Sitzen! Bleibe! Sei nicht traurig! So schützen Sie Ihr Haustier vor Trennungsangst Haustiere

Wie ein apokryphischer Schmetterling, der mit den Flügeln schlägt und Tausende von Kilometern entfernt unermessliches Chaos auslöst, genügt ein einziges falsches Viruspartikel, um die Dynamik von Mensch und Haustier auf der ganzen Welt zu verändern.

In dieser Lockdown-Ära gediehen zunächst viele Tiere, wie meine eigene Katze Junior. Obwohl er mich immer als Pendler gekannt hatte, der häufig Nächte von zu Hause weg verbrachte, nahm er meine neu entdeckte Beständigkeit wie ein Entlein, das seiner Mutter zum Wasser folgte. Er liebte es so sehr, dass er, als die Beschränkungen nach der ersten Sperrung im letzten Sommer nachließen, eine Reihe von angstbedingten Verhaltensweisen entwickelte.

Als ich nicht hier war, kratzte er an den Fenstern und miaute an der Haustür. Als ich war, lag er auf Tastaturen und unterbrach Zooms. In unseren tiefsten Momenten zusammen musste ich ihn jedes Mal, wenn ich auf die Toilette ging, zu mir kommen lassen, um den Soundtrack des Kratzens und Heulens an der verschlossenen Tür aufzuheben. Es waren andere im Haus, aber sie wurden selten gleich behandelt. Vielleicht hatte mein Status als Feeder-in-Chief eine tiefere Bindung geschaffen.

Jules Howards Katze Junior.

Junior war nur eines von Millionen Tieren mit Post-Lockdown-Blues – eine sogenannte „Trennungsnot“, die dadurch verursacht wurde, dass wir uns nicht mehr auf die Innenräume beschränkten, die schön warm und vorhersehbar in der Nähe waren. Sie haben vielleicht ein wenig davon gehört – aber es hängt normalerweise mit Hunden zusammen. Als ich mit anderen Katzenbesitzern sprach, stellte ich fest, dass das Verhalten von Junior nicht so ungewöhnlich war. Sicher, viele lachten geradezu über die Vorstellung, dass Katzen emotional von uns abhängig sind (um Terry Pratchett zu zitieren: „In der Antike wurden Katzen als Götter verehrt; sie haben dies nicht vergessen“), aber andere verwiesen auf das verräterische Kratzen am Fensterscheibe als sie das Haus verließen. Ein Katzenbetreuer, ein Veteran von fünf Jahren, erwähnte, regelmäßig die tierfreundlichen ätherischen Öle auszubrechen, um die Zufriedenheit wiederherzustellen, die sie in der Vergangenheit gesehen hatte.

Was hätte ich tun können, um die Not von Junior in dieser Zeit zu begrenzen? Was können Tierhalter generell tun, um ihre Haustiere auf die kommenden Tage ohne sie vorzubereiten?

In Bezug auf Hunde rät Rachel Casey von Dogs Trust den Besitzern, jetzt mit den Vorbereitungen zu beginnen. “Es ist einfach zu tun”, erklärte sie in einem kürzlich erschienenen Guardian-Artikel. „Fangen Sie an, Erfahrungen mit all den Dingen zu sammeln, die wir von ihnen erwarten, sobald die Sperrung nachlässt. Beginnen Sie zum Beispiel in minimalen Abständen mit dem Bauen und lassen Sie sich zunächst nur kurz durch eine Tür oder ein Kindertor von Ihnen trennen. “

Könnte ein solcher Ansatz auch bei ängstlichen Katzen funktionieren?

“Ich würde sagen, es gelten die gleichen Regeln wie bei Hunden – bereiten Sie sie im Voraus auf die Routineänderung vor, wenn Sie können”, sagt Naomi Harvey, Spezialistin für Verhalten von Haustieren. „Bauen Sie einige Trennungen ein und lassen Sie ihnen etwas Leckeres übrig, damit sie etwas Positives bekommen, wenn Sie gehen. Es ist eine großartige Idee, Essen zu streuen, damit sie es jagen oder einen Puzzle-Feeder auffüllen können. “

Andere Arten könnten in den kommenden Monaten ebenfalls von einem wachsamen Auge profitieren. Papageien neigen dazu, in Hungerstreik zu treten und ihre Federn herauszuziehen, wenn sie ohne ihre menschlichen Begleiter allein gelassen werden. Kaninchen können auch bei der Trennung Bedrängnis zeigen. Wie bei Hunden gehören zu den Symptomen destruktive Verhaltensweisen wie das Kauen auf Hausschuhen und Teppichen und die Rückkehr zu unappetitlichen Toilettengewohnheiten.

In vielen Fällen ist das Mittel im Großen und Ganzen dasselbe: eine sanfte, sanfte Herangehensweise an die Trennung, die sich jeden Tag stetig aufbaut. Wenn die offensichtliche Erregung wieder aufkommt, fahren Sie zu schnell – verlangsamen Sie, beginnen Sie erneut.

Die Vorteile einer erfolgreichen Vermeidung längerer Belastungen sollten wiederholt werden. Eine gute Vorbereitung auf die Trennung nach dem Sperren begrenzt das emotionale Leiden von Haustieren und verringert die Wahrscheinlichkeit, dass Ihr Haustier wieder aufgenommen werden muss. Und Trennungsnot ist mehr als nur emotionaler Schaden: Längerer Stress ist auf vielfältige Weise schlecht für Haustiere.

Laut Niki Khan, einem Reproduktionsökologen an der Nottingham Trent University, kann Stress die Fruchtbarkeit von Haustieren beeinträchtigen. Gestresste Haustiere werden auch häufiger krank und brauchen länger, um sich von Krankheiten oder Verletzungen zu erholen.

„Was wir bei vielen Tieren, einschließlich Menschen, sehen, ist reduziertes Wachstum, Appetitlosigkeit oder Heißhunger auf fettreiche, glukosereiche Lebensmittel, um die Energie zu ersetzen, die wir unter Stress verbrauchen, und Schwierigkeiten bei der Verdauung von Nahrungsmitteln, Konzentrationsschwierigkeiten sowie die typischeren angstbedingten Verhaltensweisen, um sich selbst zu trösten oder als Folge nervöser Energie “, sagt Khan.

Obwohl das merkwürdige Verhalten von Junior mit der Zeit verschwunden ist, fühle ich mich ein wenig dumm, nicht sofort zu verstehen, was dahinter steckt. Es scheint jetzt so offensichtlich zu sein – aber dies war die erste Sperre von mehreren und wir haben alle gelernt.

Lassen Sie uns alle versuchen, etwas besser vorbereitet zu sein, wenn wir aus dem dritten herauskommen. Und lassen Sie die Toilettentür gnädig angelehnt, so lange es nötig ist.

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