Sri Lanka, das vor der schlimmsten Meereskatastrophe steht, untersucht das Feuer eines Frachtschiffs

COLOMBO, Sri Lanka – Die Behörden in Sri Lanka haben eine strafrechtliche Untersuchung der Besatzung eines mit giftigen Chemikalien beladenen Frachtschiffs eingeleitet, das seit 12 Tagen vor der Küste des Inselstaates brennt, Trümmer in den Ozean verschüttet und die Strände des Landes verschmutzt.

Mehrere Tonnen Plastikpellets, die auf dem Schiff transportiert wurden, wurden an Land gespült, und die Meeresschutzbehörde von Sri Lanka beschrieb die Verschüttung als “wahrscheinlich die schlimmste Strandverschmutzung in unserer Geschichte”. Arbeiter wurden angestellt, um die weißen Sandstrände des Landes nach Pellets abzusuchen, die für die Herstellung von Plastiktüten verwendet werden, und das Fischen wurde kilometerweit entlang der Küste entmutigt.

Ein Sprecher der srilankischen Marine sagte, das Feuer, das am 20. Mai an Bord des Schiffes MV X-Press Pearl ausbrach, sei eingedämmt worden, aber am Dienstag sei immer noch dicker schwarzer Rauch aus den verbrannten Containern auf dem Schiffsdeck aufgestiegen .

Der Sprecher, Kapitän Indika de Silva, sagte, das Schiff befördere 1.486 Container, von denen viele sogenannte gefährliche Güter enthielten, darunter Salpetersäure, Natronlauge, Natriummethoxid und Methan.

Das Schiff wurde mit 350 Tonnen Öl und einer Kombination aus Schwer- und Schiffstreibstoff beladen. Kapitän de Silva sagte, es sei “zu früh, um über eine Ölpest zu sprechen”, warnte jedoch, dass “noch eine Möglichkeit bestehe”.

“Dies ist eine der schlimmsten Meereskatastrophen in Sri Lanka”, sagte Dr. Asha de Vos, eine Meeresbiologin. „Unsere einzige Rettung ist, dass es keine Ölverschmutzung gab. Wenn das passiert, wird das unglaublich tragisch sein. “

X-Press Feeders, die Firma, die das Schiff betrieb, sagte, dass ein Container an Bord Salpetersäure ausgetreten sei, lange bevor das Schiff vor Sri Lanka, einer tropfenförmigen Insel in der Nähe von Indien, ins Wasser kam.

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Die Schiffsbesatzung beantragte die Erlaubnis, den undichten Container an zwei früheren Haltestellen in Indien und Katar abzuladen, wurde jedoch abgelehnt, weil den Häfen laut X- die „speziellen Einrichtungen oder Fachkenntnisse“ fehlten, die für den „Umgang mit der auslaufenden Säure“ erforderlich sind. Drücken Sie Feeder.

Die Polizei hat die Schiffsbesatzung befragt und kontaminierte Wasserproben zum Testen an Labore geschickt. Von den 25 Besatzungsmitgliedern, die gerettet und in Quarantäneeinrichtungen gebracht wurden, mussten zwei wegen Verletzungen während der Evakuierung behandelt und eines positiv auf Covid-19 getestet werden, sagte der Schiffsbetreiber.

Während die Behörden versuchen, die Ursache des Brandes zu ermitteln, haben die an der Küste in der Nähe der Hauptstadt Colombo lebenden Einheimischen mit einer umfassenden Säuberung begonnen.

“Ich habe so etwas noch nie gesehen”, sagte Dinesh Wijayasinghe, 47, Angestellter in einem Hotel in der Küstenstadt Negombo. „Als ich das vor drei bis vier Tagen zum ersten Mal sah, war der Strand mit diesen Pellets bedeckt. Sie sahen aus wie Fischaugen. “

Herr Wijayasinghe sagte, das Sicherheitspersonal in Sri Lanka habe seit Beginn des Feuers täglich bis zu 200 Beutel mit Plastikpellets gesammelt.

“Trotzdem wäscht sich immer mehr an Land”, sagte er. „Uns wird gesagt, wir sollen nicht in diese Gegend gehen. Also halten wir uns fern. “

Dr. De Vos, der Meeresbiologe, sagte, die Menge an Plastik, die an der West- und Südküste der Insel gefunden wurde, sei besorgniserregend

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