Sind private Ausbildungsbetriebe wie das Juno College eine Alternative zum Informatikstudium?

Anna Liang war 12, als sie anfing, sich mit Computerprogrammierung zu beschäftigen. „Ich habe ziemlich viel programmiert, ohne es zu merken“, sagt Liang, die sich die Grundlagen der Programmiersprachen HTML und CSS selbst beigebracht hat, während sie ihre eigene virtuelle Welt innerhalb des Online-Spiels entworfen hat Neopets– ein Erbstück aus den frühen Internettagen. „Ich habe Designs in Photoshop erstellt und dann die Grafiken und Layouts durch Code zum Leben erweckt.“

Doch ihre Liebe zum Programmieren kam in der 11. Klasse der Informatik zum Erliegen. „Es waren zwei Mädchen in der Klasse“, sagt sie. “Es fühlte sich an, als wäre die Lektion für jemand anderen geschaffen worden.” Als sie die Universität erreichte, beschloss Liang, einen anderen Weg einzuschlagen und sich auf Wirtschafts- und Sozialwissenschaften zu konzentrieren. Doch nach ihrem Soziologie-Studium an der York University in Toronto und anschließender Arbeit in einer kleinen Anwaltskanzlei fühlte sie sich einer Karriere, für die sie leidenschaftlich war, nicht näher. „Ich bin ein sehr kreativer Mensch – es war einfach nicht für mich“, sagt sie. Im Februar letzten Jahres schrieb sich Liang für ein Bootcamp für Webentwicklung am Juno College ein. Fünf Monate später bekam sie ihren ersten Job als Front-End-Webentwicklerin.

Neue Universitätsabsolventen wie Liang wenden sich an Bootcamps, um ihre Fähigkeiten in einigen der gefragtesten Technologiebereiche zu erweitern und dies schnell zu tun. Private Ausbildungsunternehmen wie Lighthouse Labs mit Sitz in Vancouver bieten Bootcamps für Personen ohne vorherige Erfahrung oder Ausbildung in IT oder Informatik an, und Absolventen waren sehr erfolgreich, wenn es darum ging, Arbeit in ihren neuen Bereichen zu finden, sei es Coding, UX (User Erfahrung), Datenanalyse oder Cybersicherheit. Lighthouse Labs weist eine Stellenvermittlungsquote von 95 Prozent innerhalb von 180 Tagen nach dem Abschluss auf, während die Generalversammlung in Toronto für die Absolventen des Vollzeitprogramms 2018/19 eine Präsenzvermittlung von 91,4 Prozent meldete. Ganz zu schweigen davon, dass Bootcamp-Absolventen in Nordamerika laut Course Report, einem Online-Hub für Informationen zu Bootcamps in Nordamerika, eine durchschnittliche Gehaltserhöhung von 59 Prozent erfahren. Das durchschnittliche Einstiegsgehalt für Absolventen beträgt 69.079 US-Dollar.

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Die Studenten strömen seit etwa 2012 in ständiger Zahl zu Bootcamps. In Kanada haben die Programme 2019 1.057 Studenten abgeschlossen und laut Kursbericht 12.056.406 US-Dollar Umsatz eingenommen. Im Durchschnitt kostet ein Vollzeitprogramm etwa 12.000 US-Dollar und dauert zwischen vier und zwölf Wochen. Studieninteressierte müssen sich bewerben, aber es ist eine offene Einschreibung – wenn Sie bezahlen, können Sie teilnehmen.

Zu Beginn wurde die Frage aufgeworfen, ob Bootcamps in den Zuständigkeitsbereich postsekundärer Regulierungsbehörden wie des Ministry of Colleges and Universities (MCU) in Ontario fallen, wo der Private Career Colleges Act die private Berufsausbildung regelt. „Bevor eine private Einrichtung einem zahlenden Studenten eine Berufsausbildung anbieten kann, muss sie sich als private Berufsschule im Rahmen des Gesetzes registrieren“, sagt Tanya Blazina von der MCU. „Registrierung und Programmgenehmigung stellen Verantwortlichkeit und Qualität sicher und schützen die Investition von Zeit und Geld eines Studenten.“ Programme, die kürzer als 40 Stunden sind oder weniger als 2.000 US-Dollar kosten, sind jedoch von den Anforderungen des Gesetzes ausgenommen, und viele Bootcamps haben solche Ausnahmen erhalten. Einige Unternehmen wie Juno und Lighthouse Labs haben sich dennoch entschieden, sich beim Ministerium zu registrieren. „Es ist wichtig, dass sich die Schüler von einer Einrichtung außerhalb einer Schule unterstützt und beschützt fühlen, damit sie eine Anlaufstelle haben, falls sie sich ungerecht behandelt fühlen“, sagt Jeremy Shaki, CEO von Lighthouse Labs mit Standort in Toronto. Hinzu kommt der Vorteil, dass die Anmeldung einer Schule beim zuständigen Ministerium den Zugang zu Studienkrediten ermöglicht.

