Schwarze Leben sind in Chicago kürzer. Die Geschichte meiner Familie zeigt warum.

In Englewood haben etwa 60 Prozent der Einwohner ein Abitur oder eine Gleichwertigkeit oder weniger, und 57 Prozent der Haushalte verdienen weniger als 25.000 US-Dollar pro Jahr. Streeterville, auf der anderen Seite von Chicagos Abgrund, hat ein Durchschnittseinkommen von 125.000 USD. Die überwiegende Mehrheit der Einwohner hat mindestens einen Hochschulabschluss; 44 Prozent haben einen Master-Abschluss oder höher. Und vorhersehbarerweise hat Englewood lange Zeit eine ungleiche Krankheitslast auf sich genommen. Laut dem Chicago Department of Public Health gehört es zu den höchsten Todesfällen in der Stadt aufgrund von Herzkrankheiten und Diabetes sowie zu Kindersterblichkeit und Kindern mit erhöhten Blutspiegel. Diese Unterschiede führen alle zu dieser unwiderlegbaren Rassenlücke in der Lebensspanne.

“Es ist sehr klar, dass die Lebenserwartung am stärksten von der Geographie beeinflusst wird”, sagte Dr. Judith L. Singleton, eine medizinische und kulturelle Anthropologin, die an der Northwestern University eine laufende Studie über die Ungleichheit der Lebenserwartung in den Stadtteilen von Chicago durchführt. Ihr Vater kam in den 1930er Jahren aus New Orleans nach Chicago und ließ sich in Bronzeville nieder. 1960 kauften ihre Eltern ein Haus im äußersten Süden. Nachdem ihre Mutter gestorben war, zog sie ihren Vater nach 40 Jahren endgültig aus seinem Haus, weil es an Dienstleistungen, einschließlich Lebensmittelgeschäften in der Nähe, mangelte und er um seine Sicherheit fürchtete. “Wenn Sie in einer Nachbarschaft mit vielen Ressourcen und höheren Einkommen leben, sind Ihre Chancen auf ein längeres Leben besser – und das Gegenteil ist der Fall, wenn Ihre Gemeinde nur über wenige Ressourcen verfügt”, sagte sie. “Da stimmt etwas nicht.”

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In der Vergangenheit gab es eine verdammte Erklärung dafür, warum arme Gemeinden unter zusammenbrechenden Bedingungen und einem Mangel an Dienstleistungen leiden: Nicht, dass etwas nicht stimmt, das behoben werden muss, sondern dass etwas mit den Menschen und der Gemeinde selbst nicht stimmt. Es ist ihre Schuld; Sie taten sich das an, indem sie nicht richtig aßen, medizinische Versorgung vermieden und ungebildet waren. Fast jedes Mal, wenn der frühere Präsident Donald Trump den Mund öffnete, um über schwarze Gemeinden in Detroit, Baltimore, Atlanta und, ja, Chicago zu sprechen, wiederholte er die zugrunde liegende Annahme, dass die schwarzen Gemeinden in Amerika allein für ihre eigenen Probleme verantwortlich sind. Im Jahr 2019 behauptete Trumps ehemaliger Anwalt Michael Cohen während einer eidesstattlichen Aussage vor dem Kongress, sein Chef habe Black Chicago mit Verachtung und Schuld charakterisiert: „Während wir einmal durch ein kämpfendes Viertel in Chicago fuhren“, kommentierte Trump, dass nur Schwarze leben könnten dieser Weg.” Im Jahr 2018 ergab die American Values ​​Survey, dass 45 Prozent der weißen Amerikaner der Meinung sind, dass sozioökonomische Unterschiede wirklich darauf zurückzuführen sind, dass sie sich nicht genug anstrengen – und dass es den Schwarzen genauso gut gehen könnte wie den Weißen, wenn sie sich mehr anstrengen.

Was wirklich geschah, war unheimlicher. Auf der Südseite von Chicago extrahierte ein Muster absichtlicher, von der Regierung sanktionierter Maßnahmen systematisch den Reichtum aus den schwarzen Vierteln, was für Generationen von Menschen eine Erosion der Gesundheit zur Folge hatte und sie krank leben und jung sterben ließ.

Wie meine reiste auch die Familie von Dr. Eric E. Whitaker einen Weg von Mississippi nach Norden zur Südseite von Chicago. Ich traf Whitaker, einen Arzt und ehemaligen Direktor des Illinois Department of Public Health, 1991, als ich als Stipendiat für Gesundheitskommunikation an der heutigen Harvard TH Chan School of Public Health tätig war. Er studierte Medizin an der Pritzker School of Medicine der Universität von Chicago und nahm sich ein Jahr frei, um seinen Master in Public Health zu machen. Nachdem wir Freunde geworden waren, stellten wir fest, dass seine Großeltern mütterlicherseits ein dreistöckiges Gebäude um die Ecke unseres Familienhauses in der South Vernon Avenue besessen hatten.

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Er erinnert sich an die Gegend als ein blühendes Viertel mit gemischtem Einkommen, ein Ort des Komforts, voller Leben und Energie, obwohl alles, was vom Gebäude seiner Großeltern übrig bleibt, eine Erinnerung und ein Trümmerhaufen ist. “Was ich an das Haus meiner Großeltern erinnere, war die Vitalität”, sagte Whitaker, der seinen engen Freund Barack Obama in dem Jahr kennenlernen würde, das er in Harvard verbrachte, als Obama an der Harvard Law School war. „Es würden Leute auf Veranden sein, Kinder, die auf der Straße spielen. Es war ehrgeizig. Jetzt fahren Sie durch Gemeinden wie Englewood und sehen leeres Los nach leerem Los nach leerem Los. Hin und wieder nehme ich meine Kinder mit, um zu sehen, woher Papa kommt. Wenn ich ihnen das freie Grundstück zeige, auf dem sich früher Omas Haus befand, denken sie: Wow, das ist traurig. “

Aber woran Whitaker und ich uns mit einem warmen Schimmer erinnern, war nicht die ganze Geschichte. Selbst als unsere Verwandten in den 1930er Jahren ihr hoffnungsvolles neues Leben begannen, entstand die von der Regierung sanktionierte Praxis des Redlining als Reaktion darauf, die Segregation durchzusetzen, Land- und Immobilienwerte zu senken und Desinvestition und Verfall für mehr als 30 Jahre zu säen.

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