Senat verabschiedet Gesetzentwurf zur Stärkung der Wettbewerbsfähigkeit mit China

WASHINGTON – Der Senat hat am Dienstag mit überwältigender Mehrheit ein Gesetz verabschiedet, das in den nächsten fünf Jahren fast eine Viertelbillion Dollar in wissenschaftliche Forschung und Entwicklung stecken würde, um die Wettbewerbsfähigkeit gegenüber China zu stärken.

Republikaner und Demokraten – die ihre traditionellen parteipolitischen Differenzen in der Wirtschaftspolitik überwinden – haben sich zusammengeschlossen, um die bedeutendste staatliche Intervention in der Industriepolitik seit Jahrzehnten zu unterstützen. Es umfasst Investitionen des Bundes in eine Reihe neuer Technologien sowie in die Halbleiterindustrie.

Die 68-32-Stimmen spiegelten die Dringlichkeit wider, Peking und anderen autoritären Regierungen entgegenzutreten, die erhebliche Ressourcen in die Stärkung ihrer industriellen und technologischen Stärke gesteckt haben.

Der einseitige Unterstützungsspielraum für den 2.400-seitigen Gesetzentwurf war das Ergebnis einer Reihe politischer Veränderungen von Gesetzgebern, die durch die Pandemie zum Handeln gezwungen wurden. Virusbedingte Stillstände führten zu Engpässen bei wichtigen Gütern, die die Abhängigkeit des Landes von China, seinem größten geopolitischen Gegner, deutlich machten. Neunzehn Republikaner, darunter Senator Mitch McConnell, Republikaner von Kentucky und Minderheitsführer, stimmten für das Gesetz.

Die politischen Entscheidungsträger haben die inländische Produktionskapazität erhöht. Die Verabschiedung des Gesetzes erfolgte Stunden, nachdem die Biden-Regierung neue Schritte zur Stärkung der amerikanischen Lieferketten angekündigt hatte.

Die Nationen, die Technologien wie künstliche Intelligenz und Quantencomputer und „noch ungesehene Innovationen“ nutzen, werden die Welt nach ihrem Bild prägen, sagte Senator Chuck Schumer, der demokratische Mehrheitsführer und langjähriger China-Falken, der an der Spitze des Gesetzesentwurfs stand.

„Wollen wir, dass dieses Bild ein demokratisches Bild ist? Oder wollen wir, dass es ein autoritäres Image ist, wie es Präsident Xi der Welt aufzwingen möchte?“ sagte Herr Schumer. „Entweder können wir unseren Gegnern den Mantel der globalen Führung überlassen oder den Weg für eine weitere Generation amerikanischer Führung ebnen.“

Die Gesetzgebung wird wahrscheinlich im Repräsentantenhaus auf stärkeren Gegenwind stoßen, wo führende Gesetzgeber ihre Skepsis gegenüber ihrem Fokus auf die Förderung neuer Technologien geäußert haben. Diese Debatte fand im Senat statt, was letztendlich den ursprünglichen Ehrgeiz des Gesetzentwurfs verwässerte, diesen Einwänden Rechnung zu tragen.

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Die Maßnahme, deren Kern eine Zusammenarbeit zwischen Herrn Schumer und Senator Todd Young, Republikaner von Indiana, war, würde Halbleiterhersteller durch die Bereitstellung von 52 Milliarden US-Dollar an Nothilfen mit wenigen Einschränkungen stützen. Dieses Subventionsprogramm wird der Branche während einer globalen Chipknappheit, die Autofabriken geschlossen und sich durch die globale Lieferkette schwingt, eine Lebensader senden.

Der Gesetzentwurf würde weitere Hunderte von Milliarden in wissenschaftliche Forschungs- und Entwicklungspipelines in den Vereinigten Staaten stecken, Zuschüsse schaffen und Vereinbarungen zwischen Privatunternehmen und Forschungsuniversitäten fördern, um Durchbrüche bei neuen Technologien zu fördern.

„Wenn zukünftige Generationen von Amerikanern ihren Blick auf neue Grenzen richten, werden sie dann eine rote Fahne an diesen neuen Grenzen gepflanzt sehen, die nicht unsere eigenen sind?“ sagte Herr Young während einer Rede im Senat. „Heute antworten wir eindeutig: ‚Nein.’

„Heute erklären wir unsere Absicht, dieses Jahrhundert zu gewinnen, und auch diejenigen, die ihm folgen“, fügte er hinzu.

Das Kernstück der Gesetzgebung ist zwar auf die Förderung von Forschung und Entwicklung in neuen Technologien ausgerichtet, umfasst aber auch wichtige handels- und außenpolitische Maßnahmen. Diese würden erneut die vorübergehende Aussetzung von Zöllen auf bestimmte Importe ermöglichen und die Biden-Regierung auffordern, Sanktionen gegen diejenigen zu verhängen, die für Zwangsarbeitspraktiken und Menschenrechtsverletzungen in und um die Region Xinjiang in China verantwortlich sind.

