Sport Australia sagt, dass seine Richtlinien einen falschen Eindruck bei Sportentscheidungen hinterlassen haben | Australische Politik

Bridget McKenzie hat Projekte ausgewählt, aber keine endgültigen Zuschüsse im Rahmen des 100-Millionen-Dollar-Sportprogramms genehmigt, argumentierte Sport Australia und behauptete, seine eigenen Richtlinien seien falsch und basierten auf einer „Vorlage“ der Finanzabteilung.

Sport Australia besteht darauf, dass es trotz einer Flut von späten Änderungen bei den Zuschussempfängern, die vom ehemaligen Bundessportminister oder ihrem Büro beantragt wurden, das letzte Wort darüber behält, welche Anträge auf Finanzierung genehmigt werden.

Sport Australia verteidigt eine Klage des Beechworth Lawn Tennis Club vor dem Bundesgericht, die darauf abzielt, die Weigerung der Agentur, dem Club einen Zuschuss von 500.000 US-Dollar zu gewähren, aufzuheben. Der Fall stellt die Gültigkeit von Zuschüssen im Rahmen des Gemeinschaftssportinfrastrukturprogramms in Frage.

In seiner am Freitag eingereichten Verteidigung beschuldigte Sport Australia eine aus einer Vorlage der Finanzabteilung kopierte Sprache für die Programmrichtlinien, wonach der Minister „die endgültige Genehmigung erteilen“ würde und die Entscheidung des Ministers „in allen Angelegenheiten endgültig“ sei.

Sport Australia wies die Behauptung von Beechworth zurück, dass es Fördermittel „in Übereinstimmung mit der Genehmigung der Anträge durch den Sportminister“ gewährt habe.

Die Agentur behauptete vielmehr, dass sie nach der Identifizierung der Projekte zusätzliche Informationen von den Antragstellern einholte und „vollen Ermessensspielraum“ behielt, die Finanzhilfe zurückzuziehen oder ihre Bedingungen zu ändern.

„Es gab Gelegenheiten, in denen Sport Australia feststellte, dass es für einen vom Minister genehmigten Antrag keinen Zuschuss gewähren oder den Umfang eines Zuschusses ändern würde“, sagte die Agentur in ihrer Verteidigung.

„Das heißt, Sport Australia hat keine Zuschussvereinbarungen für alle vom Minister genehmigten Projekte oder für alle vom Minister genehmigten Zuschussbeträge abgeschlossen.“

Im Januar 2020 stellte ein vernichtender Bericht des Generalauditors fest, dass McKenzie, der ehemalige Sportminister, das Programm auf gezielte und marginale Sitze ausgerichtet hatte.

Nachdem McKenzies Büro einen parallelen Bewertungsprozess durchgeführt hatte, vergab Sport Australia mehr als 400 Projekte, die keine Zuschüsse erhalten hätten, wenn die ursprünglichen Empfehlungen befolgt worden wären.

Beechworths Fall argumentiert, dass Sport Australia unangemessen Anweisungen von der Regierung bezüglich der Projekte, an die Zuschüsse gewährt werden sollen, übernommen hat.

Die Klage fordert das Gericht auch auf, die Entscheidung, dem Wangaratta Clay Target Club einen Zuschuss von 35.980 USD zu gewähren, aufzuheben. McKenzie versäumte es, unter Verstoß gegen ministerielle Standards zu erklären, dass sie Mitglied des Clubs sei, was zu ihrem Rücktritt führte.

In seiner Verteidigung gab Sport Australia bekannt, dass der Beechworth-Projektantrag im November 2018 von seinem Bewertungsteam nicht empfohlen oder vom Vorstand gebilligt wurde, weil er – obwohl er förderfähig ist – „keine ausreichend hohe Punktzahl bei den Auswahlkriterien erhalten hat“.

An anderer Stelle in der Verteidigung gab Sport Australia jedoch zu, dass das Projekt am 3. April 2019 in die Finanzierungsempfehlungen an das Ministerbüro aufgenommen wurde.

Der Anwalt von Beechworth, Josh Bornstein, sagte gegenüber dem Guardian Australia, dass „egal welcher umständliche Prozess“ innerhalb von Sport Australia „Fakt ist, dass er als förderungswürdig erachtet wurde und dann vom Minister sein Veto eingelegt wurde“.

Beechworth behauptete, dass McKenzies Büro am 11. April 2019 einen unterzeichneten Auftrag zurückgegeben habe, der das Beechworth-Projekt ausschloss, eines von 184, die Sport Australia empfohlen hatte und die anschließend nicht genehmigt wurden.

Sport Australia gab zu, dass die neue Liste 167 Anträge enthielt, deren Genehmigung der Minister nicht empfohlen hatte.

Sport Australia argumentierte, dass es am 26. April 2019 beschlossen habe, dem Beechworth-Projekt keinen Zuschuss zu gewähren, aber „diese Entscheidung war nicht Gegenstand einer Delegation oder eines Diktats des Ministers“.

Sport Australia übermittelte Beechworth hatte nicht bewiesen, dass McKenzie Mitglied des Wangaratta-Clubs war, als es am 13. März 2019 beschloss, diesen Zuschuss zu gewähren.

Sport Australia forderte das Gericht auf, Beechworth jegliche Erleichterung zu verweigern, und warnte, dass es “kein nützliches Ergebnis” haben könnte, da die Finanzierung für das Programm erschöpft war und für den Tennisclub keine mehr übrig waren.

Das Geld wurde nicht mehr benötigt, da die viktorianische Regierung später das Projekt finanzierte, das bis zum 31. Januar 2022 abgeschlossen sein sollte, teilte die Bundesbehörde mit.

„Die Gewährung von Fördermitteln für das Projekt zum Gegenstand der [Wangaratta Clay Target Club] Antrag wurde ausgegeben und das Projekt wurde 2019 abgeschlossen.“

McKenzie trat wegen ihrer geheimen Mitgliedschaft im Wangaratta-Club zurück, bestreitet jedoch jegliches Fehlverhalten bei der Verwaltung des umfassenderen Programms.

McKenzie sagte, die Regierung habe beschlossen, das Programm über Sport Australia durchzuführen, und der öffentliche Dienst habe sie nicht über potenzielle rechtliche Probleme informiert.

Der Fall soll am 8. Juni erneut vor Gericht verhandelt werden.

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