Sollten Mentholzigaretten verboten werden?

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Was ist los

Die Food and Drug Administration kündigte letzte Woche an, mit dem Verbot von Mentholzigaretten und aromatisierten Zigarren zu beginnen. Der Schritt erfolgt nach Jahren des öffentlichen Drucks und der rechtlichen Herausforderungen durch Anti-Raucher-Gruppen, die die FDA dazu zwingen sollen, ihrer eigenen Empfehlung zum Verbot von Menthol-Zigaretten Folge zu leisten.

Menthol ist eine Substanz, die aus Minzpflanzen gewonnen oder synthetisch hergestellt werden kann. Es wurde erstmals in den 1920er Jahren zu Zigaretten hinzugefügt, als die Hersteller erfuhren, dass Menthol zusätzlich zu seinem Geschmack ein kühlendes Gefühl im Hals erzeugt, das die Härte des Rauches maskieren kann. Alle Zigaretten verursachen Krebs, aber Gesundheitsexperten glauben, dass dieser Kühleffekt Menthols besonders problematisch macht, da es jungen Menschen das Rauchen erleichtern und Rauchern das Aufhören erschweren kann.

Die FDA schätzt, dass es in den USA mehr als 18 Millionen Mentholraucher gibt. Der Geschmack war besonders bei schwarzen Amerikanern beliebt. Etwa 85 Prozent der schwarzen Raucher bevorzugen Menthols im Vergleich zu 30 Prozent der weißen Raucher, was zum großen Teil auf jahrzehntelange aggressive Marketingkampagnen von Zigarettenfirmen zurückzuführen ist, die das Produkt in schwarzen Gemeinden bewerben.

Im Jahr 2009 verbot der Kongress den Verkauf aller aromatisierten Zigaretten mit Ausnahme von Menthol. Vier Jahre später empfahl die FDA, Menthol ebenfalls zu verbieten, doch die bisherigen Umsetzungsbemühungen wurden durch politischen Druck und Rechtsstreitigkeiten blockiert.

Warum gibt es Debatten

Befürworter sagen, dass das Verbot von Menthols ein wichtiger Schritt zur Verringerung der Zahl der durch Zigaretten verursachten Todesfälle in den USA wäre. Sie argumentieren, dass das Entfernen einer schmackhafteren Version von Zigaretten vom Markt sowohl junge Menschen daran hindern würde, die Gewohnheit anzunehmen, als auch viele langjährige Raucher dazu zwingen würde Verlassen.

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Das Verbot von Menthols wird auch als Problem der Rassengerechtigkeit angesehen. Befürworter sagen, ein Verbot wäre ein Schritt zur Umkehrung jahrzehntelanger Schäden, die durch räuberisches Marketing für schwarze Gemeinschaften verursacht wurden. “Seit Generationen zielt die Tabakindustrie absichtlich auf Schwarze und andere Gemeinden mit der Vermarktung von Mentholzigaretten ab, was zu tabakbedingten Todesfällen und Krankheiten sowie gesundheitlichen Ungleichheiten führt”, schrieb Harold Wimmer, Präsident der American Lung Association, in einer Erklärung.

Die Gegner befürchten, dass ein Verbot von Menthols die Nachfrage nach Zigaretten kaum verringern und wahrscheinlich zu einem potenziell gefährlichen Schwarzmarkt führen würde, der außerhalb der Reichweite der Aufsichtsbehörden liegt. Andere sagen, es wäre diskriminierend, ein von Schwarzen bevorzugtes Produkt herauszustellen. Es gibt auch Bedenken, dass die Durchsetzung des Verbots der Polizei mehr Möglichkeiten bieten würde, gegen Schwarze vorzugehen, was letztendlich den rassistischen Zielen der Anti-Raucher-Gruppen zuwiderlaufen würde.

Was kommt als nächstes

Trotz der Ankündigung der FDA werden Menthols nicht so schnell aus den Regalen verschwinden. Bevor ein Verbot verhängt werden kann, muss der Vorschlag detailliert ausgearbeitet, zur öffentlichen Überprüfung geöffnet und schließlich vom Weißen Haus genehmigt werden. Rechtliche Herausforderungen von Zigarettenherstellern, die Experten für wahrscheinlich halten, könnten die Umsetzung des Verbots noch weiter verzögern.

