Spenden an Indien werden durch Modis strenge neue Regeln blockiert

Backen Sie Verkäufe auf Instagram. Online-Spendenaktionen mit Hollywood-Prominenten. Zusagen von Unternehmen wie Mastercard und Google. Ein nächtlicher Flug mit einer FedEx Frachtflugzeug, das Tausende von Sauerstoffkonzentratoren und -masken transportiert.

Indiens verheerender Anstieg in Covid-19-Fällen hat Unternehmen, gemeinnützige Organisationen und Einzelpersonen in den Vereinigten Staaten dazu gebracht, Millionen von Dollar aufzubringen und medizinische Versorgung an die Nation von 1,4 Milliarden zu senden.

Aber eine umfassende Änderung des jahrzehntealten indischen Gesetzes über ausländische Spenden erstickt die Auslandshilfe genau dann, wenn das Land sie dringend benötigt. Die Änderung, die im September von der Regierung von Premierminister Narendra Modi mit wenig Vorwarnung verabschiedet wurde, beschränkt internationale Wohltätigkeitsorganisationen, die für lokale gemeinnützige Organisationen spenden.

Der Effekt ist weitreichend. Fast über Nacht hat die Änderung eine verlässliche Finanzierungsquelle für Zehntausende von Nichtregierungsorganisationen oder NGOs entkernt, die bereits von der Pandemie in Mitleidenschaft gezogen wurden. Es veranlasste internationale Wohltätigkeitsorganisationen, Spenden zu kürzen, die die lokalen Bemühungen in Bereichen wie Gesundheit, Bildung und Geschlecht unterstützten und die Arbeit der Regierung ergänzten.

Das geänderte Gesetz hat neu gegründete Wohltätigkeitsorganisationen gezwungen, sich zu beeilen, um NGOs zu finden, die ihre Spenden annehmen können, ohne rechtliche Probleme zu lösen. Und es hat gemeinnützige Organisationen in der Bürokratie erstickt: Um ausländische Gelder zu erhalten, müssen Wohltätigkeitsorganisationen eidesstattliche Erklärungen und Notarstempel erhalten und Bankkonten bei der State Bank of India eröffnen, die sich in staatlichem Besitz befindet.

“Alle waren überrascht, insbesondere angesichts der Rolle, die NGOs letztes Jahr bei der Unterstützung von Covid spielten”, sagte Nishant Pandey, Geschäftsführer der American India Foundation, einer der größten in Indien tätigen gemeinnützigen Organisationen in den USA. “Mit einer solchen Änderung mitten in der Pandemie zu kommen, war problematisch.”

Die Stiftung von Herrn Pandey, die 23 Millionen US-Dollar für Hilfsmaßnahmen von Covid-19 gesammelt hat, hat am 5. Mai 3 Millionen US-Dollar an ihre Tochtergesellschaft vor Ort überwiesen, um 2.500 Krankenhausbetten für Covid-19-Patienten zu bauen. Eine Woche später war das Geld immer noch nicht geklärt, sagte Mr. Pandey. Er führte den Überfall auf die neue Bankanforderung zurück; Das Weiterleiten von Hilfe durch eine einzelne Bank in einer Zeit überwältigenden Bedarfs kann den Prozess frustrierend verlangsamen.

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Die Regierung Modi hat angekündigt, dass das geänderte Gesetz die Einhaltung der Vorschriften stärken, die Überwachung verbessern und eine wichtige Finanzierungsquelle im gemeinnützigen Sektor stärker zur Rechenschaft ziehen würde. Die Regierung hat auch internationale Geber ermutigt, sich an offiziellen Wohltätigkeitsorganisationen zu beteiligen, darunter der PM Cares-Fonds, der im vergangenen Jahr gegründet wurde und von Herrn Modi und anderen Regierungschefs kontrolliert wird. Die Regierung gibt jedoch wenig Klarheit darüber, wie Spenden verwendet werden.

Das Innenministerium in Neu-Delhi antwortete nicht auf Anrufe oder eine per E-Mail gesendete Anfrage nach einem Kommentar.

Die neuen Vorschriften haben Indiens gemeinnützigen Sektor „gelähmt“, teilte eine Gruppe von 13 NGOs in einem Brief mit, der kürzlich an verschiedene indische und US-amerikanische Regierungsstellen geschickt und mit der New York Times geteilt wurde. Die regulatorischen Änderungen haben NGOs gezwungen, “knappe Zeit, Bandbreite und Humanressourcen” in Richtung Compliance umzuleiten, anstatt während der Pandemie Abhilfe zu schaffen, heißt es in dem Brief.

Die Unterzeichner – darunter das Zentrum zur Förderung der Philanthropie, die Nationale Stiftung für Indien und das Zentrum für soziale Auswirkungen und Philanthropie – bemühten sich um eine Verzögerung oder Lockerung der neuen Beschränkungen während der Krise. “Die Organisationen, die am besten in der Lage sind, rechtzeitig und agil auf die Bedürfnisse der Gemeinschaft an der Basis zu reagieren, können nicht auf diese Spender zugreifen”, heißt es in dem Brief.

Indiens Bedürfnisse drängen. Es hat mehr als 22 Millionen Infektionen und über 236.000 Todesfälle erlitten, aber Experten sagen, dass die Maut stark unterzählt ist. Medizinischer Sauerstoff ist Mangelware. Krankenhäuser lehnen Patienten ab. Nur ein winziger Teil der Bevölkerung wurde geimpft. Die Regierung von Herrn Modi wurde im In- und Ausland zunehmend kritisiert, weil sie mit der zweiten Welle umgegangen ist.

