Social-Media-Tools waren der Schlüssel zum „Freedom Convoy“-Protest, so der Experte auf Anfrage

Soziale Medien fungierten als „zentrales Nervensystem“ des „Freedom Convoy“-Protestes in Ottawa im vergangenen Winter, hörte die Public Order Emergency Commission am Dienstag, als sie die Rolle von Fehlinformationen im Vorfeld der Inanspruchnahme des Notstandsgesetzes betrachtete.

Die politische Phase der Kommission in dieser Woche folgt auf sechs Wochen Anhörungen zur Feststellung von Tatsachen zu den Ereignissen, die zu der Entscheidung der Bundesregierung führten, das Gesetz zur Beendigung der Konvoi-Proteste in Anspruch zu nehmen. Zu diesen Anhörungen gehörten Aussagen über Online-Bedrohungen und die Rolle, die soziale Medien bei der Organisation der Proteste gegen COVID-19-Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit spielten.

Bevor im vergangenen Januar Tausende von Lastwagen nach Ottawa rollten, kommunizierte eine lose Gruppe von Protestorganisatoren hauptsächlich über TikTok und Facebook, wie die Kommission in diesen Wochen der Zeugenaussagen hörte. Viele von ihnen hatten sich bis zum Beginn der Proteste nie persönlich getroffen.

„Soziale Medien waren das zentrale Nervensystem des Konvois, und die Erforschung ihrer Rolle erstreckt sich über zahlreiche Bereiche wie Recht, Psychologie, Geschichte, Soziologie und öffentliche Ordnung, um nur einige zu nennen“, Emily Laidlaw, Canada Research Chair in Cybersecurity Law an der University of Calgary, schrieb in einem Bericht für die Kommission.

Soziale Medien wurden genutzt, um Spenden zu sammeln, Organisatoren zu verbinden und ihre Botschaft zu verbreiten. Es wurde auch verwendet, um die Berichte traditioneller Medien gegenüberzustellen und eine andere Sicht auf das zu bieten, was vor Ort geschah, sagte Dax D’Orazio, ein Politikwissenschaftler und Postdoktorand an der Queen’s University, während einer Experten-Podiumsdiskussion vor dem Kommission Dienstag.

„Es war eine Möglichkeit, Bedeutung zu schaffen, Gemeinschaft zu finden und schließlich Schwung für eine soziale und politische Bewegung aufzubauen“, sagte er.

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Die Untersuchung sucht nach Expertenbeiträgen, um ihre Analyse zu untermauern, ob die Regierung zu Recht das Notstandsgesetz als Reaktion auf Proteste angewendet hat, die die Innenstadt von Ottawa eroberten und den Handel an mehreren Grenzübergängen stoppten.

Die Expertenaussage wird die Empfehlungen von Kommissar Paul Rouleau zur Modernisierung des Notstandsgesetzes untermauern und andere Bereiche für weitere Studien identifizieren. Es wird ihm und seinem Team auch helfen, die Auswirkungen der absichtlichen oder versehentlichen Verbreitung falscher Informationen während des Protests zu untersuchen, was ausdrücklich in das Mandat der Kommission aufgenommen wurde.

Experten sagten aus, dass die Regulierung von Desinformation ein schwieriges Unterfangen sei – zumal es nicht illegal ist, Unwahrheiten zu verbreiten.

„Es ist legal, aber schrecklich“, sagte Laidlaw während der Podiumsdiskussion. „Damit die Regierung Gesetze erlassen kann, die auf die rechtmäßige Meinungsäußerung abzielen, wird sie einer verfassungsrechtlichen Prüfung wahrscheinlich nicht standhalten.“

Als Desinformation bezeichneten die Experten die vorsätzliche Verbreitung falscher Informationen, während als Desinformation Personen beschrieben wurden, die falsche Informationen verbreiteten, die sie selbst für wahr hielten.

Es wäre schwierig, Gesetze zu entwerfen, die zwischen den beiden unterscheiden, sagte Jonathon Penney, ein Rechtswissenschaftler an der York University. „Das ist eine Frage der Absicht“, sagte er.

Die Diskussionsteilnehmer untersuchten auch die Beziehung zwischen extremistischen Ansichten und sozialen Medien, die eine Echokammer darstellen können, die dazu dient, die bestehenden Vorurteile der Menschen zu bestätigen.