Perspektiven

Unterstützer

Das Verbot von Menthols wird schwarze Leben retten

„Menthol wurde nur mit den anderen Beweisen von systemischem Rassismus und gesundheitlichen Ungerechtigkeiten in Verbindung gebracht, unter denen afroamerikanische Gemeinschaften so lange gelitten haben. Um einen Sieg in dieser Größenordnung zu erringen, bei dem die FDA herauskommt und sagt: Ja, schwarze Leben sind wichtig, ja, wir kümmern uns um die Gesundheit der schwarzen Gemeinschaften, das war sehr wichtig für uns und sehr bewegend für uns. “ – Delmonte Jefferson, Geschäftsführerin des Center for Black Health & Equity, an PBS NewsHour

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Ein Verbot würde dazu beitragen, Ungleichheiten in Bezug auf die Rassengesundheit zu beseitigen

„Die Beendigung des Verkaufs von Menthol und allen aromatisierten Tabakerzeugnissen ist ein Schritt, den wir unternehmen sollten, um die Gesundheitskrise des Rassismus sofort anzugehen. … Lassen Sie uns das Leben der Schwarzen und die Lunge der Schwarzen unterstützen, indem wir den Markt von tödlichem Menthol und aromatisierten Tabakprodukten befreien. “ – LaTrisha Vetaw und Zeke McKinney, Minneapolis Star Tribune

Ohne Menthol rauchen weniger Menschen

„Menthol als Tabakzusatz ist ein Problem, weil es eine Spielerei ist, die funktioniert. Es betäubt den Hals und macht Tabakrauch weniger hart. Menthol erleichtert es Kindern, mit dem Rauchen zu beginnen, und Erwachsenen, mit dem Rauchen aufzuhören. “ – Michael Schwalbe, News & Observer

Ein Mentholverbot ist längst überfällig

“Die FDA, die wegen Dithering in Tabakfragen angegriffen wurde, verdient Lob für die Bewertung der Beweise und, wenn auch verspätet, für diesen bedeutenden Schritt nach vorne.” – Mark A. Gottlieb und Richard Daynard, Boston Globe

Bedenken hinsichtlich eines Verbots für diskriminierende Polizeiarbeit können ausgeräumt werden

„Es wäre in der Tat beunruhigend, wenn die Strafverfolgung ein Verbot von Mentholzigaretten als Vorwand verwenden würde, um die Farbgemeinschaften weiter anzusprechen, aber dies ist ein separates Thema, das durch die Reform der Strafjustiz auf staatlicher und lokaler Ebene besser behandelt wird. … Die größere Ungerechtigkeit ermöglicht es Tabakunternehmen, ihr tödliches Produkt weiterhin auf Farbgemeinschaften zu bringen. “ – Editorial, Los Angeles Times

Gegner

Vollständige Verbote funktionieren nicht

„Verbot ist ein Ansatz, bei dem man die Augen schließt und den Kopf in den Sand steckt, um die Drogenpolitik zu fördern. Diejenigen, die pauschale Verbote populärer Substanzen unterstützen, wünschen sich auf einem Stern, dass die Substanz auf magische Weise verschwindet. Sind Alkohol und Marihuana während ihrer Verbote auf magische Weise verschwunden? “ – Art Way, Minn Post

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Illegale Mentholverkäufe würden zu einem Anstieg der Kriminalität führen

„Menthol-Zigaretten werden immer noch von vielen Erwachsenen bevorzugt, die sich für das Rauchen entscheiden. Das Verbot dieses Produkts wird nur den Verkauf aus den Läden verdrängen und einen lukrativen illegalen Markt schaffen. “ – Rich Marianos, CT-Spiegel

Das Verbot von Menthols ist ein Schritt zu weit

„Wir sollten den Menschen weiterhin mit Aufklärungs- und Therapieprogrammen helfen, mit dem Rauchen aufzuhören. Wir sollten die Raucher dringend bitten, auf vergleichsweise sicherere Produkte wie E-Zigaretten umzusteigen. Und wir sollten die Gewohnheit entmutigen und meiden. Aber lassen Sie uns aufhören, die Verkäufer von Mentholzigaretten – und damit auch die Benutzer – zu Parias zu machen, wenn sie ihr Laster üben. “ – Jack Shafer, Politico

Ein Mentholverbot würde die Schwarzen diskriminieren

„Es kann heutzutage schwierig sein, mit dem Schritt zu halten, was rassistisch ist und was nicht, aber ich gebe gerne zu, dass ich auf meiner antirassistischen Bingokarte nicht etwas verboten habe, was schwarzen Menschen gefällt, weil sie es zu sehr mögen . ” – Charles CW Cooke, National Review

Die Menschen sollten das Recht haben, ihre eigenen Entscheidungen über das Rauchen zu treffen

„[Anti-smoking] Der Diskurs porträtiert Raucher, insbesondere schwarze Raucher, als passive Opfer räuberischer Tabakunternehmen, denen es an eigener Entscheidungsfreiheit mangelt. Um ihre Freiheiten zu berücksichtigen, müsste anerkannt werden, dass Menschen aus vielen Gründen rauchen, einschließlich zum Vergnügen, und dass Raucher es verdienen, im Krieg gegen Big Tobacco als mehr als nur Kollateralschaden behandelt zu werden. “ – Jacob Grier, Grund

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Fotoabbildung: >; Fotos: Getty Images

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