Schlacht um die Meere: Kreuzfahrtschiffe gegen die CDC

In den USA füllen sich die Flüge, die Hotels werden gebucht, die Ferienwohnungen sind ausverkauft und die Autovermieter sind aufgrund der steigenden Nachfrage mit einem Mangel konfrontiert.

Ein Sektor bleibt jedoch ins Stocken geraten: die Kreuzfahrtindustrie.

Kreuzfahrtschiffe, die aus Häfen der Vereinigten Staaten fahren, sind seit mehr als einem Jahr angedockt, nachdem zu Beginn der Pandemie eine Reihe von Ausbrüchen des Coronavirus an Bord von Schiffen aufgetreten waren. Jetzt können Kreuzfahrtunternehmen den Betrieb nur nach den festgelegten Regeln wieder aufnehmen von den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten im Oktober.

Anfang dieses Monats veröffentlichte die CDC eine Reihe technischer Richtlinien, die Kreuzfahrtunternehmen dabei unterstützen sollen, ihre Schiffe darauf vorzubereiten, wieder mit dem Segeln zu beginnen, und zwar gemäß den in der Agentur festgelegten Regeln Rahmen für bedingte Segelbestellung. Die Cruise Lines International Association (CLIA), die Handelsgruppe der Branche, bezeichnete die Anweisungen jedoch als “so belastend und mehrdeutig, dass kein klarer Weg nach vorne oder Zeitplan erkennbar ist”.

Kreuzfahrtunternehmen haben die Agentur gebeten, ihre Richtlinien zu überarbeiten, um die rasche Einführung von Impfungen zu berücksichtigen und den Neustart der US-Fahrten im Juli zu ermöglichen. Die CDC hat jedoch noch keinen festen Termin festgelegt, und nach den geltenden Vorschriften müssen Kreuzfahrtschiffe einen monatelangen Prozess durchlaufen, der Simulationsreisen umfasst, um ihre Gesundheits- und Sicherheitsprotokolle zu testen, gefolgt von einem Überprüfungszeitraum.

“Die Kreuzfahrtbranche insgesamt ist sehr frustriert”, sagte Stewart Chiron, Analyst der Kreuzfahrtbranche und Geschäftsführer der Nachrichtenseite cruiseguy.com. „Das Reisen wird auf einem sehr hohen Niveau wieder aufgenommen. Flugzeuge und Hotels sind voll, und keine Branche ist besser für einen Neustart geeignet als eine Kreuzfahrt. Die Leitungen sind vorbereitet, Sicherheitsprotokolle sind vorhanden, und angesichts der hohen Impfstoffverteilung halten sie es für einen guten Zeitpunkt, den Betrieb wieder aufzunehmen. “

Als Reaktion auf die Verzögerung der US-Überfahrten durch die CDC verlagern einige Kreuzfahrtschiffe ihre Schiffe ins Ausland, um Sommerkreuzfahrten von ausländischen Häfen aus zu starten, einschließlich aus der Karibik und Europa, wo sie segeln dürfen. Viele der Reisen erfordern die Impfung erwachsener Passagiere und Besatzungsmitglieder.

Carnival, das weltweit größte Kreuzfahrtunternehmen, hat gewarnt, dass es auch außerhalb der USA blicken könnte, wenn die CDC weiterhin verhindert, dass Kreuzfahrten im Inland segeln.

CLIA bezeichnet die CDC als unfair gegenüber der Branche und verweist auf die globalen wirtschaftlichen Auswirkungen der anfänglichen Einstellung des Kreuzfahrtbetriebs von Mitte März bis September letzten Jahres, dem letzten Zeitraum, für den Statistiken vorliegen. Der Gruppe zufolge gab es einen Verlust von 50 Milliarden US-Dollar an Wirtschaftstätigkeit, 334.000 Arbeitsplätzen und 15 Milliarden US-Dollar an Löhnen.