Mit der Absicht von Herrn Schumer, seine Macht als Mehrheitsführer zu nutzen, um die Gesetzgebung durchzusetzen, und den Gesetzgebern, die dem Gesetzentwurf persönliche Prioritäten beimessen wollten, ging das Paket schnell durch den Senat und nahm so unterschiedliche Bestimmungen auf wie eine neue Finanzierungsrunde für die NASA und ein Verkaufsverbot für Haifischflossen.

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Um Geld in bestehende Programme in ihren Bundesstaaten zu lenken, verlagerte der Gesetzgeber einen Großteil der 100 Milliarden US-Dollar, die für ein Forschungs- und Entwicklungszentrum für neue Technologien bei der National Science Foundation vorgesehen waren, in die Grundlagenforschung sowie in Labors des Energieministeriums. Der Betrag für Spitzenforschung wurde auf 29 Milliarden US-Dollar reduziert.

Die Mitglieder des Wissenschaftsausschusses des Repräsentantenhauses haben den Wunsch signalisiert, in diesem Sinne fortzufahren, indem sie ihren eigenen Gesetzentwurf einbringen, der den Fokus auf die Technologieentwicklung zugunsten der Finanzierung von Grundlagenforschung in einer Reihe weniger verbindlicher Bereiche, einschließlich Klimawandel und Cybersicherheit, vermeidet.

„Anstatt zu glauben, dass uneingeschränkte Forschung irgendwie zu den Innovationen führen wird, die zur Lösung von Problemen erforderlich sind, lehrt die Geschichte, dass die Problemlösung selbst die Innovation vorantreiben kann, die wiederum neue Industrien hervorbringt und Wettbewerbsvorteile erzielt“, Vertreter Eddie Bernice Johnson, Demokrat aus Texas und die Vorsitzende des House Science Committee, schrieb.

Einige Demokraten im Repräsentantenhaus haben auch die kirchlichen Projekte verspottet, die in das Senatsgesetz aufgenommen wurden, um eine breitere Unterstützung zu gewinnen. Während viele von ihnen nach umfangreichen Anhörungen hinzugefügt wurden, wie etwa einer Finanzierungsrunde für die NASA mit Bedingungen, die dem Weltraumunternehmen von Jeff Bezos wahrscheinlich zugute kommen, wurden einige mit wenig oder gar keiner Debatte an die Gesetzgebung angehängt, wie etwa eine Bestimmung zur Verdoppelung des jährlichen Budget einer Pentagon-Forschungsagentur.

Die Besorgnis im Repräsentantenhaus, gepaart mit Beschwerden einiger Republikaner im Senat, die argumentieren, dass die Gesetzgebung überstürzt wurde und nicht hart genug gegenüber China war, bedeuten, dass es wahrscheinlich ist, einen Kompromissentwurf zusammenzustellen, der in beiden Kammern genügend Unterstützung finden kann schwer. Die Aushandlung eines solchen Abkommens wird mit ziemlicher Sicherheit eine weitere rasende Lobby-Runde für einen Gesetzentwurf auslösen, der als einer der wenigen gilt, die voraussichtlich in diesem Jahr verabschiedet werden.

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Aber die überwältigende Abstimmung am Dienstag spiegelte wider, wie der kommerzielle und militärische Wettbewerb mit Peking zu einem der wenigen Probleme geworden ist, die beide politischen Parteien vereinen können – und wie sehr der Gesetzgeber entschlossen ist, die gesetzgeberische Lähmung außer Kraft zu setzen, um dem Moment gerecht zu werden.

Dieser Konsens ist entstanden, als die Republikaner nach dem Vorbild von Donald J. Trump ihre übliche Skepsis gegenüber staatlichen Eingriffen in die Märkte aufgegeben und eine viel aktivere Rolle angenommen haben, um amerikanischen Unternehmen zu helfen, mit einem führenden Gegner zu konkurrieren.

In einem deutlichen Spiegelbild der Entwicklung einiger Konservativer in dieser Frage haben sich am Dienstag acht Republikaner mit den Demokraten zusammengetan, um die Beibehaltung einer vorherrschenden Lohnforderung, bekannt als Davis-Bacon, in der Gesetzgebung zu unterstützen, die sich an Halbleiterunternehmen richtet.

„Diese Art von gezielten Investitionen in eine kritische Branche war noch vor wenigen Jahren undenkbar, aber die Notwendigkeit einer intelligenten Industriepolitik wird heute allgemein akzeptiert“, sagte Senator Marco Rubio, Republikaner aus Florida. “Ich hoffe, meine Kollegen werden erkennen, dass eine starke amerikanische Belegschaft für die Zukunft unserer Nation ähnlich wichtig ist.”

Senator John Cornyn, ein konservativer Republikaner aus Texas, der in der Vergangenheit die staatliche Finanzierung der Industrie kritisiert hatte, sagte, die Subventionen für Halbleiter seien zu einer Notwendigkeit geworden.

„Für alles, von der nationalen Sicherheit bis zur Wirtschaftspolitik, gibt es einen klaren und dringenden Bedarf, die Art und Weise, wie unser Land die Herausforderung aus China sieht und darauf reagiert, neu auszurichten“, sagte er.

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