Sollten wir unsere Masken für die Erkältungs- und Grippesaison aufbewahren?

Sobald die Amerikaner in überfüllte Büros, Schulen, Busse und Züge zurückkehren, werden auch ihre Niesen und Schnupfen.

Nachdem einige Amerikaner in die Idee eingeführt wurden, Masken zu tragen, um sich selbst und andere zu schützen, erwägen sie nun ein Verhalten, das in den USA kaum zu beobachten ist, in anderen Kulturen jedoch seit langem eine feste Größe ist: das routinemäßige Tragen einer Maske, wenn Symptome einer Erkältung oder Grippe auftreten Auch in einer Zukunft, in der Covid-19 kein Hauptanliegen ist.

“Ich werde mich weiterhin verpflichtet fühlen, andere vor meiner Krankheit zu schützen, wenn ich eine Erkältung oder Bronchitis oder ähnliches habe”, sagte Gwydion Suilebhan, ein Schriftsteller und Kunstverwalter in Washington, der auch in Situationen wie dem Tragen von Masken plant in Flugzeugen fliegen. “Es ist ein verantwortungsbewusster Teil eines Menschen in einer Zivilgesellschaft, sich um die Menschen um dich herum zu kümmern.”

Eine solche routinemäßige Verwendung von Masken ist in anderen Ländern, vor allem in Ostasien, seit Jahrzehnten üblich, um sie vor Allergien oder Umweltverschmutzung zu schützen oder um Menschen in der Nähe zu schützen.

Aber bis zur Coronavirus-Krise hatte es in den Vereinigten Staaten und mehreren anderen westlichen Ländern selten einen kulturellen Schub für die Praxis gegeben. Obwohl sich Masken als wirksam erwiesen haben, um die Übertragung von Covid-19 zu mildern, haben sie jetzt Gewicht als Symbole in den Kulturkriegen zwischen Rot und Blau, wobei Teile des Landes sie als Affront gegen ihre Freiheiten betrachten und andere sie als Demonstration der Fürsorge betrachten Andere.

Dr. Anthony S. Fauci, der Direktor des Nationalen Instituts für Allergien und Infektionskrankheiten, dachte diese Woche über die Zukunft des Tragens von Masken nach, vier Tage bevor die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten darauf hinwiesen, dass voll geimpfte Amerikaner in den meisten Fällen möglicherweise keine Masken mehr tragen Innen- und Außeneinstellungen. „Es ist denkbar, dass in ein oder zwei oder mehr Jahren, in bestimmten saisonalen Perioden, in denen Sie durch die Atemwege übertragene Viren wie die Grippe haben, die Menschen möglicherweise tatsächlich Masken tragen, um die Wahrscheinlichkeit zu verringern, dass Sie dies tun verbreiten diese durch die Atemwege übertragenen Krankheiten “, sagte er am Sonntag auf„ Meet the Press “.

Andere führende amerikanische Gesundheitsbehörden haben das Verhalten jedoch nicht gefördert. Die CDC, die zu Beginn der Pandemie vom Tragen von Masken abgeraten und ihre Leitlinien erst einige Monate später geändert hat, rät Menschen mit Grippesymptomen nicht, Masken zu tragen, und sagt, dass sie „die Übertragung in der Gemeinde möglicherweise nicht effektiv einschränken. ”

Dies liegt zum Teil daran, dass es laut Experten, die dies untersucht haben, keinen ordentlichen wissenschaftlichen Konsens über die Wirkung von Masken auf die Übertragung von Influenzaviren gibt.

Nancy Leung, Epidemiologin an der Universität von Hongkong, sagte, dass die Wissenschaft, die mögliche Zusammenhänge zwischen Maskierung und der Emission oder Übertragung von Influenzaviren untersucht, nuanciert sei – und dass die Nuancen in der Öffentlichkeit häufig verloren gingen.

Dr. Leung sagte, die stärksten Beweise für einen Zusammenhang stammten aus Studien, die gezeigt hatten, wie chirurgische Masken die Menge des von einer infizierten Person ausgestoßenen Influenzavirus reduzierten, ein Effekt, den Epidemiologen als „Quellenkontrolle“ bezeichnen. Diese Studien zeigten, dass die Maskierung besonders wirksam war, um die Emission von Influenza-Tröpfchen zu stoppen, fügte sie hinzu.

Die Messung des Einflusses des Tragens von Operationsmasken auf die Übertragung von Influenza in der Gemeinschaft sei komplizierter gewesen, sagte sie.

Bisher, so Dr. Leung, gab es keine eindeutigen Beweise aus randomisierten kontrollierten Studien – dem Goldstandard in der wissenschaftlichen Forschung -, dass die Maskierung die Übertragung von Influenzaviren in einer Gemeinde verringert.

Es gab einige Hinweise aus Beobachtungsstudien, dass Masken die Übertragung von Influenzaviren in der Gemeinschaft verringerten, aber dass die Forschung eine Einschränkung hatte: Beobachtungsstudien können die Maskierung nicht von anderen möglichen Faktoren wie Händehygiene oder sozialer Distanzierung isolieren.

“Man kann nicht wirklich entziffern, ob diese beobachtete Verringerung der Übertragung allein auf Gesichtsmasken zurückzuführen ist oder nicht”, sagte Dr. Leung.

Aus ähnlichen Gründen ist die Tatsache, dass die Grippe in den USA während der Coronavirus-Pandemie so gut wie verschwunden ist – und dass viele Amerikaner anekdotisch berichteten, dass sie sich 2020 weniger erkältet haben als gewöhnlich – nicht allein ein Beweis dafür, dass Masken dafür verantwortlich waren.

