Sehen Sie, wie SpaceX die erste Nacht seit 1968 zum Platzen bringt

Vier Astronauten bringen das Redeye nach Hause zur Erde.

Am Samstag um 20.35 Uhr Eastern Time stieß eine vierköpfige Besatzung – drei NASA-Astronauten und einer von Japans Raumfahrtagentur – in einer von SpaceX gebauten Kapsel von der Internationalen Raumstation ab.

“Vielen Dank für Ihre Gastfreundschaft, entschuldigen Sie, dass wir etwas länger geblieben sind”, sagte Michael Hopkins, der Kommandeur der Crew Dragon Resilience, und verwies auf die wetterverzögerte Abreise des Fluges. “Wir sehen uns wieder auf der Erde.”

Die Astronauten werden den Planeten in den folgenden Stunden mehrmals umkreisen, bis sie am frühen Sonntagmorgen im Golf von Mexiko südlich von Panama City, Florida, niederprasseln.

Die NASA hat seit 1968, als Apollo 8, die erste Mission, die Astronauten um den Mond schickte, zur Erde zurückkehrte, kein nächtliches Spritzen mehr durchgeführt.

Der ungefähre Zeitpunkt für das Abspritzen ist am Sonntag um 2:57 Uhr Ostküstenzeit. SpaceX in an Update am Samstagnachmittag berichteten, dass das Wetter für eine Landung weiterhin günstig war.

Die Agentur hat am Sonntag um 5 Uhr morgens eine Pressekonferenz mit der NASA, SpaceX und anderen Beamten angesetzt.

NASA und SpaceX übertragen Live-Übertragungen dieser Vorgänge auf NASA TV, oder Sie können das Video im oben eingebetteten Player ansehen.

Es wird eine lange Reise sein. Die Astronauten bestiegen den Crew Dragon und die Luke schloss um 18.26 Uhr, aber dann vergingen mehr als zwei Stunden, bis die Kapsel abreiste, als die Astronauten überprüften, ob weder aus der Kapsel mit dem Namen Resilience noch aus der Raumstation Luft austrat. Die Resilienz wurde um 20.35 Uhr autonom abgedockt und führte dann eine Reihe von Triebwerksschüssen durch, um sich von der Raumstation zu entfernen.

SpaceX bestätigte, dass das Triebwerk feuert wurden um 22.17 Uhr abgeschlossen. Die Kapsel umkreist nun die Pflanze, bis Florida an der richtigen Position ausgerichtet ist, damit sie im Golf von Mexiko abspritzen kann.

Kurz vor 2 Uhr morgens, während es sich auf seine Rückkehr zur Erde vorbereitet, wird der Crew Dragon das, was SpaceX als “Kofferraum” des Raumfahrzeugs bezeichnet, abwerfen – das zylindrische Abteil unter der gumpdrop-förmigen Kapsel. Der Kofferraum wird in der Atmosphäre verbrennen.

Fünf Minuten nach dem Abnehmen des Rumpfes feuert die Kapsel ihre Triebwerke ab, um aus der Umlaufbahn zu fallen.

Sobald es in der Erdatmosphäre niedrig genug ist, werden Fallschirme eingesetzt, um die Kapsel sanft ins Meer abzusenken.

Raumfahrzeuge können sicher zu Wasser oder zu Land zur Erde zurückkehren.

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In den 1960er und 1970er Jahren spritzten die Mercury-, Gemini- und Apollo-Kapseln der NASA in den Ozean, während die sowjetischen Kapseln ihre Landreisen beendeten. Russlands derzeitige Sojus-Kapseln landen weiterhin auf dem Boden, ebenso wie Chinas astronautentragende Shenzhou-Kapseln.

Die NASA kehrte am 2. August 2020 zu Wasserlandungen zurück, als die erste Besatzung, die in einer SpaceX Crew Dragon-Kapsel zur Erde zurückkehrte – dieselbe, die letzte Woche Astronauten zur Raumstation brachte – in der Nähe von Pensacola, Florida, niederprasselte.

Die Rückkehr aus der Umgebung der Umlaufbahn im freien Fall zu den normalen Schwerkraftkräften auf der Erde ist für Astronauten oft verwirrend. Eine Wasserlandung erhöht die Möglichkeit von Seekrankheit.