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Mit ihrem Schwerpunkt auf beschleunigtem Lernen und der vollständigen Online-Migration während der Pandemie scheinen Bootcamps viel mit MOOCs – massiven offenen Online-Kursen – gemeinsam zu haben, die von Universitätserweiterungsprogrammen wie HarvardX oder Coursera angeboten werden. MOOCs bieten nicht nur Kurse in allen Bereichen von digitalem Marketing bis hin zu kreativem Schreiben an, sondern bieten auch technologieorientierte Schulungen in Bereichen wie Data Science und Webentwicklung an. Sie sind auch kostenlos. Es ist also vernünftig zu fragen, warum Bootcamps und ihre hohen Preise die bevorzugte Option sein sollten.

Tatsächlich sagt Ben Walters, ein ehemaliger Student an der BrainStation in Vancouver, dass Sie mit einem DIY-Modell vielleicht besser dran sind. „Bootcamps sind nur wertvoll, um uns zur Rechenschaft zu ziehen“, sagt er. „Für jeden mit Motivation und Lernwillen wird einfach mehr Geld ausgegeben.“ Andere Studenten argumentieren jedoch, dass die Struktur, die Bootcamps bieten, einschließlich Fristen und interaktiver Studentengemeinschaften, das Geld wert ist. Liang begann zunächst mit kostenlosen Online-Kursen und unzähligen YouTube-Tutorials, ihre Leidenschaft für das Programmieren durch MOOCs zu überdenken. Und es hat ein wenig geholfen. „Aber Sie haben keine Klassenkameraden, von denen Sie Ideen abprallen lassen können“, sagt sie. „Du hast diese Verantwortung nicht wirklich. Sie müssen alles selbst einrichten.”

Bootcamp-Kurse umfassen Live-Vorträge, Code-Alongs und reale Projekte wie App-Building oder Web-Interface-Design. Abgeschlossene Arbeiten können bei Bewerbungen in greifbare Materialien für die Portfolios der Studierenden umgewandelt werden. “Es ist in der Lage, zu Ihren Einstellungsleitern zu gehen und zu zeigen [them], ‘Ich habe tatsächlich die Ärmel hochgekrempelt und die Projekte gemacht und hier ist ein Beispiel meiner Arbeit’ “, sagt Kirk Werner, Vizepräsident für Inhalte bei Udacity, einem Anbieter von „Nanodegree“-Bootcamps mit Programmangeboten von autonome Systeme über Cybersicherheit bis hin zu Cloud Computing.

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Die Programme bieten auch Berufsvorbereitung und Lebenslauferstellung. Und dann ist da noch das Networking, das mit der Mitgliedschaft in einer Bootcamp-Community einhergeht. „Die Leute veröffentlichen fast jeden Tag Jobs auf Slack. Und sie könnten sagen: ‘Oh, ich weiß, dass sie Absolventen von Juno einstellen, ich kann Sie verbinden’ “, sagt Liang.

Tatsächlich haben viele Bootcamp-Anbieter Partnerschaften mit großen Arbeitgebern wie IBM und Telus. Diese Verbindungen können alles umfassen, von Bootcamps, die Unternehmensschulungen für die Mitarbeiter der Unternehmen anbieten, über die Teilnahme von Unternehmen an Karriereentwicklungsveranstaltungen bis hin zur Gestaltung von Kursinhalten. Die Programme von Udacity werden gemeinsam von Softwareingenieuren und Entwicklern von Google und AWS erstellt. “Sie haben einen Anreiz, an diesem Kurs teilzunehmen, weil Sie denken: ‘Okay, das ist die Qualität des Wissens, die Google von Ihnen haben und anwenden kann'”, sagt Jasmine Lawrence, eine Absolventin von Udacity.

Einige große Arbeitgeber schaffen unterschiedliche Wege für Kandidaten mit Bootcamp-Anmeldeinformationen. IBM hat sich für die sogenannte „New Collar“-Karrierebewegung eingesetzt. „Dies sind Mitarbeiter mit unterschiedlichem Hintergrund, die nicht unbedingt mit den üblichen Qualifikationen und Wegen zu den ‚wichtigen und gut bezahlten’ Jobs gekommen sind“, sagt Jennifer Roynon, Corporate Social Responsibility Lead bei IBM Kanada. „Fast die Hälfte der Stellenangebote von IBM in Nordamerika erfordert keinen vierjährigen Abschluss, und die Teilnehmer an den ‘New Collar’-Programmen machen etwa 15 Prozent der gesamten US-Einstellung von IBM aus“, sagt sie.

