“Sonntag im Park mit George” ist eine spannende Ode an den Kunstprozess

Das liegt vor allem daran, dass diese Wiederbelebung unter der Regie von Sarna Lapine (James Lapines Nichte) so großartig und emotional reich ist, verankert in Auftritten von Gyllenhaal und Annaleigh Ashford als Georges Geliebte und Künstlermodell Dot. Die Show basiert auf Georges Seurats meisterhaftem Meisterwerk von 1884: „Ein Sonntagnachmittag auf der Insel La Grande Jatte, ” und George ist eine lose Version von Seurat, dessen Leben weitgehend fiktionalisiert ist. Während er Studien von Dot skizziert, der über das Unbehagen, die Hitze und Georges heftigen Fokus auf seine Arbeit murrt, erscheinen Projektionen seiner Skizzen auf einer Kulisse auf der Bühne, die das Publikum in Echtzeit miterleben kann. Währenddessen erzählt George seinen Denkprozess: die Herausforderung, Ordnung und Harmonie auf eine leere Leinwand zu bringen.

Gyllenhaals Begabungen als Schauspieler sind mittlerweile gut dokumentiert, daher sind es seine Gesangstalente, die überraschen können (wenn Sie es noch nicht getan haben, sehen Sie sich Cary Fukunagas kurzes Video an, in dem Gyllenhaal Georges „Finishing the Hat“ im Hudson singt). . Seine Stimme ist reich, gemessen und nachdrücklich. Aber es ist das Schauspiel dahinter, das wirklich tief greift, in einer bemerkenswerten Verschmelzung von technischer Leistung und intensiver Absorption in einer Rolle. Wenn er davon singt, einen Himmel abzubilden, Stimmen draußen zu spüren, aber völlig unscharf ist, „schwindlig von der Höhe“, auf die Erde zurückzufallen, sind Sie wie Dot versucht, ihm alles zu vergeben.

Ashford, der 2014 einen Tony für die Wiederbelebung der Daffy-Komödie gewann Du kannst es nicht mitnehmenist Georges perfekte Folie als Dot: frech, praktisch und unendlich charmant. Aber sie vermittelt auch den exquisiten Schmerz, jemanden zu lieben, der so unzugänglich ist, und ihre Chemie mit Gyllenhaal ist rein. Gegen Ende des ersten Aktes, als George die vielen Elemente und Charaktere anweist, in einer Synergie aus Musik und Bild zusammenzukommen, platziert er Dot an der Vorderseite des „Gemäldes“, als wollte er sie nah halten. Aber auch die Nebendarsteller sind geschickt darin, Comic-Erleichterung zu bringen und die Harmonie der Show auszugleichen: Robert Sean Leonard als Jules, ein versierter Künstler; Penny Fuller als Georges Mutter, in Nostalgie versunken; Phillip Boykin als stinkmäuliger und ungehorsamer Bootsmann. Die peripheren Charaktere sind von Natur aus flüchtige Archetypen, die als Kontrast zu den strukturierteren Darstellungen von George und Dot dienen.

Der zweite Akt von Sonntag im Park, der bis 1984 springt – mit Gyllenhaal, der einen anderen Künstler namens George und Ashford, seine Großmutter, Marie, Dots Tochter, spielt -, schien nach der Perfektion des ersten Aktes oft ins Wanken zu geraten, aber Lapine schafft es, die beiden Hälften symbiotischer zu machen, indem er betont, wie George Kunst ist an die seines Urgroßvaters gebunden. So wie Seurat den Pointillismus und die Wissenschaft des Lichts nutzte, um neue Farben und Eindrücke zu erzeugen, debütierte George 1984 am Art Institute of Chicago mit einer Lichtinstallation namens „Chromolume“. Die Arbeit, die vom Bühnenbildner Beowulf Boritt geschaffen wurde, erhebt sich über dem Publikum in einer schillernden Darstellung von Beleuchtungen, Webereien und Wellen über dem Kopf. Ashford spielt nahtlos eine 90-jährige Großmutter aus dem Süden und beschreibt Georges Isolation und kreative Frustration in „Children and Art“, einem Lied, das auf dem Bild an ihre Mutter gerichtet ist. Die Risse in ihrem Gesang und die absichtliche Schwäche von Maries Stimme machen es zu einer der bewegendsten Nummern in der Show.

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