Während einer Pressekonferenz im vergangenen Jahr sagte Douglas Hurley, ein Mitglied der früheren Besatzung, die eine Wasserlandung in der SpaceX-Kapsel abgeschlossen hatte, er habe Berichte von Astronauten von den Skylab-Missionen der NASA gelesen, von denen einige vor ihm Wasserlandungen durchgeführt hatten. “Es gab einige Herausforderungen nach dem Abspritzen”, sagte er. “Die Leute haben sich nicht gut gefühlt, und Sie wissen, so ist es mit einer Wasserlandung, auch wenn Sie nicht so dekonditioniert sind, wie wir es sein werden.”

Herr Hurley räumte ein, dass Erbrechen nicht unerwartet sein würde.

“Es gibt Taschen, wenn Sie sie brauchen, und wir haben diese zur Hand”, sagte er. Er fügte hinzu: “Wenn das passieren muss, wäre es sicherlich nicht das erste Mal, dass dies in einem Raumfahrzeug passiert.”

Amerikanische Raumschiffe haben seit Apollo 8 keine nächtliche Wasserlandung durch Astronauten durchgeführt, sagt die NASA.

Diese Besatzung traf am 27. Dezember 1968 vor Tagesanbruch ein, etwa 1.000 Meilen südwestlich von Hawaii. Die Times nannte es am nächsten Tag „punktgenaues Abspritzen“ und stellte fest, dass die Besatzung etwa 90 Minuten in ihrer Kapsel blieb, bevor sie von einem Hubschrauberteam der USS Yorktown aus dem Pazifik gefischt wurde. William Anders, der Mondmodul-Pilot der Mission, sagte in der Kapsel über Funk: “Bring uns hier raus, ich bin nicht der Seemann auf diesem Boot.” (James Lovell, sein Crewkollege, war Kapitän der US Navy gewesen.)

SpaceX hat die Arbeit in der Nacht einstudiert und im Januar erfolgreich eine Frachtkapsel geborgen, die im Golf von Mexiko westlich von Tampa Bay verspritzt ist.

Ein Vorteil einer nächtlichen Landung könnte sein, dass wahrscheinlich weniger private Boote in der Nähe sind. Das war ein Problem im August, als die frühere SpaceX-Kapsel herunterspritzte. Mehr als ein Dutzend Boote – eines davon unter der Flagge einer Trump-Kampagne – kamen auf der versengten Kapsel zusammen, und einige schauten genauer hin.

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Die Episode gab den NASA- und SpaceX-Beamten Bedenken hinsichtlich der Sicherheitsmaßnahmen. Wenn es einen Notfall gegeben hätte, sagten die NASA-Beamten, hätten die privaten Boote möglicherweise die Wiederherstellungsbemühungen behindert. Sie fügten hinzu, dass es giftige Dämpfe aus der Kapsel gegeben haben könnte, die ein Risiko für die Bootsfahrer darstellten.

Um ein solches Ergebnis abzuwenden, wird die Küstenwache diesmal eine 11,5-Meilen-Sicherheitszone um die Spritzschutzstelle einrichten und alle Eindringlinge vertreiben.

Typischerweise ist das Risiko, dass Weltraummüll ein Raumschiff trifft, das zur oder von der Raumstation fährt, gering. Es ist im Allgemeinen eine ziemlich kurze Reise – ungefähr ein Tag – und ein Raumschiff wie Crew Dragon ist ziemlich klein, daher ist es kein großes Ziel für ein eigensinniges Stück Trümmer.

Aber als eine andere Gruppe von Astronauten, Crew-2, letzte Woche in einem anderen Crew Dragon startete, hatten sie ein bisschen Angst, als die Missionskontrolle im SpaceX-Hauptquartier in Kalifornien ihnen sagte, dass ein Stück Trümmer auf sie zukam. Sie zogen ihre Raumanzüge wieder an und setzten sich wieder auf ihre Sitze, falls das Raumschiff getroffen wurde, was zu einer Druckentlastung der Kapsel führen könnte.

Die Missionskontrolle lieferte dann ein beruhigendes Update: Weitere Analysen zeigten, dass die Annäherung der Weltraummüllteile doch nicht so nah war. Trotzdem warteten die Astronauten vorsichtshalber, bis ihnen mitgeteilt wurde, dass der Weltraummüll vorbeigekommen war.

