SpaceX hat zum ersten Mal erfolgreich einen Starship-Prototyp gelandet

SpaceX startete eine hochgelegene Starship-Prototyp-Rakete und landete sie am Mittwoch zum ersten Mal erfolgreich. Damit wurde eine wichtige Herausforderung in Elon Musks Wirbelwind-Suche nach einer vollständig wiederverwendbaren Mars-Rakete gemeistert. Laut Musk enthielt die SN15-Rakete “Hunderte von Designverbesserungen” gegenüber früheren Prototypen in großer Höhe, die alle bei explosiven Landeversuchen zerstört wurden.

Das Raumschiff SN15 startete um 18.24 Uhr (MEZ) von SpaceX in Boca Chica, Texas, und flog mehr als 10 km in den Himmel, um Flugmanöver zu testen. Als es die höchste Höhe erreichte, schalteten die drei Raptor-Triebwerke des SN15 allmählich aus, um einen horizontalen freien Fall zurück zur Erde zu beginnen. In der Nähe des Landes wurden zwei Triebwerke erneut gezündet, um ein komplexes „Landing Flip Manöver“ auszuführen, bei dem sich die Rakete vor einem sanften Aufsetzen vertikal neu ausrichtet / positioniert.

Die Rakete setzte eine Reihe winziger Beine ein und landete fest auf einer Betonplatte unweit ihrer Startrampe. Damit wurde sie der erste überlebende Starship-Prototyp. Nach der Landung erschien in der Nähe der Raketenbasis ein kleines Feuer – „nicht ungewöhnlich mit dem Methantreibstoff, den wir tragen“, sagte der SpaceX-Ingenieur John Insprucker im Livestream – und wurde einige Minuten später gelöscht.

“Raumschiff Landung nominal!” Musk twitterte Etwa sieben Minuten nach dem Aufsetzen von SN15 wird der Erfolg erklärt.

Alle vier vorherigen Prototypen in großer Höhe explodierten beim Versuch zu landen – entweder kurz vor oder kurz nach dem Aufsetzen.

Das Raumschiff-System von SpaceX wurde entwickelt, um Menschen und bis zu 100 Tonnen Fracht zum Mond und Mars zu schicken. Die 16-stöckigen Prototypen in großer Höhe wie SN15 repräsentieren nur die obere Hälfte von Starship. Die untere Hälfte wird ein hoch aufragender „superschwerer“ Booster sein, mit dessen Hilfe die obere Hälfte von Starship gestartet werden kann, bevor sie wieder an Land geht.

Der Erfolg in den sogenannten “Starbase” -Anlagen von SpaceX in Texas am Mittwoch folgt einem starken Genehmigungssignal der NASA, die Musks Raumfahrtunternehmen im vergangenen Monat 2,9 Milliarden US-Dollar für den Einsatz von Starship für die ersten beiden Missionen der Agentur zum Mond bis etwa 2024 zuerkannte. Zwei Andere Unternehmen waren im Rennen um die Auszeichnung: Blue Origin, das eine Gruppe etablierter Raumfahrtunternehmen wie Lockheed Martin und Dynetics leitete.

Die Auszeichnung von SpaceX schockierte viele in der Raumfahrtindustrie, die erwarteten, dass die NASA zwei Unternehmen auswählen würde. Blue Origin und Dynetics protestierten gegen die Entscheidung der NASA und sagten, zwei Unternehmen hätten wie erwartet ausgewählt werden sollen, und behaupteten, die Bewertung der Agentur habe Starship zu Unrecht favorisiert. Diese Proteste haben die Fähigkeit von SpaceX, die 2,9 Milliarden US-Dollar an Mitteln zu verwenden, in Mitleidenschaft gezogen, aber die Entwicklung von Starship, die größtenteils durch private Mittel und den Wohlstand von Musk unterstützt wird, wurde trotzdem fortgesetzt.

“Die letzten zwei Wochen waren voller Erfolge des SpaceX-Teams”, sagte Insprucker nach dem sauberen Aufsetzen von SN15 und erwähnte den Start von Astronauten durch SpaceX auf seiner gebrauchten Crew Dragon-Kapsel im letzten Monat und den ersten nächtlichen Spritzer einer US-Astronautenkapsel seit 52 Jahren.

Für die beiden Mondmissionen von SpaceX und der NASA muss Starship nachweisen, dass es sich im Orbit auftanken kann, bevor es zur Mondoberfläche fliegt – zwei Leistungen, die noch nie zuvor von einer privaten Firma vollbracht wurden. Die Mondversion von Starship muss auch beweisen, dass es einen völlig anderen Satz von Triebwerken verwenden kann, um sich auf der staubigen Oberfläche des Mondes zu entspannen.

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