Im Allgemeinen hat sich die Einstellung der Arbeitgeber zu Online- und beschleunigter Bildung deutlich verändert. „Wenn Sie zurückgehen und sich einige der Umfragen ansehen, die vor 20 Jahren durchgeführt wurden, weiß ich nicht, wo sie Arbeitgeber fragen würden [their] Angesichts eines Online-Abschlusses oder sogar einer Online-Kursarbeit war die Meinung sehr negativ“, sagt Brett Caraway, außerordentlicher Professor am Institut für Kommunikation, Kultur, Information und Technologie der Universität von Toronto. „In den letzten 20 Jahren hat sich die Geschwindigkeit des technologischen Wandels exponentiell weiterentwickelt und dies geändert.“

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Neben der Überbrückung von Konnektivitätslücken in der Online-Bildung mit Tools wie virtuellen Klassenzimmern und digitalem Whiteboarding hat die Technologie selbst die Nachfrage nach schneller Weiterbildung erhöht. „Auf dem heutigen Arbeitsmarkt muss man, ob man will oder nicht, seine Fähigkeiten ständig aktualisieren“, sagt Kümmel. „Um das flexibel und schnell zu machen, braucht man Zertifizierungssysteme mit viel Flexibilität, die Online-Programme bieten.“

Doch selbst nach der Landung ihres Traumjobs stellen manche Bootcamp-Absolventen fest, dass ihre Kollegen ihre Zeugnisse in Frage stellen. „Ich kenne Leute bei der Arbeit, die mich ansehen und sagen: ‚Ich weiß nicht, wie Sie diesen Job ohne Informatikabschluss machen‘“, sagt Matt Zaitley, der fünf Jahre lang als Nachrichtenautor und Produzent bei CBC gearbeitet hat Jahre bevor er ein Bootcamp in der Frontend-Webentwicklung absolvierte. Heute ist Zaitley leitender Ingenieur bei der in San Francisco ansässigen Firma Scribd.

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Einige Arbeitgeber haben auch Vorbehalte. „Ich brauche Leute mit einem Master oder Ph.D. in der KI zu arbeiten“, sagt Marie-Eve Drouin, Talent Acquisition Manager bei Coveo, einem Softwareunternehmen mit Sitz in Quebec. “Ich habe noch nie jemanden mit einer Bootcamp-Zertifizierung getroffen, der diese Algorithmen erstellen oder daran arbeiten könnte.”

Hochschulen verstehen sich über ihre Abschlüsse hinaus als Anbieter umfassender, prägender Lernerfahrungen. „Der Auftrag einer Universität ist viel größer als nur die Vermittlung von beruflichen Fähigkeiten. Seine Rolle besteht darin, kritische Denker hervorzubringen und Ihnen die Möglichkeit zu geben, zu entscheiden, was Sie wollen und wachsen. Da müssen sie sich durchsetzen“, sagt Tracey Bowen, Expertin für Erlebnispädagogik am Institut für Kommunikation, Kultur, Information und Technologie der Universität Toronto.

Bootcamps und Universitäten müssen jedoch nicht als Konkurrenten gesehen werden. Werner von Udacity sagt, dass die Programme seiner Schule eher Menschen dienen, die seit einigen Jahren im Berufsleben stehen und Fähigkeiten in einem bestimmten Bereich erwerben möchten. Universitäten, sagt er, „dienen denen, die noch erforschen, was sie tun wollen und sich selbst finden, und bieten ihnen breitere Erfahrungen in mehreren Themen.“ Einige traditionelle Institutionen beginnen jedoch, in den Bootcamp-Zug einzusteigen. Die University of Toronto School of Continuing Studies, Concordia, Carleton und das Mohawk College, um nur einige zu nennen, haben kürzlich berufsbegleitende Coding-Bootcamps gestartet. Die 14- bis 24-wöchigen Programme vermitteln Programmiersprachen und Informatik-Grundlagen durch marktorientierte Studienleistungen.

Periklis Andritsos, Professor an der iSchool (Faculty of Information) der University of Toronto, sagt, dass Bootcamps traditionellen Bildungsanbietern ein oder zwei Dinge beibringen können, wie man Online-Bildung optimiert und Daten nutzt, um die Lernerfahrung und die Berufsbereitschaft der Studenten kontinuierlich zu verbessern. „Bootcamps sammeln Daten, um ihre Programmierung ständig zu verbessern“, sagt er. „Das ist ein Bereich, in dem die Hochschulen noch aufholen können.“

„Wir versuchen nicht, Universitäten zu ersetzen“, sagt Shaki. „Es gibt einen Grund, warum diese langjährigen Bildungserfahrungen Ihnen die Möglichkeit geben, zu entdecken, wer Sie sind, Verbindungen aufzubauen und Ihre Möglichkeiten zu kennen. Unser Ziel ist es, dies durch kontinuierliches Lernen zu unterstützen, Ihnen Flexibilität in Ihrem Job und Wachstum zu verschaffen.“


Dieser Artikel erscheint in gedruckter Form in der Juli-Ausgabe 2021 von Macleans Magazin mit der Überschrift „Ein Technikfreak ist geboren“. Abonnieren Sie hier das monatlich erscheinende Printmagazin.

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