Spionageagenturen suchen neue afghanische Verbündete, während sich die USA zurückziehen

KABUL, Afghanistan – Westliche Spionageagenturen bewerten und werben um regionale Führer außerhalb der afghanischen Regierung, die möglicherweise lange nach dem Abzug der US-Streitkräfte Informationen über terroristische Bedrohungen liefern können, nach aktuellen und ehemaligen amerikanischen, europäischen und afghanischen Beamten.

Die Anstrengung stellt einen Wendepunkt im Krieg dar. Anstelle einer der größten multinationalen militärischen Ausbildungsmissionen aller Zeiten wird jetzt nach Informanten und Geheimdiensten gesucht. Trotz der Diplomaten, die sagen, dass die afghanische Regierung und ihre Sicherheitskräfte in der Lage sein werden, sich selbstständig zu machen, signalisiert der Schritt, dass westliche Geheimdienste sich auf den möglichen – oder sogar wahrscheinlichen – Zusammenbruch der Zentralregierung und eine unvermeidliche Rückkehr zum Bürgerkrieg vorbereiten .

Gerichtsvertreter in Afghanistan erinnern an die 1980er und 1990er Jahre, als das Land von den Sowjets kontrolliert wurde und sich dann in einen Fraktionskonflikt zwischen regionalen Führern verwandelte. Der Westen war häufig auf gegnerische Kriegsherren angewiesen – und unterstützte sie zeitweise finanziell durch Beziehungen, die im Widerspruch zur afghanischen Bevölkerung standen. Aufgrund solcher Maßnahmen waren insbesondere die Vereinigten Staaten häufig den Maklern verpflichtet, die unverschämt Menschenrechtsverletzungen begangen hatten.

Zu den Kandidaten, die heute für das Sammeln von Informationen in Betracht gezogen werden, gehört der Sohn von Ahmad Shah Massoud, dem berühmten afghanischen Kämpfer, der in den 1980er Jahren Kämpfer gegen die Sowjets und im folgenden Jahrzehnt als Chef der Nordallianz gegen die Taliban anführte. Der Sohn – Ahmad Massoud (32) – hat in den letzten Jahren versucht, die Arbeit seines Vaters wiederzubeleben, indem er eine Koalition von Milizen zusammenstellte, um den Norden Afghanistans zu verteidigen.

Afghanen, amerikanische und europäische Beamte sagen, dass es keine formelle Zusammenarbeit zwischen Herrn Massoud und westlichen Geheimdiensten gibt, obwohl einige vorläufige Treffen abgehalten haben. Zwar besteht innerhalb der CIA und der französischen DGSE weitgehend Einigkeit darüber, dass er Informationen liefern könnte, doch die Meinungen darüber, ob Herr Massoud, der als Führer nicht getestet wurde, in der Lage sein würde, einen wirksamen Widerstand zu befehlen, gehen auseinander.

Der Reiz, Beziehungen zu Herrn Massoud und anderen regionalen Maklern aufzubauen, liegt auf der Hand: Westliche Regierungen misstrauen den lauwarmen Verpflichtungen der Taliban, terroristische Gruppen in den kommenden Jahren vom Land fernzuhalten, und befürchten, dass die afghanische Regierung zerbrechen könnte, wenn keine Friedensregelung erreicht wird . Der Zweite Widerstand, wie Herr Massoud jetzt seine bewaffnete Aufstandstruppe nennt, ist ein Netzwerk, das sich gegen die Taliban, Al-Qaida oder jede extremistische Gruppe stellt, die sich in ihrem Schatten erhebt.

Hochrangige CIA-Beamte, darunter William J. Burns, der Direktor der Agentur, haben bestätigt, dass sie nach neuen Wegen suchen, um Informationen in Afghanistan zu sammeln, sobald die amerikanischen Streitkräfte abgezogen sind, und dass ihre Fähigkeit, Informationen über terroristische Aktivitäten zu sammeln, eingeschränkt ist.