Nichtregierungsorganisationen helfen bei der Bereitstellung grundlegender Gesundheitsdienste in Indien und nehmen die Flaute in einem Land auf, in dem die Staatsausgaben in diesem Bereich 1,2 Prozent des Bruttoinlandsprodukts ausmachen. Die Vereinigten Staaten geben fast 18 Prozent für die Gesundheitsversorgung aus. Als die Pandemie im März 2020 in Indien zum ersten Mal ausbrach, bat Herr Modi NGOs, bei der Bereitstellung von Vorräten und Schutzausrüstung zu helfen und die Botschaft über soziale Distanzierung zu verbreiten.

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Gleichzeitig war die Beziehung Indiens zu NGOs – ein Sammelbegriff für die rund drei Millionen gemeinnützigen Organisationen, die im ganzen Land arbeiten, einschließlich religiöser, pädagogischer und Interessengruppen – gelegentlich angespannt.

Die Beziehungen zwischen indischen NGOs und ihren ausländischen Wohltätern waren lange Zeit symbiotisch: Globale Stiftungen stellten das Geld zur Verfügung, während lokale gemeinnützige Organisationen das Fachwissen einbrachten. Sie erhielten eine Lizenz nach indischem Recht, um ausländische Gelder annehmen zu können, stützten sich jedoch weitgehend auf Spenden – sogenannte Sub-Grants – von ausländischen gemeinnützigen Organisationen, die in Indien tätig waren, anstatt Stipendien direkt aus dem Ausland einzuholen.

Im vergangenen Jahr stammte laut Bain & Company, dem Beratungsunternehmen, rund ein Viertel der indischen NGO-Mittel – rund 2,2 Milliarden US-Dollar – von ausländischen Gebern. Die Änderung vom September, die von der indischen Vokalgemeinschaft der Aktivisten mit einer Gegenreaktion beantwortet wurde, veränderte die Landschaft drastisch.

“Es entstand so schnell, dass es nicht die Art von öffentlichem Input oder Augen gab, die Ihnen sagen könnten, warum es entstanden ist”, sagte Ted Hart, der Geschäftsführer der Charities Aid Foundation of America in Alexandria, Virginia. , gemeinnützig. “Es war ein Schock.”

Das indische Gegenstück der Charities Aid Foundation war gezwungen, einen Großteil seines Geschäftsmodells aufzugeben, was die Gewährung von Zuschüssen an kleinere gemeinnützige Organisationen beinhaltete, die die Arbeit ausführen konnten, sagte Hart. Jetzt verwalten beide Unternehmen die von ihnen unterstützten Programme direkt, anstatt sie zu unterbewilligen, sagte er.

“Vorschriften passieren”, sagte Herr Hart. “Wir müssen einhalten.” Die Stiftung hat kürzlich über 75.000 K-N95-Masken an Landesregierungen geliefert und verteilt Trockenrationen an arme Gemeinden.

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Einige gemeinnützige Organisationen haben auf kreative Problemumgehungen zurückgegriffen.

Direct Relief, eine gemeinnützige Organisation in Santa Barbara, Kalifornien, hat kürzlich 2,5 Millionen US-Dollar an United Way in Bangalore überwiesen. Die Spenden wurden von einer indischen Organisation namens Act Grants hauptsächlich von Spendern aus dem Silicon Valley gesammelt. Act Grants, die während der Pandemie von der Start-up-Community des Landes ins Leben gerufen wurden, hatten jedoch keine staatliche Genehmigung, ausländische Gelder zu erhalten. Die Beschaffung wäre zeitaufwändig gewesen, sagte Thomas Tighe, Präsident und Geschäftsführer von Direct Relief, und seine Firma half dabei, das Geld über United Way zu leiten.

“Sie hatten Unterstützer, aber keinen Mechanismus, um die Mittel zu beschaffen. Deshalb sagten wir:” Lassen Sie uns Ihnen dabei helfen “, sagte Tighe.

Direct Relief, das seit langem mit FedEx zusammenarbeitet, hat sich auch mit dem Schifffahrtsgiganten zusammengetan, um eine Boeing 777F zu chartern und Lieferungen nach Indien kostenlos zu transportieren.

Die indische Diaspora von etwa vier Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten ist in Aktion getreten. Einige haben Geld an Online-Plattformen wie GiveIndia gespendet, die Geld an indische gemeinnützige Organisationen weiterleiten, die ausländische Beiträge erhalten sollen.

Es dauerte nur wenige Tage, bis Indiaspora, eine gemeinnützige Gemeinschaft von hauptsächlich indisch-amerikanischen Spendern, rund 5 Millionen US-Dollar gesammelt hatte, darunter 1,6 Millionen US-Dollar durch eine Online-Spendenaktion in Hollywood.

“Der Ansatz, den wir gewählt haben, ist, dass das Haus brennt”, sagte Indiasporas Gründer MR Rangaswami, ein Silicon Valley-Investor und Unternehmer, der seine Schwester an Covid-19 in Indien verloren hat. Aber seine Gruppe geht vorsichtig vor, um das Geld wegzugeben. Es beschloss, sich an eine kleine Gruppe etablierter gemeinnütziger Organisationen zu halten, an die die Finanzierung gerichtet werden sollte.

“Wir gehen mit unseren Spenden um, indem wir sicherstellen, dass die Organisationen FCRA-konform sind”, sagte Rangaswami.

Nicholas Kulish und Karan Deep Singh Beitrag zur Berichterstattung.

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