In Ostasien basiert die historische Verwendung von Masken nicht nur auf medizinischer Forschung, und die Schritte, die jedes Land dazu veranlassten, sie zu übernehmen, sind sehr unterschiedlich.

“Die Maskentragekultur im Osten hängt mit dem Kollektivismus zusammen”, sagte Chen Meei-Shia, Professor für öffentliche Gesundheit an der Nationalen Cheng Kung Universität in Taiwan. “Wenn Menschen als Gruppe von der Pandemie betroffen sind, ist das Tragen einer Maske eine Möglichkeit, die individuellen Auswirkungen auf andere zu verringern.”

De Kai, ein Informatikprofessor an der Hongkonger Universität für Wissenschaft und Technologie, der sich mit Maskierungsetikette befasst hat, sagte, dass es für Menschen auf chinesischem Territorium und anderswo in Ostasien ungefähr gleichbedeutend mit einer Person wäre, wenn sie keine Maske tragen, während sie krank sind. “ überall in der U-Bahn niesen “, ohne sich in einer amerikanischen Stadt die Nase zu bedecken.

“Natürlich ist nichts schwarz und weiß”, fügte er hinzu. „Natürlich ist es eine Frage des Grades. Aber es gibt einen Unterschied zwischen den ostasiatischen Kulturen und der sehr, sehr libertären US-Kultur. “

(Eine Erinnerung: Bitte niesen Sie in Ihren Ellbogen, nicht in Ihre Hand.)

Andere wiesen auf institutionelle Unterschiede hin, einschließlich einer Geschichte von Antimaskierungsgesetzen in den Vereinigten Staaten, die in Zeiten sozialer Unruhen eingeführt wurden, um Gewalt zu unterbinden.

Der Staat New York beispielsweise verabschiedete 1845 ein Antimaskierungsgesetz, um die Mieter daran zu hindern, eine Landreform zu fordern. Dies geht aus Untersuchungen von Sharrona Pearl hervor, einer Professorin für medizinische Ethik an der Drexel University in Philadelphia. In den 1920er bis 1950er Jahren verabschiedeten mehrere Staaten ähnliche Gesetze als Reaktion auf die Gewalt des Ku Klux Klan.

Mehrere ostasiatische Wissenschaftler sagten in Interviews, dass die Bräuche der Region in Bezug auf das Tragen von Masken sehr unterschiedlich seien, da die Menschen in jedem Land im Laufe der Jahre auf unterschiedliche epidemiologische oder ökologische Bedrohungen reagiert hätten.

Jaehwan Hyun, Professor für Geschichte an der Pusan ​​National University in Südkorea, sagte, dass das Ignorieren der Nuancen gefährlich sein könnte.

“Es erzwingt die Idee eines Asiaten als eine einzige Rasse, die eine einzige Maske tragende Kultur beibehält”, sagte Hyun. “Ich denke, das ist ein einfacher Weg, um diskriminierende oder rassistische Argumente gegen Asiaten zu entwickeln.”

Im Japan des 19. Jahrhunderts trugen einige Menschen Atemschutzgeräte aus britischer Produktion, um sich vor Erkältungen, Husten und Atemwegserkrankungen zu schützen, sagte Tomohisa Sumida, Gastforscherin an der Keio University. Das Tragen von Masken sei nach der Influenzapandemie von 1918 üblich geworden, und erneut, als in den 1980er Jahren viele Menschen dort an Heuschnupfenallergien litten.

Als Südkorea zu Beginn des 20. Jahrhunderts eine japanische Kolonie war, erbte es einige Maskentragegewohnheiten aus Japan, sagte Hyun. Maskierung war auch in der südkoreanischen Hauptstadt Seoul in den achtziger Jahren aufgrund der fabrikbedingten Luftverschmutzung und des Tränengases, das mit Protesten gegen die autoritäre Herrschaft einherging, üblich.

Laut Hyun war eine regelmäßige Maskierung im Land jedoch erst Mitte der 2000er Jahre üblich, als die Regierung die Verwendung einer N95-ähnlichen Maske zum Schutz vor den saisonalen Staubstürmen empfahl, die aus der Mongolei in das Land eindringen und Nordchina.

“Im Allgemeinen glaubten Koreaner bis vor kurzem, dass das Tragen von Masken eine Art ‘japanische Praxis’ sei, nicht unsere”, sagte er.

In Hongkong, wo 299 Menschen während der SARS-Epidemie von 2002-3 starben, trug die Erfahrung der universellen Maskierung gegen dieses Coronavirus dazu bei, eine „kulturelle Vertrautheit“ mit einer Praxis zu schaffen, die auch in Episoden schwerer Luftverschmutzung üblich war, Herr De Kai sagte.

“Es war eine große Erinnerung für die Menschen, dass Masken nicht nur wichtig sind, um sich vor Verschmutzung zu schützen, sondern auch um zu vermeiden, dass die Menschen um Sie herum infiziert werden”, sagte er.

In Taiwan waren SARS und die jüngste Luftverschmutzung die beiden Hauptfaktoren, die die Menschen dort dazu veranlassten, die Gewohnheit des Maskentragens zu entwickeln, sagte Yeh Ming-Jui, Professor für öffentliche Gesundheit an der National Taiwan University in Taipeh.

Professor Yeh sagte, er glaube, dass das Tragen von Masken im Westen nicht weiter verbreitet sei, weil die Menschen dort keine unmittelbaren Erinnerungen an eine schwere Pandemie hätten – zumindest bis jetzt.

“Die Erfahrungen und Gesundheitspraktiken vergangener Generationen wurden nach und nach vergessen”, sagte er.

Amy Chang Hund trug zur Berichterstattung aus Taipeh bei.

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