Aber die Organisation von Herrn Massoud steckt noch in den Kinderschuhen, verzweifelt nach Unterstützung und Legitimität. Es wird von etwa einem Dutzend Milizkommandanten unterstützt, die in der Vergangenheit gegen die Taliban und die Sowjets gekämpft haben, sowie von einigen tausend Kämpfern im Norden. Herr Massoud sagt, dass seine Reihen von denjenigen besetzt sind, die von der Regierung beleidigt wurden, und er glaubt, dass der afghanische Präsident Ashraf Ghani, ähnlich wie die Taliban, seine Begrüßung überschritten hat.

“Wir sind bereit, auch wenn es mein eigenes Leben erfordert”, sagte Massoud in einem Interview.

Sogar die Symbole bei Mr. Massouds Ereignissen gehen auf die Zeit des Bürgerkriegs zurück: alte Flaggen der Nordallianz und die alte Nationalhymne.

Aber trotz aller Aufregung von Herrn Massoud bei den jüngsten Kundgebungen und Zeremonien würde die Idee folgen, dass die Nordallianz umbenannt werden könnte und dass ihre ehemaligen Führer – von denen einige inzwischen Botschafter, Vizepräsidenten und führende Militärkommandanten in der afghanischen Regierung geworden sind – folgen würden Jemand, der halb so alt ist und wenig Erfahrung mit dem Krieg auf dem Schlachtfeld hat, scheint derzeit unrealistisch zu sein, haben Sicherheitsanalysten gesagt.

Die Unterstützung jeglicher Art von Aufständen oder der Aufbau einer Widerstandsbewegung stellt heute echte Herausforderungen dar, sagte Lisa Maddox, eine ehemalige CIA-Analystin, die umfangreiche Arbeit an Afghanistan geleistet hat.

“Die Sorge ist, was würde der zweite Widerstand beinhalten und was wären unsere Ziele?” Sie sagte. „Ich fürchte, die Leute schlagen einen neuen Stellvertreterkrieg in Afghanistan vor. Ich denke, wir haben gelernt, dass wir nicht gewinnen können. “

Selbst wenn man bedenkt, dass ein unbewiesener Milizführer für mögliche Zusicherungen zur Terrorismusbekämpfung beim Abzug internationaler Kräfte die letzten zwei Jahrzehnte des Staatsaufbaus untergräbt, sagen Sicherheitsanalysten, und verwandelt die Idee eines bevorstehenden Bürgerkriegs praktisch in eine erwartete Realität, indem er die regierungsfeindlichen Kräfte noch stärker stärkt . Solche Spaltungen sind weit verbreitet für die Ausbeutung durch die Taliban.

Die Vereinigten Staaten hatten eine enge Beziehung zur Nordallianz, was es schwierig machte, Informationen im Land zu sammeln. Die Franzosen und Briten unterstützten beide in den 1980er Jahren den hochrangigen Massoud, während sich die Amerikaner stattdessen hauptsächlich auf Gruppen konzentrierten, die mit den pakistanischen Geheimdiensten in Verbindung standen. Die CIA-Verbindungen zu Herrn Massoud und seiner Gruppe waren bis 1996 begrenzt, als die Agentur begann, logistische Hilfe im Austausch für Informationen über Al-Qaida bereitzustellen.

Einer der Gründe, warum die CIA Massoud auf Distanz hielt, war seine Erfolgsgeschichte in Bezug auf Unzuverlässigkeit, Drogenhandel und Kriegsgräueltaten in den frühen neunziger Jahren, als die Streitkräfte von Herrn Massoud Kabul beschossen und Zivilisten massakrierten, wie es andere Kriegsherren taten.

Nun haben verschiedene alliierte Regierungen und Beamte unterschiedliche Ansichten über Herrn Massoud und die Lebensfähigkeit seiner Bewegung. Die Franzosen, die engagierte Anhänger seines Vaters waren, sehen seine Bemühungen als vielversprechend an, einen echten Widerstand gegen die Kontrolle der Taliban zu leisten.

