Small Business Relief Fund läuft trocken

Viele Bewerber für das Pandemie-Hilfsprogramm der Regierung für Restaurants, Bars, Caterer und andere Lebensmittelunternehmen werden mit leeren Händen gelassen, es sei denn, der Kongress stellt mehr Geld für das 28,6-Milliarden-Dollar-Förderprogramm zur Verfügung, sagte der Leiter der Small Business Administration am Mittwoch.

Der Restaurant Revitalization Fund der Agentur erhielt mehr als 372.000 Anträge auf 76 Milliarden US-Dollar – weit mehr als der Fonds zur Verfügung hat, sagte die Administratorin Isabella Casillas Guzman bei einer Anhörung des House Small Business Committee.

“Am Ende dieses Programms wird es eine erhebliche Nachfrage geben, die nicht gedeckt werden kann”, sagte Frau Guzman. Die Agentur nahm am Montag keine Anträge mehr auf Zuschüsse an.

Der Kongress schuf den Restaurantfonds im März und befahl der Agentur, Anträge von Frauen und Veteranen sowie von Eigentümern von Minderheitenunternehmen, die bestimmte Einkommens- und Vermögensgrenzen einhalten, zu priorisieren. Mehr als 208.000 Anträge erfüllten diese Anforderungen und werden zuerst finanziert, sagte Frau Guzman.

“Ich bin stolz darauf, wie wir dieses Programm in weniger als zwei Monaten eingeführt haben”, sagte Frau Guzman.

Der Republikaner Jim Hagedorn aus Minnesota kritisierte das Priorisierungssystem als diskriminierend. Diejenigen, die die Finanzierungskürzung nicht schaffen, “sind zufällig weiße Männer, die Bars und Restaurants besitzen.”

Die Vertreterin Angie Craig, Demokratin von Minnesota, sagte, sie sei “enttäuscht”, dass viele Restaurants geschlossen würden, und ermutigte ihre Kollegen, die Finanzierung des Programms zu verlängern. “Unsere Regierung hat sie gebeten, während einer Krise der öffentlichen Gesundheit zu schließen”, sagte sie. “Wir müssen zusammenarbeiten, um unser kontinuierliches Engagement aufrechtzuerhalten und diesen Fonds aufzufüllen.”

Ein zweites Stipendienprogramm der Small Business Administration – das Shuttered Venue Operators Grant für Live-Event-Unternehmen wie Musikclubs und Theater – scheint für alle qualifizierten Bewerber ausreichend finanziert zu sein. Das 16-Milliarden-Dollar-Programm, das immer noch Bewerbungen entgegennimmt, hat bisher 13.000 Bewerbungen erhalten, insgesamt rund 11 Milliarden Dollar, sagte Frau Guzman.

Das vor fast fünf Monaten ins Leben gerufene Programm für Veranstaltungszuschüsse hat sich jedoch weitaus langsamer entwickelt als der Restaurantfonds, der bereits Schecks an seine frühesten Empfänger gesendet hat. Die Preisbriefe werden diese Woche endlich veröffentlicht, sagte Frau Guzman.

Die National Independent Venue Association teilte mit, dass noch keines ihrer Mitglieder eine Entscheidung über ihre Anträge erhalten habe. “Die Nothilfe kann nicht früh genug kommen und wir werden unglaublich dankbar sein, wenn sie anfängt zu fließen”, sagte Audrey Fix Schaefer, eine Sprecherin der Handelsgruppe.

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