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Gesundheitsexperten weisen jedoch auf die Anzahl und Schwere der Ausbrüche auf Schiffen im vergangenen Jahr hin, als beispielsweise auf dem Kreuzfahrtschiff Diamond Princess in Japan mehr als 700 Menschen mit dem Virus infiziert wurden und 14 Menschen starben. “Die CDC möchte verhindern, dass Menschen krank werden, und die Kreuzfahrtunternehmen möchten wieder Geschäfte machen und Geld verdienen”, sagte Tara Kirk Sell, Assistenzprofessorin am Johns Hopkins Center for Health Security. “Es wird also eine zentrale Trennung und Spannung geben, wenn wir uns durch diese Pandemie sortieren, die noch nicht vorbei ist, und wir versuchen immer noch herauszufinden.”

Der Bundesstaat Florida ist die Heimat von Port Miami, dem verkehrsreichsten Kreuzfahrthafen der Welt, und es hat wahrscheinlich am meisten zu verlieren, wenn Kreuzfahrtunternehmen mehr Fahrten in die nahe Karibik verlagern.

Anfang dieses Monats haben die Senatoren Rick Scott und Marco Rubio aus Florida (beide Republikaner) zusammen mit Senator Dan Sullivan aus Alaska (ebenfalls Republikaner) den Gesetzentwurf zum Cruise Act eingeführt, der, falls er verabschiedet wird, die bedingte Segelverordnung der Agentur widerrufen und verlangen würde neue Leitlinien für den Neustart der US-Überfahrten herausgeben. (Aufgrund einer Eigenart des Seerechts haben mehrere große Kreuzfahrtunternehmen alle 2021 Fahrten nach Alaska abgesagt.)

“Mit der Art und Weise, wie dies geschieht, scheint es, dass die CDC nicht will, dass die Kreuzfahrtbranche im Geschäft ist, weil sie die Regeln nicht so festlegt, dass die Kreuzfahrtbranche das Gefühl hat, sie einhalten und sicher zur Arbeit zurückkehren zu können”, sagte Senator Sagte Scott in einem Telefoninterview.

“Kreuzfahrtschiffe wollen eindeutig, dass ihre Passagiere und Mitarbeiter sicher sind”, fuhr er fort. “Sie haben das ganze Jahr an der Vorbereitung ihrer Schiffe gearbeitet, aber es war sehr schwierig, mit der CDC zusammenzuarbeiten. Wenn sie nicht helfen wollen, werden wir sicherstellen, dass sie dies tun, weil wir diese Gesetze verabschieden werden.”

Der Bundesstaat Florida hat die Bundesregierung verklagt, um zu fordern, dass Kreuzfahrtschiffe sofort mit dem Segeln beginnen dürfen.

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Gouverneur Ron DeSantis, ebenfalls Republikaner, hat behauptet, das Kreuzfahrtverbot habe sich überproportional auf die Wirtschaft des Staates ausgewirkt. Kreuzfahrten generieren normalerweise Milliarden von Dollar aus den Millionen von Passagieren, die jedes Jahr durch Floridas Häfen fahren.

„Die Leute werden auf die eine oder andere Weise kreuzen. Die Frage ist, ob wir es von Florida aus tun werden, dem weltweit führenden Ort, um es zu tun, oder ob wir es von den Bahamas oder anderen Orten aus tun werden. “ Gouverneur DeSantis sagte kürzlich auf einer Pressekonferenz in Port Miami.

Frau Sell sagte, sie denke, dass der schrittweise Ansatz der CDC, bei dem Sicherheitsprotokolle getestet werden, bevor Passagiere wieder an Bord dürfen, der richtige ist.

“Kreuzfahrten hatten lange Zeit das Potenzial, Krankheiten wie Covid zu verbreiten, da sich die Menschen oft in unmittelbarer Nähe befinden”, sagte sie. “Ich sage nicht, dass Sie nie wieder Kreuzfahrten machen könnten, sondern dass es nur etwas sein muss, bei dem Sie alle Anforderungen sortieren.”

Frau Sell und andere Gesundheitsexperten sagen, dass es eine der besten Möglichkeiten ist, Ausbrüche zu verhindern, wenn jeder an Bord gegen das Coronavirus geimpft werden muss. Mehrere Kreuzfahrtunternehmen haben Impfungen zu einer Anforderung für kleinere US-Flusskreuzfahrten und Auslandsfahrten gemacht.

