Sri Lanka steht vor einer ökologischen Katastrophe, da ein brennendes Containerschiff zu sinken beginnt

Ein mit Chemikalien beladenes Containerschiff, das seit fast zwei Wochen in Flammen steht, ist vor der Küste Sri Lankas zu sinken begonnen, was die Befürchtung einer schweren Umweltkatastrophe aufkommen lässt.

Die Bemühungen, das Feederschiff MV X-Press Pearl in tieferes Wasser zu verlegen, scheiterten am Mittwoch, was den singapurischen Betreiber veranlasste, seinen Fokus auf die Minderung von Umweltschäden zu verlagern, da das Risiko einer möglichen Ölkatastrophe anstieg.

Das Schiff hat bereits eine der schlimmsten Meeresumweltkatastrophen in der Geschichte Sri Lankas verursacht, bei der Chemikalien aus verbrannten Containern in die umliegenden Gewässer gelangten und Plastikpellets an Sandstränden in der Nähe von Negombo an Land gespült wurden.

X-Press Feeders, der Betreiber, teilte der Financial Times mit, dass er Itopf, eine NGO, die auf Öl- und Chemikalienunfälle reagiert, und Oil Spill Response, eine britische Gruppe, die sich auf das Management von Ölunfällen spezialisiert hat, als Folgen der Notlage des Schiffes eingeschaltet habe droht zu eskalieren.

Associated Press berichtete, der Sprecher der srilankischen Marine, Capt Indika de Silva, dass das Schiff schwere Umweltverschmutzung verursachen könnte, wenn es an seinem derzeitigen Standort sinken würde.

Srilanker bergen Wrackteile des brennenden singapurischen Schiffes MV X-Press Pearl © AP

Das Schiff hatte etwa 350 Tonnen Bunkertreibstoff an Bord, aber es ist noch unklar, wie viel bei dem Brand verbrannt wurde und ob eine bestimmte Menge aus seinen Tanks gepumpt werden konnte.

„Der hintere Teil des Schiffes berührt jetzt in einer Tiefe von 21 Metern den Boden“, sagte X-Press Feeders in einer Erklärung, während der Bug wahrscheinlich allmählich nach unten sinken wird, während Rauch aus zwei Laderäumen aufsteigt.

Die srilankische Meeresumweltschutzbehörde hat laut Kanchana Wijesekera, der Fischereiministerin des Landes, einen Plan für den Fall einer Ölkatastrophe ausgearbeitet. Physische Barrieren würden aufgestellt, um die Ausbreitung zu verlangsamen, und Skimmer-Schiffe würden verwendet, um Ölpest zu zerstreuen.

Das Feuer begann am 20. Mai, als das Schiff mit 1.486 Containern vor Colombo vor Anker lag und darauf wartete, in den Hafen einzulaufen.

Sri Lankas Beamte gehen davon aus, dass die Feuersbrunst durch Chemikalien verursacht wurde, die das neu gebaute Schiff mitführte, darunter 25 Tonnen Salpetersäure, die zur Herstellung von Düngemitteln und Sprengstoffen verwendet werden kann.

Das Fischereiministerium hat die Einfahrt von Schiffen aus der Negombo-Lagune und die Fangtätigkeit aus Panadura und Negombo ausgesetzt.

Die srilankische Marine und die indische Küstenwache haben die Bemühungen unterstützt, das Feuer zu löschen und die Verschmutzung durch den Untergang des Schiffes zu begrenzen.

Ein 25-köpfiges Feuerwehrteam und seine Besatzung wurden nach einer zweiten Explosion letzte Woche vom Schiff evakuiert. Einer der Besatzungsmitglieder wurde später positiv auf Covid-19 getestet. Ein örtliches Gericht hat dem Schiffskapitän, dem Chefingenieur und dem Hilfsingenieur ein Ausreiseverbot verhängt.

Chemikalien-, Plastik- und Ölverschmutzungen „zerfressen die Widerstandsfähigkeit der Meeresökosysteme“ und bedrohen die Lebensgrundlagen derer, die für ihre Nahrung und ihren Lebensunterhalt vom Meer abhängig sind, sagte John Mimikakis, Vizepräsident des Ozeanprogramms für Asien beim Environmental Defense Fund.

Die Katastrophe veranschaulichte „ein eklatantes globales Problem der Umweltgerechtigkeit, das heute in der Welt besteht: Entwicklungsländer haben relativ wenig zur Nachfrage nach fossilen Brennstoffen oder zum Klimawandel beigetragen, aber sie tragen die schweren Folgen von beidem“, fügte er hinzu.

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