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Saturn-Sondendaten zeigen beeindruckende Tiefe des größten Meeres des Titanen

by drbyos
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Der Saturnmond Titan ist neben der Erde der einzige bekannte Ort in unserem Sonnensystem, an dem flüssige Seen und Meere auf der Oberfläche einer Welt bestehen bleiben. Wissenschaftler sind sehr neugierig auf diese Merkmale, und jetzt ergründen neue Berechnungen die beeindruckenden Tiefen von Titans größtem Meer, Kraken Mare – einer kalten Mischung aus Methan, Ethan und Stickstoff.

Das Ergebnis stammt aus einer neuen Analyse von Radarscans, die von der Cassini-Sonde durchgeführt wurden, als sie im August 2014 an einem dunstumhüllten Titan vorbeikam. Mithilfe der Scans schätzten die Forscher die Tiefe in einem Teil von Kraken Mare, in dem ein Meeresboden und ein Meeresboden nachgewiesen werden konnten andere, wo es nicht war. Wo in einer großen nördlichen Mündung ein Grund gefunden wurde, prallten einige Signale von der Oberfläche zurück, während andere in die Flüssigkeit eindrangen und vom Meeresboden hallten, sagt der Planetenwissenschaftler Valerio Poggiali von der Cornell University. Die Echos deuteten darauf hin, dass dieser Teil der Mündung bis zu 85 Meter tief ist, berichten Poggiali und seine Kollegen in der Journal of Geophysical Research: Planeten. Die zentralen und westlichen Teile des Meeres erzeugten jedoch keine Meeresbodenechos, was darauf hindeutet, dass die zentrale Kraken-Stute mindestens 100 Meter tief sein könnte – oder sogar 300 oder mehr.

Kraken Stute. Bildnachweis: NASA, JPL-CALTECH, italienische Weltraumbehörde und USGS

„Die Idee, dass man Bathymetrie machen kann [measure depth] Auf einem Mond im äußeren Sonnensystem ist es aufregend “, sagt Elizabeth Turtle, eine Planetenwissenschaftlerin am Labor für Angewandte Physik der Johns Hopkins University, die nicht an der neuen Studie beteiligt war. Die Ergebnisse sind so informativ in Bezug auf die Bereitstellung von Daten, um Titan zu verstehen und bei der Planung von Missionen dort zu helfen.

Die Forscher warnen davor, dass zukünftige Arbeiten darauf hindeuten könnten, dass einige Signale nicht aufgrund ihrer großen Tiefe zurückprallen konnten, sondern weil die Flüssigkeit mehr Radarenergie absorbierte, als sie berechnet hatten. Das würde darauf hindeuten, dass ihre Arbeitsschätzungen zur Zusammensetzung falsch sind. Basierend auf ihren Berechnungen scheint das Meer bei einer Temperatur von –182 Grad Celsius etwa 70 Prozent flüssiges Methan, 16 Prozent flüssigen Stickstoff und 14 Prozent flüssiges Ethan zu enthalten. Als Cassini vorbeikam, waren die Oberflächenwellen von Kraken Mare nur wenige Millimeter hoch.

Laut Steven Oleson, Astronautiker am Glenn Research Center der NASA in Ohio, der ebenfalls nicht an der Studie beteiligt war, sind Tiefen- und Zusammensetzungsdaten für Ingenieure von entscheidender Bedeutung, die Roboter-U-Boote und andere Geräte entwerfen, um schließlich durch die Seen und Meere des Titanen zu reisen. Er und andere Ingenieure haben vorläufige Entwürfe für ein solches Fahrzeug zusammengestellt, obwohl ein Roboter-U-Boot derzeit nicht Teil der Missionsaufstellung der NASA ist. Das Verständnis von Kraken Mare ist entscheidend für das Verständnis von Titan insgesamt: Das Meer enthält etwa 80 Prozent der Mondoberflächenflüssigkeit und bedeckt etwa 500.000 Quadratkilometer – ungefähr doppelt so viel wie die Fläche der Großen Seen Nordamerikas zusammen.

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