„Schrecklich beim Abschied“: Serena Williams beginnt Abschiedstournee mit Niederlage bei Canadian Open | Serena Williams

Der erste Stopp auf der Abschiedstournee von Serena Williams fand ein schnelles Ende, als sie einen Tag nach der Ankündigung ihres bevorstehenden Rücktritts vom Tennis in der zweiten Runde der Canadian Open mit 2: 6, 4: 6 gegen Belinda Bencic unterlag.

Williams kam unter Standing Ovations auf den Platz und hatte während des 77-minütigen Spiels die volle Unterstützung des ausverkauften Publikums, konnte aber nicht die alte Magie heraufbeschwören, die ihr half, drei Titel in Kanada zu holen.

„Es waren ziemlich interessante 24 Stunden … Ich bin schrecklich im Abschiednehmen. Aber auf Wiedersehen Toronto“, sagte ein emotionaler Williams der Menge. „Ich hatte hier immer tolle Zeiten, sowohl auf als auch neben dem Platz. Ich werde nur als Besucher in die Stadt zurückkehren, aber ansonsten war es bemerkenswert.“

Nach dem Spiel wurden Williams Teamtrikots der NBA- und NHL-Teams von Toronto für sie und ihre anwesende Tochter sowie ein Blumenstrauß überreicht, den sie vom Platz trug, während sie die Tränen wegwischte.

Vor dem Spiel wurde ein Tribute-Video mit Kommentaren von Tennispionierin Billie Jean King, aktuellen Spielerinnen wie Coco Gauff und Emma Raducanu sowie Eishockey-Größe Wayne Gretzky und Höhepunkten von Williams kanadischen Triumphen abgespielt.

Das mit Spannung erwartete Match fand einen Tag statt, nachdem die 23-fache Grand-Slam-Meisterin Williams in einem Vogue-Artikel enthüllt hatte, dass sie sich „vom Tennis weg entwickelt“ und plant, sich aus dem Sport zurückzuziehen, den sie seit über zwei Jahrzehnten dominiert.

Olympiasiegerin Bencic rettete den einzigen Breakpoint, dem sie im Eröffnungssatz gegenüberstand, und brach Williams zweimal, um mit 5: 2 nach vorne zu springen, aber die an zwölfter Stelle gesetzte Schweizerin benötigte dann fünf Satzpunkte, um den Eröffnungsrahmen zu gewinnen.

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Im zweiten Satz bekam Bencic die eine Break, die sie brauchte, um mit 4: 3 in Führung zu gehen, als Williams einen Doppelfehler machte, und die Schweizerin blickte nie zurück, als sie das Match mit ihrem Aufschlag besiegelte, als Williams einen langen Return schickte.

„Es waren offensichtlich viele Emotionen“, sagte Williams darüber, wie es sich anfühlte, vor Gericht zu gehen. „Ich liebe es, hier zu spielen, ich habe es immer geliebt, hier zu spielen. Ich wünschte, ich hätte besser spielen können, aber Belinda hat heute so gut gespielt.“

Als nächstes für Bencic wird die achtgesetzte Spanierin Garbine Muguruza antreten, die mit 6:4, 6:4 gegen Kaia Kanepi aus Estland gewann.

Unter den anderen, die die letzten 16 des Tune-up-Events für die US Open erreichten, waren die Nummer 1 der Welt, Iga Swiatek, Titelverteidigerin Camila Giorgi, Coco Gauff, Simona Halep, Karolina Pliskova, Jessica Pegula und Aryna Sabalenka.

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