Am nächsten Tag sagte ein NASA-Sprecher, die Trümmer seien in einer Entfernung von 28 Meilen vorbeigekommen – überhaupt nicht sehr nahe.

Dann machte das United States Space Command, das umlaufende Trümmer verfolgt, ein verwirrenderes Update: Das Stück Trümmer, das angeblich vom Crew Dragon passiert wurde, existierte überhaupt nicht. Eine Sprecherin des Space Command sagte, eine Überprüfung sei im Gange, um festzustellen, was die falsche Warnung verursacht habe.

Es gibt vier Astronauten in Crew-1:

Victor GloverDer 45-jährige, der 2013 von der NASA als Astronaut ausgewählt wurde, befindet sich in seinem ersten Raumflug. Er ist auch der erste schwarze NASA-Astronaut, der Mitglied einer Raumstationscrew ist.

Michael S. Hopkins, 52, ein Oberst der United States Space Force, ist der Kommandeur für den Flug. (Colonel Hopkins ist auch das erste Mitglied der neu geschaffenen US Space Force, das in den Weltraum fliegt.) Er war einer von neun Astronauten, die 2009 von der NASA ausgewählt wurden. 166 Tage im Orbit verbringen.

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Soichi NoguchiDer 56-jährige Astronaut bei JAXA, der japanischen Weltraumbehörde, absolviert seine dritte Weltraumreise. Er war Mitglied der Besatzung des Space Shuttles Discovery im Jahr 2005 beim ersten Shuttle-Start nach dem Verlust von Columbia und seinen sieben Astronauten vor mehr als zwei Jahren.

Während dieses Besuchs in der Internationalen Raumstation machte Herr Noguchi drei Weltraumspaziergänge. Dazu gehörte eine Testtechnik, die entwickelt wurde, um Schäden an den Wärmekacheln des Shuttles zu reparieren, ähnlich dem, was Columbia beim Wiedereintritt in die Erdatmosphäre zum Scheitern verurteilt hatte. 2009/10 verbrachte er fünf Monate als Mitglied der Raumstationscrew im Orbit.

Shannon WalkerDie 55-jährige war 2010 bereits auf der Raumstation tätig. Dr. Walker promovierte in Weltraumphysik an der Rice University, wo sie untersuchte, wie der Sonnenwind mit der Atmosphäre der Venus interagiert.

Die Raumstation war etwas überfüllter als sonst, seit eine weitere SpaceX Crew Dragon-Kapsel, Endeavour, am Samstag, dem 24. April, anlegte. Damit erreichte die Besatzung der Station 11, die größte Anzahl von Astronauten an Bord, seit die Space Shuttles aufgehört hatten zu fliegen ( Der Rekord für die meisten an Bord ist 13). Die vier Astronauten lassen sieben Astronauten zurück – drei von der NASA, zwei von der russischen Weltraumagentur Roscosmos, einer von der Europäischen Weltraumorganisation und einer von JAXA.

Aber während sie dort waren, führten sie wissenschaftliche Experimente durch, darunter Gewebespäne, die menschliche Organe imitieren und Radieschen und anderes Gemüse anbauen. Sie führten auch Weltraumspaziergänge durch, um Geräte an der Außenseite der Raumstation zu installieren, einschließlich der Vorbereitung für neue Sonnenkollektoren.

Und kurz bevor sie gingen, feierte Mr. Glover seinen 45. Geburtstag im Orbit.

Andere Astronauten genossen ebenfalls ihre letzten Momente im Orbit mit Bildern, die auf Twitter gepostet wurden.

Wenn die Landung der Rückkehr im letzten August ähnelt, wird das SpaceX-Personal zur Kapsel gehen, prüfen, ob sie intakt ist und kein giftiges Treibmittel austritt, und die Fallschirme bergen.

Ein größeres Bergungsschiff zieht die Kapsel aus dem Wasser. Die Luke wird dann geöffnet, damit die vier Astronauten aussteigen können.

Nach ärztlichen Untersuchungen werden die Astronauten an Land gehen. Von dort fliegen sie nach Houston. Die Kapsel wird nach Cape Canaveral gebracht, wo sie für einen weiteren Flug ins All renoviert wird.

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