Sie wollten ihren Kindern im College-Alter helfen, wurden aber verschuldet.

Parent PLUS-Darlehen werden von der Bundesregierung übernommen und sind bei Eltern beliebt, die Kredite aufnehmen möchten, um die Ausbildung ihrer Kinder zu finanzieren. Viele Eltern haben sich an solche Darlehen gewandt, da die College-Kosten das Lohnwachstum in die Höhe geschossen haben, sagen Forscher.

Die Kredite machen fast ein Viertel der neuen Bundeskredite für Studenten aus. Sie machen immer noch nur 6 Prozent der aktuellen Staatsschulden von 1,57 Billionen US-Dollar aus, aber sie können problematisch sein, weil sie es Familien ermöglichen, ohne Rücksicht auf ihre Rückzahlungsfähigkeit Kredite aufzunehmen, berichtet Tara Seigel Bernard für die New York Times.

Es ist auch einfacher, höhere Schulden anzuhäufen, da die einzige Obergrenze für Eltern-PLUS-Darlehen die Gesamtkosten der Betreuung abzüglich anderer bereitgestellter Hilfen sind. Sie sind in der Regel höher verzinst als Studienkredite und bieten weniger Absicherungen für den Fall, dass sich die finanzielle Situation einer Familie verschlechtert. Nur eine grundlegende Bonitätsprüfung – auf der Suche nach „unerwünschten“ Ereignissen – ist erforderlich, um eine zu erhalten.

„Das PLUS-Darlehen der Eltern ist nicht mit dem Versuch verbunden, die Rückzahlungsfähigkeit der Eltern zu verstehen“, sagte Rachel Fishman, stellvertretende Forschungsdirektorin des Hochschulprogramms bei New America, einer gemeinnützigen Forschungs- und Politikgruppe. „Wenn die Bundesregierung sagt, dass Sie dieses Darlehen leihen können, und eine Institution sagt, dass Sie dieses Darlehen aufnehmen können, führt dies dazu, dass jemand glaubt, dass die Bundesregierung ihre Sorgfaltspflicht erfüllt hat. Sie haben nicht.”

Kate Schweizer und ihr Mann nahmen jedes Schuljahr für ihre beiden Töchter PLUS-Darlehen der Eltern auf und häuften schließlich etwa 220.000 US-Dollar an Schulden an. Heute schulden sie eine halbe Million Dollar.

„Auch wenn mir die Studiengebühren wahnsinnig erschienen, habe ich mich davon überzeugt, dass alles Sinn macht und sich am Ende auszahlt“, sagt Frau Schweizer, 65. „Ich hatte gehofft, dass wir uns das leisten könnten – wir sollten, da mein Mann einen soliden Gewerkschaftsjob hatte.“

Die “Schelten”, die sagen, sie hätten sich zu viel geliehen, haben Recht, sagte Frau Schweizer. “Aber was soll ich jetzt tun?”

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