Lastwagen, die nach Ottawa fahren, passieren Ende Januar Enfield, NS. (Robert Kurz/CBC)

Studien haben gezeigt, dass das Internet dazu beitragen kann, extremistische Werte zu verankern, sagte Vivek Venkatesh, Professor für Pädagogik an der Concordia University.

Menschen, die sich extremistischen Ansichten anschließen, wenden sich zunehmend an „Randmedien“, anstatt Nachrichten aus traditionellen Quellen zu erhalten, sagte David Morin, ein Experte für nationale Sicherheit an der Sherbrooke University, der auf Französisch mit dem Gremium sprach.

Er sagte, „Selfmade-Journalisten“, die mit diesen Randgeschäften in Verbindung stehen, seien während des Konvoi-Protestes in Ottawa anwesend gewesen und hätten „alternative Informationen“ für die Zuschauer produziert.

Zum Beispiel, sagte Morin, berichteten einige alternative Medienquellen, dass Hunderttausende von Demonstranten an der Demonstration in Ottawa teilnahmen, obwohl Polizeiberichte zeigen, dass die wahre Zahl weitaus geringer war.

Die Windsor-Blockade beeinträchtigte Tausende von Arbeitsplätzen

Ein zweites Gremium über den Fluss wesentlicher Güter und Dienstleistungen, kritische Infrastruktur und Handelskorridore teilte der Kommission am Dienstagnachmittag mit, dass 339.275 Arbeitsplätze von der Ambassador Bridge in Windsor, Ontario, abhingen, die Demonstranten im Februar sechs Tage lang blockierten und den Handel mit der Vereinigte Staaten.

Laut einem Bericht des Wirtschaftswissenschaftlers Francois Delorme und der Wirtschaftsstudentin Florence Ouellet machen diese Jobs 1,8 Prozent aller Arbeitsplätze in Kanada aus.

Die Blockaden haben die Verwundbarkeit einiger der kritischen Infrastrukturen Kanadas deutlich gemacht, die von einem Flickenteppich aus staatlichen und privaten Rechtsprechungen regiert werden.

Die Polizei räumte am Samstag, den 12. Februar 2022, Fahrzeuge von einer Blockade der Ambassador Bridge in Windsor, Ontario. (Evan Mitsui/CBC)

Wenn die Bundesregierung hofft, kritische Infrastrukturen durch Gesetze zu schützen, sollte sie sehr transparent definieren, was das ist und was in der Nähe zulässig ist und was nicht, sagte Phil Boyle, Professor für Rechtswissenschaften an der Universität von Ottawa. Andernfalls, sagte er, könnte die Gesetzgebung zu weit gefasst sein und dazu verwendet werden, rechtmäßige abweichende Meinungen zu unterdrücken.

Das Erstellen einer Liste dessen, was kritische Infrastrukturen ausmacht, könnte jedoch schwierig sein, sagte Kevin Quigley, Direktor am MacEachen Institute for Public Policy and Governance an der Dalhousie University.

Unterschiedliche Infrastrukturen seien für unterschiedliche Menschen zu unterschiedlichen Zeiten von entscheidender Bedeutung, sagte er, je nach Kontext. Eine kleine Brücke, die als Hauptweg für den Transport von Lebensmitteln zu einer kleinen Gemeinde dient, könnte beispielsweise auf lokaler Ebene als kritisch angesehen werden.

Ambarish Chandra, Wirtschaftsprofessor an der University of Toronto Scarborough, wies darauf hin, dass sich der Handel an Kanadas Landgrenzen stark im Süden Ontarios konzentriert.

Wenn dort etwas Unerwartetes passieren sollte, könnten die Auswirkungen für das ganze Land katastrophal sein, sagte er und fügte hinzu, dass Kanada die Diversifizierung der Lkw-Netzwerke fördern könnte, um die Grenzübergänge in Quebec und in den Prärien stärker zu nutzen.

Die Untersuchung hat einen engen Zeitplan, um ihre Arbeit abzuschließen. Rouleau wird dem Parlament voraussichtlich Anfang Februar endgültige Empfehlungen vorlegen.

Politische Gremien werden am Mittwoch fortgesetzt.

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