Schmerz, Verlust verweilen ein Jahrzehnt, nachdem Tornados 6 Zustände hämmern

BIRMINGHAM, Ala. (AP) – Für Tom Sanders ist es die Leere, die der Tod eines Cousins ​​und der Frau des Mannes hinterlassen hat, die getötet wurden, als ein Tornado durch ein ruhiges Alabama-Tal mähte. Für Markedia Wells ist es die gestohlene Unschuld ihrer Söhne, die immer noch nervös werden, wenn es anfängt zu regnen. Darryl Colburn beklagt eine verlorene Lebensweise in seiner Heimatstadt, die in Sekundenschnelle fast ausgeglichen war.

Wellen von Tornados schlugen im Frühjahr 2011 an vier Tagen in den Osten der USA ein und töteten mehr als 320 Menschen in sechs Bundesstaaten, darunter etwa 250, die am 27. April dieses Jahres in Alabama starben. Ein Jahrzehnt ist vergangen, aber die Zeit war nicht in der Lage, den Schmerz zu beseitigen oder die durch die schrecklichen Stürme verursachten Verluste zu ersetzen.

Häuser und Geschäfte wurden wieder aufgebaut und neue Bäume sind gewachsen; Leere Plätze um die Esstische waren besetzt, als Babys geboren wurden und eine neue Generation erwachsen wurde. Dennoch gibt es in Gemeinden, in denen so schnell so viel verloren ging, immer noch ein Gefühl der Abwesenheit, ein anhaltendes Gefühl der Trauer.

“Ich weiß nicht, ob es ein unvergesslicher Tag ist, aber es ist ein Tag, den man nicht vergessen kann”, sagte Colburn, der Bürgermeister des winzigen Hackleburg, wo 18 in einem EF-5-Twister mit Windgeschwindigkeiten von schätzungsweise 338 starben km / h). Der gleiche Twister traf in der Nähe von Phil Campbell, wo ein Granitdenkmal im Zentrum der Stadt 27 Tote ehrt.

Zum Jubiläum befahl Gouverneur Kay Ivey am Dienstag, die Flaggen auf die Hälfte des Personals zu senken. Sie proklamierte einen landesweiten Gedenktag für ein „schreckliches Ereignis, das den Bundesstaat Alabama für immer beeinflusst hat“.

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Stürme, die im Osten von Texas begannen, nahmen zu, als die Linie Mississippi erreichte, wo ein Twister so intensiv war, dass er 2 Fuß (0,61 Meter) Schmutz vom Boden abwischte. Mehr als 60 Tornados trafen dann Alabama, darunter einer, der auf Video festgehalten wurde, als er die Stadt Tuscaloosa dezimierte, und die Stürme setzten sich bis in den Norden des Staates New York fort.


Ein weiterer schwerer Tornado-Ausbruch hatte etwa zwei Wochen zuvor mehr als drei Dutzend Menschen im Süden getötet, und zwei Wochen später wurde die Schmerzquelle noch schlimmer, als ein EF-5 durch Joplin, Missouri, raste. Dort starben etwa 160 Menschen.

Die Regierung finanzierte nach dem Ausbruch den Bau von Hunderten von Sicherheitsräumen und Sturmschutzräumen in Wohngebieten, die immer noch zu den tödlichsten in der Geschichte der USA zählen, und Meteorologen verbesserten die Prognosesysteme. Eine Studie schlug bessere Möglichkeiten zur Kommunikation von Wetterbedrohungen über Live-TV vor, einschließlich der ständigen Anwesenheit von Karten auf dem Bildschirm, damit die Zuschauer verstehen können, wo sich gefährliche Stürme befinden.

Eine bessere Vorbereitung auf zukünftige Katastrophen hat jedoch wenig dazu beigetragen, den Schmerz derer zu lindern, die den Schrecken vergangener Stürme und den Verlust geliebter Menschen noch einmal erleben.

Im Shoal Creek Valley in Ostalabama, wo 12 Menschen starben, haben Familien immer noch mit unvergesslichen Bildern und Geschichten wie dem 44-jährigen Albert Sanders zu kämpfen, der in den Armen seines Vaters Buford Sanders starb, nachdem er von einem Twister auf einem Feld geschleudert worden war.