Während Gouverneur DeSantis für einen Neustart der Kreuzfahrten plädiert, hat er auch eine Durchführungsverordnung erlassen, die es Unternehmen in Florida verbietet, einen Impfnachweis von Personen zu verlangen, die ihre Dienste in Anspruch nehmen möchten. Das Büro des Gouverneurs sagte, dass die Anordnung allen Kreuzfahrtschiffen untersagt, Impfstoffzertifikate für ihren Betrieb in Florida zu verlangen.

Die CDC empfahl Impfungen in ihren neuesten technischen Leitlinien, machte sie jedoch nicht mehr erforderlich, um einen Konflikt mit Florida zu vermeiden.

Das Erfordernis von Impfungen spricht zumindest einige angehende Kreuzer an. “Ich freue mich sehr auf eine Kreuzfahrt, aber ich glaube nicht, dass ich mich vollständig entspannen und genießen könnte, wenn nicht alle an Bord geimpft wären”, sagte Molly Osborne, eine begeisterte Kreuzerin mit Sitz in Südflorida. „Es wäre eine große Schande, wenn wir in andere US-Häfen reisen müssten, um auf ein Schiff zu steigen. Florida ist die Kreuzfahrthauptstadt der Welt. “

Dennoch sagte Frau Osborne, sie sei offen für Reisen ins Ausland, um eine Kreuzfahrt zu unternehmen, wenn die CDC ihr Verbot bis zum Herbst nicht aufhebt. “Ich habe noch nichts gebucht, da ich darauf warte, was passiert, aber wenn der einzige Weg in diesem Jahr aus der Karibik kommt, werde ich es wahrscheinlich tun.”

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Experten der CDC und des Weißen Hauses haben sich letzte Woche mit Führungskräften von Kreuzfahrtschiffen und Branchenführern getroffen, um die Details der bedingten Segelverordnung zu besprechen.

“Ziel der Treffen ist es, die vorrangigen Themen der Kreuzfahrtindustrie gegenseitig zu überprüfen, um Einzelheiten der Umsetzung des CSO zu erarbeiten, einschließlich der Auswirkungen von Impfstoffen und anderer wissenschaftlicher Entwicklungen seit der Veröffentlichung des CSO im Oktober 2020”, sagte die Agentur in eine Erklärung. “Dieses Ziel entspricht dem Wunsch nach Wiederaufnahme des Passagierbetriebs in den USA bis zum Hochsommer, der von vielen großen Kreuzfahrtunternehmen und Reisenden zum Ausdruck gebracht wird.”

In der Zwischenzeit konzentrieren sich Kreuzfahrtschiffe darauf, Sommersegeln im Ausland in Europa, Asien und der Karibik zu starten. MSC Cruises, der viertgrößte Betreiber der Branche, gab am Donnerstag bekannt, dass alle US-Kreuzfahrten bis zum 30. Juni abgesagt werden sollen. Stattdessen sollen bis August mindestens 10 Schiffe aus Europa und dem Mittelmeer fahren. Royal Caribbean, die zweitgrößte Passagierzahl, segelt unter anderem von den Bahamas und Bermuda aus und erfordert Impfungen für alle Besatzungsmitglieder und Passagiere.

Bevor die Impfstoffe weit verbreitet wurden, meldeten Kreuzfahrtlinien in Europa einige Covid-Infektionen an Bord, sagten jedoch, dass die Fälle unter Verwendung strenger Gesundheits- und Sicherheitsprotokolle unter Kontrolle gebracht wurden, die größere Ausbrüche verhinderten.

Der Hinweis der CDC in Bezug auf Kreuzfahrtreisen bleibt auf Stufe 4, der höchsten, und die Agentur empfiehlt allen Personen, Reisen auf Kreuzfahrtschiffen, einschließlich Flusskreuzfahrten, weltweit zu vermeiden.

Das liegt daran, dass die Chance, Covid-19 auf Kreuzfahrtschiffen zu bekommen, hoch ist, da sich das Virus anscheinend leichter zwischen Menschen auf engem Raum an Bord von Schiffen ausbreitet “, heißt es in der Warnung.


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