„Sie lehren uns“: Wie Wale helfen können, den Mythos des grünen Kapitalismus zu zerstreuen | Klimakrise

EIN Vor ein paar Jahren sagte mir eine Gruppe meiner Studenten, sie dachten, der Kapitalismus würde die Klimakrise beheben. Es war das Ende des Semesters und wir hatten Wochen damit verbracht, über Weltpolitik zu debattieren; sie waren nicht unkritisch oder naiv. Aber als Brände durch Häuser rissen und Hochwasser an die Treppen der Menschen schwappte und extremes Wetter, das durch die Klimakrise verursacht wurde, Länder auf der ganzen Welt traf, betrachteten sie das globale Ausmaß der wirtschaftlichen und politischen Kräfte, die den Kapitalismus antreiben, und fragten, ob das vielleicht unser Bestes sei Chance. Wenn das System keine andere Wahl hätte, als angesichts eines planetaren Zusammenbruchs den Kurs zu korrigieren. Adrienne Bullers aktuelles Buch The Value of a Whale, zerstört alle Hoffnungen, die sie gehabt haben mögen. Der grüne Kapitalismus wird uns nicht retten, argumentiert sie – wenn überhaupt, verschlimmert er die Klimakrise.

Grüner Kapitalismus ist vielleicht nicht das, was Sie denken. Mit vielen Diskussionen über die Gefahr der Klimaleugnung und der Kritik an klimabewussten Anzeigen von Öl- und Gasunternehmen weist Bullers Buch auf eine Verschiebung hin, die wir riskieren zu verpassen. In den letzten zehn Jahren haben sich einige Kapitalisten der grünen Politik verschrieben, und zwar nicht nur der Optik wegen. Sie sehen die Klimakrise als eine beispiellose Bedrohung für den Kapitalismus und wollen seine Existenz nicht widerlegen, sondern lösen. Lesen Sie als Beispiel den jährlichen Brief des CEO von BlackRock, Larry Fink. Ihre Ansätze – „Preise, Märkte und clevere Finanzprodukte“, schreibt Buller – „leiten heute einen Großteil der globalen Reaktion auf die ökologische Krise“. In Bullers Lektüre war der Optimismus meiner Studenten also zumindest teilweise begründet: Die Kapitalisten sind sich des Problems bewusst geworden. Aber was ist von ihren Lösungen zu halten?

In ihrem Buch „Der Wert eines Wals“ sagt Adrienne Buller, sie habe versucht, „in den Kopf“ eines grünen Kapitalisten zu klettern. Foto: Linda Nylind/The Guardian

„Das Ziel des Buches ist es, in den Kopf von jemandem einzudringen, der als grüner Kapitalist gelten würde“, sagt sie aus ihrem Wohnzimmer, als wir uns über Zoom unterhalten. Buller, Forschungsdirektorin der Denkfabrik Common Wealth, stellte fest, dass ihre Skepsis gegenüber diesem Ansatz bei ihrem ersten Job außerhalb der Universität wuchs. Sie arbeitet für eine Organisation, die untersucht hat, wie Unternehmen und Finanzen das Klima beeinflussen, und beschreibt ihre frühere Rolle als „Einbindung von Investoren in die Aktionärsverantwortung und Modellierung, wie Anlageportfolios auf das 1,5-Ziel ausgerichtet werden können“. Die Leute, mit denen sie zusammengearbeitet hat, glaubten aufrichtig an nachhaltige Investitionen, sagt sie, aber sie war nicht überzeugt.

Dies und ihr Wunsch, Menschen wie ihre Mutter zu „radikalisieren“ – jemand, der sich „um die Klimakrise kümmert, sich um meine Zukunft sorgt, sich für Politik interessiert, aber kein Experte ist“ – führte zu The Value of a Whale. Buller schätzt die Verdienste der grünen kapitalistischen Politik zu ihren eigenen Bedingungen ein und nimmt sie auseinander, um zu sehen, ob sie „grundlegende Tests“ bestehen: Funktionieren sie jetzt? Werden sie jemals Schaffen sie dabei Ungerechtigkeit?

Hier kommt der Wal ins Spiel. Buller hat eine besondere Affinität zu diesen riesigen, aber stromlinienförmigen Kreaturen: Als sie aufwuchs, sah sie sie in freier Wildbahn in der Nähe ihrer Heimatstadt Vancouver, Kanada. Im Jahr 2019 machten sich Forscher des IWF daran, den Wert eines Wals zu berechnen. Rechnet man die Zahl der Ökotouristen zusammen, die Wale in verschiedene Länder locken, plus die Fähigkeit der Tiere, Kohlenstoff zu speichern, kamen sie auf 2 Millionen Dollar für jeden großen Wal. Ihre Monetarisierung war im Wesentlichen grüner Kapitalismus; „Die Klima- und Biodiversitätskrise durch die Linse der neoklassischen Ökonomie zu quetschen“, schreibt Buller. Dabei ist die Klimakrise Bedrohung und Chance zugleich.

Bezug nehmend auf Overheated der Journalistin Kate Aronoff und der Akademiker John Bellamy Foster als Einflüsse (Kohei Saitos Buch Capital in the Anthropozän, erscheint in englischer Sprache, spricht ähnliche Themen an), stieß Bullers Buch bei seiner Veröffentlichung im Juli auf großes Interesse, auch in der Finanz- und Unternehmensbranche. „Meine LinkedIn-Anzeigen sind außer Kontrolle geraten“, sagt sie mit einem Lächeln. Seine Anziehungskraft mag in der Art und Weise liegen, wie er die „fatalen Fehler“ in den Ansätzen verschiedener grüner Kapitalisten methodisch untersucht.

