonio Weatherton zu einer Straßensperre und schleifte Davison kurz vor der Endzone auf den Rasen.

“Alles, wofür wir gearbeitet haben, seit wir angefangen haben zu spielen, das ist es”, sagte Weatherton zu Beginn der Halbzeit einem Teamkollegen.

St. John Bosco (13-1) gab Mater Dei (13-1) seine erste Niederlage seit dem Sektionsmeisterschaftsspiel 2019 und beendete damit die 29-Spiele-Siegesserie der Monarchs. Es war die vierte Meisterschaft für St. John Bosco-Trainer Jason Negro und erwies sich als Rechtfertigung für Senior-Quarterback Pierce Clarkson, der für seinen ersten Sieg Touchdown-Pässe von 45 Yards auf Jahlil McClain, 20 Yards auf Matayo Uiagalelei und 72 Yards auf Deandre Moore warf über die Monarchen.

“Hier wird Ihr Vermächtnis hinterlassen”, sagte Clarkson über die Nachricht eines seiner Trainer, nachdem er in der ersten Halbzeit verletzt worden war und zurückgekommen war. „Und ich wusste einfach, dass es einer dieser Momente war, in denen es mich definieren würde.“

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Es war die erste Highschool-Niederlage für Mater Dei-Quarterback Elijah Brown, der mit 29:0 ins Spiel ging. Es war das letzte Spiel für den 73-jährigen Cheftrainer von Mater Dei, Bruce Rollinson, der vor zwei Wochen seinen Rücktritt ankündigte. Laut dem Rekordbuch von CalHiSports.com endet er mit acht Sektionstiteln und einem Rekord von 339-86-2 in 34 Jahren als Cheftrainer.

Rollinson, der ein letztes Mal das Feld verließ, wurde gefragt, warum er in den Ruhestand gehe.

„Es war Zeit, es war Zeit“, sagte er.

Clarkson absolvierte 14 von 27 Pässen für 264 Yards. Brown war 21 von 30 mit 291 Yards und zwei Touchdowns.

Wie beim ersten Aufeinandertreffen der beiden Kraftpakete am 7. Oktober, das Mater Dei mit 17:7 gewann, zeigte auch dieses in der ersten Halbzeit wieder eine Abwehr von seiner besten Seite. Die Halbzeit endete mit einem 7:7 Unentschieden.

Ein großer Unterschied bestand darin, dass St. John Bosco Druck auf Brown ausüben konnte, ihn in der ersten Halbzeit zweimal entlassen und die Monarchs zweimal in Situationen mit viertem Abstieg stopfen konnte.

Mater Dei konnte im ersten Viertel bei Browns 28-Yard-Touchdown-Pass auf Marcus Harris mit 7:0 in Führung gehen.

Clarkson konterte im zweiten Quartal mit einem 45-Yard-Touchdown-Pass auf McClain.

Das Problem bei beiden Offenses war, den Ball nicht laufen zu lassen, was es für beide Quarterbacks schwierig machte, genügend Zeit zu finden, um Receiver zu finden. Brown war 12 von 14, als er in der ersten Halbzeit 136 Yards lief, aber er sah nie bequem aus. Clarkson verließ kurz das Spiel, nachdem er nach einem Pass am rechten Knie getroffen worden war. Er konnte zurückkehren, im Gegensatz zum letzten Spiel gegen Mater Dei, als er wegen Gehirnerschütterungsprotokollen in der zweiten Halbzeit aussetzte.

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Die zweite Hälfte gehörte den Braves. Sie gingen mit 24:13 in Führung. St. John Bosco übernahm seine erste Führung im Eröffnungslauf des dritten Quartals. Clarkson verband sich mit Uiagalelei für einen 20-Yard-Touchdown-Pass und eine 14-7-Führung.

Kurz zuvor machte McClain einen tauchenden 32-Yard-Empfang. Es ist diese Art von Spiel, das St. John Bosco brauchte, um Mater Dei zu verteidigen.

Mater Dei feierte im vierten Quartal ein Comeback. Es gab ein 25-Yard-Field-Goal, dann einen verpfuschten Punt-Snap von St. John Bosco. Das bereitete den Monarchen die Möglichkeit, den Punktestand auszugleichen. Aber die ganze Nacht über erhob sich die Verteidigungslinie von St. John Bosco in Kupplungssituationen. Viermal stoppten die Braves die Monarchs auf dem vierten Platz.

„In dieser Klasse 2023 wollen wir etwas Besonderes machen“, sagte Clarkson. „Wir wollten unbedingt gewinnen, weil uns das die letzten Jahre nicht gelungen ist. Das war wirklich für unsere Brüder, die vom letzten Jahr, das Jahr davor.“

Für diejenigen, die sich fragen, wie es zu diesem Punkt kam, an dem Mater Dei oder St. John Bosco seit 2016 jeden Titel der Division 1 gewannen, heißt es, die besten Talente in Südkalifornien zu sammeln.

Schauen Sie sich nur an, wo einige ihrer ehemaligen Spieler gelandet sind. Von Mater Dei sind Amon-Ra St. Brown (Detroit Lions), JT Daniels (West Virginia), David Bailey (Stanford), Raleek Brown (USC), Jaylin Davies (UCLA) und Bryce Young (Alabama).

Von St. John Bosco sind Trent McDuffie (Kansas City Chiefs), Wyatt Davis (Arizona Cardinals), DJ Uiagalelei (Clemson), Stephan Blaylock (UCLA), JonJon Vaughns (UCLA) und Kourt Williams (Ohio State).

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Es geht weiter und weiter. Sie haben sich zu All-Star-Teams mit zweitrangigen Spielern entwickelt, die besser sind als manche Uni-Starter, was zu einer außergewöhnlichen Tiefe führt, die sie von den meisten Programmen in Südkalifornien unterscheidet.

Es war in dieser Saison besonders offensichtlich, dass kein Gegner Mater Dei und St. John Bosco daran hindern würde, in einer Neuauflage ihres Spiels in der Trinity League zu spielen. Die Playoff-Halbfinalergebnisse von 52-0 und 41-6 waren ein Beweis dafür, wie weit sie sich zurückgezogen haben.

St. John Bosco wird in zwei Wochen im Saddleback College im CIF State Championship Open Division Meisterschaftsspiel gegen San Mateo Serra spielen, das San Jose Erzbischof Mitty mit 41-14 besiegte.

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