David Martinon, der französische Botschafter in Kabul, sagte, er habe Herrn Massoud in den letzten drei Jahren genau beobachtet und ihn für eine Reise nach Paris nominiert, um sich mit französischen Führern, einschließlich des Präsidenten, zu treffen. “Er ist klug, leidenschaftlich und ein Mann von Integrität, der sich seinem Land verpflichtet hat”, sagte Martinon.

Washington ist gespaltener, und einige Regierungsanalysten glauben nicht, dass Herr Massoud in der Lage wäre, eine effektive Koalition aufzubauen.

Vor achtzehn Monaten traf Lisa Curtis, damals eine Beamtin des Nationalen Sicherheitsrates, mit Herrn Massoud zusammen mit Zalmay Khalilzad, dem führenden US-Diplomaten, der die Friedensbemühungen mit den Taliban leitete. Sie beschrieb ihn als charismatisch und sagte, er habe überzeugend über die Bedeutung demokratischer Werte gesprochen. “Er ist sehr klar und spricht darüber, wie wichtig es ist, den Fortschritt der letzten 20 Jahre zu bewahren”, sagte sie.

In Afghanistan stehen einige der Macht von Herrn Massoud, einen Widerstand zu beeinflussen, skeptischer gegenüber.

“Die praktische Erfahrung hat gezeigt, dass niemand wie sein Vater sein kann”, sagte Generalleutnant Mirza Mohammad Yarmand, ein ehemaliger stellvertretender Minister im Innenministerium. “Sein Sohn lebt in einer anderen Zeit und hat nicht die Erfahrung, die seinen Vater gereift hat.”

Andere Mitglieder der afghanischen Regierung sehen in Herrn Massoud ein Ärgernis, jemanden, der das Potenzial hat, in Zukunft Probleme für seine eigenen Interessen zu schaffen.

Auch wenn es unterschiedliche Meinungen über seine organisatorischen Fähigkeiten gibt, besteht weitgehende Übereinstimmung darüber, dass Herr Massoud dazu beitragen kann, als Augen und Ohren für den Westen zu fungieren – wie es sein Vater vor 20 Jahren getan hat.

Herr Massoud, der am Royal Military College in Sandhurst in Großbritannien ausgebildet wurde, kehrte 2016 nach Afghanistan zurück. Er verbrachte die nächsten drei Jahre damit, leise Unterstützung aufzubauen, bevor er 2019 durch Kundgebungen und Rekrutierungskampagnen im Land öffentlicher wurde Norden.

In den letzten Monaten ist die Rhetorik von Herrn Massoud härter geworden, als er kürzlich während einer Zeremonie in Kabul auf Herrn Ghani losging und seine Bemühungen, die internationale Unterstützung zu sichern, aggressiver wurden. Herr Massoud hat nicht nur die USA, Großbritannien und Frankreich erreicht, sondern auch Indien, Iran und Russland umworben, so die mit seinen Aktivitäten vertrauten Personen. Aus afghanischen Geheimdienstdokumenten geht hervor, dass Herr Massoud über einen Vermittler Waffen aus Russland kauft.

Aber Europa und die Vereinigten Staaten sehen ihn weniger als Bollwerk gegen einen aufsteigenden Taliban als als einen potenziell wichtigen Beobachter von Al-Qaida und des Islamischen Staates. Vor einer Generation war Herr Massouds Vater offen über die aufkeimenden terroristischen Bedrohungen im Land. Und selbst wenn der Sohn nicht die gleichen Streitkräfte wie sein Vater befehligen kann, kann er möglicherweise ähnliche Warnungen aussprechen.

Als junger Diplomat erinnert sich Herr Martinon an die späte Warnung von Massoud an die Welt während seines Besuchs in Frankreich im April 2001.

“Was er sagte, war Vorsicht, Vorsicht”, erinnerte sich Herr Martinon. “Die Taliban beherbergen Al-Qaida und bereiten etwas vor.”

Julian E. Barnes berichtete aus Washington. Najim Rahim und Fatima Faizi berichteten aus Kabul.

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