The Value of a Whale argumentiert, dass ihre Version der Dekarbonisierung bestehende Ungleichheiten bewahrt und gleichzeitig neue Gewinnmöglichkeiten schafft – weder eine praktikable Antwort auf die Krise, die wir geschaffen haben, noch eine faire. Sie nennt drei Beispiele. Erstens, der CO2-Ausgleich, der oft auf der Eroberung des globalen Südens basiert – nur eine Möglichkeit, in der die Freiheit, erschwingliche Güter in der reichen Welt zu konsumieren, zunehmend auf der Unfreiheit der Menschen auf der ganzen Welt basiert. Zweitens umweltbewusstes Investieren, das auf fast völlig ungeregelten Definitionen von Nachhaltigkeit basiert. Und drittens der Asset-Manager-Kapitalismus, bei dem riesige Investmentgesellschaften die staatliche Klimapolitik so gestalten, dass aus der Vielzahl der verfügbaren Optionen diejenige bevorzugt wird, die für sie attraktiv ist. „Denken Sie an einen 1:1-Ersatz von Autos durch Elektrofahrzeuge, anstatt in den Nahverkehr zu investieren“, sagt sie mir. „Nicht jede Klimapolitik“, sagt Buller, „ist gute Klimapolitik“.

Eine der wichtigsten grünen kapitalistischen Strategien, die sie im Visier hat, ist die CO2-Preisgestaltung. Unterstützt von Politikern, Wissenschaftlern und Medien. Es umfasst eine Steuer auf CO2- und Cap-and-Trade-Systeme. Der Markt soll die CO2-Kosten internalisieren, indem er seinen Preis erhöht und Unternehmen ermutigt, auf billigere, sauberere Energiequellen umzusteigen. Laut seinen Befürwortern ist es die „effiziente“ Marktlösung für die Dekarbonisierung.

Aber laut Buller beziehe sich die „theoretische Eleganz“ einer solchen Politik zu wenig auf das Ausmaß, die Komplexität und das Tempo der Probleme, mit denen die Menschheit konfrontiert sei. Die CO2-Preisgestaltung unterscheidet nicht zwischen verschiedenen Quellen. Zum Beispiel: SUV-Fahrer sind genauso betroffen wie arme Menschen, die sich den Austausch ihrer Gastherme nicht leisten können. Und selbst wenn es funktionieren kann, kann es nicht alleine funktionieren. Dekarbonisierung „ist nicht etwas, das ein Preissignal einfach beseitigen kann, wenn man bedenkt, wie eingebettet diese Infrastrukturen in jeden Teil der Weltwirtschaft sind“, sagt sie. Es brauche „riesige, strategische und sorgfältig geplante Investitionen“.

Ein so großer Teil der Weltwirtschaft ist um fossile Brennstoffe herum strukturiert, dass für eine erfolgreiche CO2-Bepreisung der Preis entweder „so hoch sein müsste, dass es wirtschaftlich verheerend wäre“, argumentiert Buller, „insbesondere für die Armen, und das ist unhaltbar Grund. Oder es müsste sanft genug sein, um Unterstützung zu erhalten und keinen echten wirtschaftlichen Schaden zu verursachen, insbesondere für die Ärmsten. Und in diesem Fall ist es unwahrscheinlich, dass es wirklich Auswirkungen hat.“ Dies sind nicht einfach Knoten, die wir im Laufe der Zeit lösen können; „Beweise deuten darauf hin, dass es jetzt nicht im erforderlichen Tempo oder Umfang funktioniert“, sagt sie, „und es gibt wenig Grund zu der Annahme, dass dies in einer imaginären Zukunft der Fall sein wird“. Später schickt sie mir einen Link zu neueren wissenschaftlichen Studien, die, wie sie sagt, ihren Standpunkt belegen.

Wachsen Sie auf und beschäftigen Sie sich mit der Welt, wie sie ist, meinen die Kapitalisten – der grüne Kapitalismus bietet uns etwas, das besser ist als nichts. Aber sich darauf einzulassen, schreibt Buller, bedeutet, „das sich beschleunigende und zunehmend verzweifelte Tempo des Klima- und Umweltzusammenbruchs vorsätzlich zu ignorieren; das Versagen des Kapitalismus, der Mehrheit der Welt grundlegende Wohlfahrt und Freiheit zu bieten; die grenzenlose Möglichkeit, dass Dinge anders sein können“.

Um auf den Wal zurückzukommen, sagt Buller am Ende unseres Gesprächs: „Sie sind empfindungsfähige Arten dafür, wie es dem Ozean und dem Planeten als Ganzes geht“. Sie krempelt ihren Ärmel hoch, um mir einen kleinen Wal zu zeigen, der auf ihrem Arm tätowiert ist, derselbe, der auf der Vorderseite ihres Buches steht und der am Anfang jedes Kapitels abgebildet ist. „Ihre Lebensdauer ist so lang, dass man nach ihrem Tod die Erfindung von Kunststoff und die Beschleunigung der kraftstoffbasierten Infrastruktur und Landwirtschaft sehen kann“, sagt sie. “Sie halten es in ihren Körpern.”

Fremd und doch intim, der Wal sollte uns zum Nachdenken zwingen. „Der Wal hat etwas Tiefgründiges, wenn es darum geht, über unsere Beziehung zur Welt nachzudenken“, sagt sie, „das uns zumindest dazu veranlasst, unsere Position an der Spitze des Ökosystems als dieses ausschließlich intelligente Wesen zu überdenken … um uns neu zu positionieren eher ein Netz der Existenz als die Spitze einer Art Pyramide.“

Völlig im Widerspruch zum grünen Kapitalismus, ist dies ein Einblick in die andere Welt, von der Buller uns sagt, dass sie möglich ist.

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