“Er hielt ihn im Grunde genommen in seinen Armen, und dann sagte Albert ihm schließlich, dass er das Gefühl habe, er wolle sterben und (sagte):” Ich möchte nur, dass du weißt, dass ich dich liebe, Daddy “, sagte Alberts Cousin Tom Sanders. “Und dann ist er gleich danach gestorben.”

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Das Haus von Tom Sanders wurde schwer beschädigt. Ein anderer Verwandter, Jim Wilson, grub einige Tage später die Gräber für Albert und seine Frau Angie Sanders. Ein glänzender schwarzer Grabstein markiert die Stelle auf dem Friedhof einer Landkirche. Die drei Töchter des Paares, damals Teenager, seien verletzt worden, hätten aber überlebt, sagte Wilson.

Markedia Wells, 39, und ihre beiden jungen Söhne überlebten einen Monstertornado, der einen zerstörerischen Pfad durch das Herz von Tuscaloosa hinterließ, aber ihr Haus wurde von seinem Fundament verdreht. Sie erinnert sich, wie sie die Augen der Jungen vor dem Anblick eines toten Nachbarn geschützt hat, der von Freiwilligen, die eine Tür wie eine Trage benutzten, aus den Trümmern eines Hauses getragen wurde.

Vor kurzem verheiratet, lebt Wells mit ihrem Mann und ihren Söhnen, jetzt 14 und 16, in einem von Dutzenden Häusern, die von Freiwilligen von Habitat for Humanity in derselben Nachbarschaft gebaut wurden. Aber Dutzende von leeren Grundstücken und kargen Betonplatten markieren die Stellen, an denen sich einst Häuser befanden, und die Jungen sind immer noch verärgert über das Wetter, sagte sie.

“Ich werde der Erste sein, der den emotionalen Verlust in all dem zugibt”, sagte sie. „Wir sind immer noch sehr nervös, wenn es regnet. Wenn der Wettermann über schlechtes Wetter spricht oder über einen Tornado, der möglicherweise kommt, kommt alles zurück. “

Die etwa 153 Kilometer nordwestlich von Birmingham gelegene Stadt Hackleburg hat fast alle 30 Geschäfte, zwei Schulen, 180 Häuser, mehrere Kirchen, eine Arztpraxis, eine Apotheke und die meisten städtischen Gebäude an den Twister verloren, sagte Colburn , der Bürgermeister. Er kann immer noch auf das unterirdische Tierheim hinweisen, in dem er mit elf anderen den Sturm überlebt hat.

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“Wir kamen heraus und fragten uns, ob wir die einzigen waren, die überlebten”, sagte Colburn, dessen Frau im Tornado einen Onkel verlor.

Weniger als 60% der Häuser der Stadt wurden wieder aufgebaut, und von den alten Ladenfronten aus Backstein, aus denen früher die Innenstadt von Hackleburg bestand, sind nur noch kahle Fundamente erhalten. Die rund 1.500 Einwohner der Stadt haben immer noch mit einem Mangel an Wohn- und Einzelhandelsmöglichkeiten zu kämpfen, sagte er.

Die Schulen wurden zusammen mit einem neuen Rathaus und einem ebenen Textillager wieder aufgebaut, und ausgelöschte Kirchen haben neue Gebäude. Aber die alten Schulgebäude, die Absolventen während der Heimkehr besuchten, sind längst vorbei. So auch die Heiligtümer, in denen Generationen getauft, verheiratet und gepriesen wurden, zusammen mit fast jedem vertrauten Anblick, der den Ort zu Hause machte.

“Die Landschaft der Stadt wurde für immer verändert”, sagte Colburn.

Die Geschichte ist ungefähr die gleiche, ungefähr 113 Kilometer entfernt in Cordova, wo vier starben. Die gesamte Innenstadt wurde durch Wirbelstürme schwer beschädigt, und das Wenige, das noch übrig war, geriet einige Wochen später in Brand. Heute fährt der 20-jährige Austin Thomas mit Skateboards über die nackten Betonfundamente eines Ortes, an den er sich seit seiner Kindheit kaum mehr erinnert.

“Ein Tornado hat einfach alles ruiniert”, sagte er.

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