Sri Lankas Zootiere haben einen pandemischen Babyboom

COLOMBO, Sri Lanka – Um die schlimmsten Verwüstungen von Covid zu verhindern, verhängte Sri Lanka fast ein Jahr lang Sperren und stellte Flüge aus dem Ausland ein, was die Wirtschaft schwächte und eine lebenswichtige Tourismusbranche austrocknete.

Für die Tiere in den Zoos des Inselstaates war es jedoch eine lustige Zeit.

In Anbetracht der Abwesenheit von Besuchern stiegen die Tiergeburten in den Zoos im vergangenen Jahr um 25 Prozent, so Ishini Wickremesinghe, Generaldirektor des srilankischen Department of National Zoological Gardens. Besonders auffällig sei, sagte sie, dass mehrere Tiere geboren wurden, die keine Zuchtgeschichte in lokalen Zoos haben.

„Tiere haben tatsächlich eine weniger stressige und entspannte Zeit ohne Menschen“, sagte sie.

Sri Lanka hat seine Zoos im März 2020 geschlossen und Anfang dieses Jahres kurz wieder für Besucher geöffnet, bevor es wieder geschlossen wird, da die Infektionen mit dem Coronavirus zunahmen. Zu den erstmals gezüchteten Tieren zählen ein schwarzer Schwan, ein weißer Pfau und ein Nilgai, die größte Antilope Asiens. Andere, die Nachkommen hervorgebracht haben, sind ein Arabischer Oryx, eine schwarze Ente, ein Krummsäbel-gehörnter Oryx und ein Zebra.

„Wir haben auch drei neue Löwenbabys“, sagte Frau Wickremesinghe. “Nach Jahren haben die Tiere wirklich eine gute Pause bekommen.”

Die Jungen sind jetzt etwa sechs Monate alt. Da keine Besucher in der Nähe sind, können erwachsene Löwen frei in ihren Gehegen herumlaufen und sich mit potenziellen Gefährten zusammentun.

In Sri Lankas Wildparks konnten Beamte nicht bestätigen, ob die Brut zunimmt, aber die Tiere seien “definitiv stressfrei”, sagte Manoj Vidyaratne, der Aufseher des Yala-Nationalparks an der Südostküste der Insel. “Normalerweise sehen wir täglich etwa 400 Fahrzeuge im Park”, sagte er, “aber diesmal ist niemand da.”

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Auch anderswo in Gefangenschaft lebende Kreaturen haben die Pandemie ausgenutzt, um sich fortzupflanzen. Im vergangenen April haben sich im Hongkonger Zoo, der wegen des Coronavirus für Besucher geschlossen war, zwei Riesenpandas erfolgreich gepaart.

Sri Lanka, eine frühe Erfolgsgeschichte bei der Eindämmung der Ausbreitung des Virus, hat in letzter Zeit einen Anstieg erlebt und verzeichnet laut einer Datenbank der New York Times täglich fast 3.000 neue Infektionen. Die Pandemie hat die wirtschaftlichen Nöte eines Landes verschlimmert, das bereits 2019 Schwierigkeiten hatte, sich von den Terroranschlägen zu erholen.

Sri Lankas Zoos, die etwa 4.000 Tierarten beherbergen, gehören zu den Hauptattraktionen des vom Tourismus abhängigen Landes und zogen ein Jahr vor der Pandemie mehr als drei Millionen Besucher an.

Trotz der Auswirkungen auf die Einnahmen sagte Frau Wickremesinghe, sie hoffe, die Zoos bis zum Rückgang der Fälle geschlossen zu halten, da sie befürchtete, dass Primaten Covid-19 von einem infizierten Besucher fangen könnten. “Wir wissen nicht, was zu tun ist, wenn das passiert”, sagte sie.

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