Salman Rushdie „auf dem Weg der Besserung“, sagt der Agent

MAYVILLE, NY — Salman Rushdie sei „auf dem Weg der Genesung“, bestätigte sein Agent am Sonntag, zwei Tage nachdem der Autor von „The Satanic Verses“ bei einem Vortrag in New York durch einen Messerstich schwer verletzt worden war.

Die Ankündigung folgte der Nachricht, dass der hochgelobte Autor am Samstag von einem Beatmungsgerät entfernt wurde und sprechen konnte. Der Literaturagent Andrew Wylie warnte davor, dass Rushdies „Zustand in die richtige Richtung geht“, seine Genesung jedoch lange dauern würde. Rushdie, 75, erlitt eine beschädigte Leber und durchtrennte Nerven in einem Arm und in einem Auge, die er wahrscheinlich verlieren würde, hatte Wylie zuvor gesagt.

„Obwohl seine lebensverändernden Verletzungen schwerwiegend sind, ist er wie immer resolut & trotziger Sinn für Humor bleibt intakt“, sagte Rushdies Sohn Zafar Rushdie in einer Sonntagserklärung, in der betont wurde, dass der Autor in einem kritischen Zustand blieb. Die Erklärung der Familie drückte auch ihre Dankbarkeit für die „Publikumsmitglieder aus, die mutig zu seiner Verteidigung sprangen“, sowie für Polizei, Ärzte und „die Ausgießung von Liebe und Unterstützung“.

Hadi Matar, 24, aus Fairview, New Jersey, bekannte sich am Samstag nicht schuldig wegen versuchten Mordes und Körperverletzung, was ein Staatsanwalt als „gezielten, nicht provozierten, vorgeplanten Angriff“ auf die Chautauqua Institution im Westen von New York, ein gemeinnütziges Bildungs- und Retreatzentrum, bezeichnete.

Der Angriff löste weltweit Schock und Empörung aus, zusammen mit Lob für den Mann, der seit mehr als drei Jahrzehnten – darunter neun Jahre im Versteck unter dem Schutz der britischen Regierung – Morddrohungen und ein Kopfgeld von 3 Millionen Dollar überstanden hat „Die satanischen Verse.“

„Es ist ein Angriff auf seinen Körper, sein Leben und auf jeden Wert, für den er stand“, sagte Henry Reese, 73, gegenüber germanic. Der Mitbegründer von Pittsburghs City of Asylum stand mit Rushdie auf der Bühne und erlitt eine Platzwunde an der Stirn, Prellungen und andere kleinere Verletzungen. Sie hatten geplant, über die Notwendigkeit der Sicherheit von Schriftstellern und der Meinungsfreiheit zu diskutieren.

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Autoren, Aktivisten und Regierungsbeamte lobten Rushdies Tapferkeit und seinen langjährigen Einsatz für freie Meinungsäußerung angesichts von Einschüchterung. Der Schriftsteller und langjährige Freund Ian McEwan bezeichnete Rushdie als „einen inspirierenden Verteidiger verfolgter Schriftsteller und Journalisten“, und der Schauspieler und Autor Kal Penn nannte ihn ein Vorbild, „insbesondere viele von uns in der südasiatischen Diaspora“.

„Salman Rushdie – mit seiner Einsicht in die Menschheit, mit seinem unübertroffenen Gespür für Geschichten, mit seiner Weigerung, sich einschüchtern oder zum Schweigen bringen zu lassen – steht für wesentliche, universelle Ideale“, sagte US-Präsident Joe Biden in einer Erklärung vom Samstag. “Wahrheit. Mut. Widerstandsfähigkeit. Die Fähigkeit, Ideen ohne Angst auszutauschen.“

Rushdie, der in Indien als Sohn einer muslimischen Familie geboren wurde und in Großbritannien und den USA gelebt hat, ist bekannt für seine surreale und satirische Prosa, beginnend mit seinem 1981 mit dem Booker Prize ausgezeichneten Roman „Midnight’s Children“, in dem er die damalige Die indische Premierministerin Indira Gandhi.

Der von magischem Realismus durchdrungene Roman „The Satanic Verses“ aus dem Jahr 1988 zog den Zorn einiger Muslime auf sich, die Elemente des Romans als Blasphemie betrachteten.

Sie glaubten, Rushdie habe den Propheten Muhammad beleidigt, indem er eine Figur Mahound nannte, eine mittelalterliche Verballhornung von „Muhammad“. Die Figur war ein Prophet in einer Stadt namens Jahilia, was sich auf Arabisch auf die Zeit vor dem Aufkommen des Islam auf der arabischen Halbinsel bezieht. Eine andere Sequenz enthält Prostituierte, die Namen mit einigen von Mohammeds neun Frauen teilen. Der Roman impliziert auch, dass Muhammad, nicht Allah, der wahre Autor des Korans gewesen sein könnte.

Das Buch war bereits in Indien, Pakistan und anderswo verboten und verbrannt worden, als der iranische Großayatollah Ruhollah Khomeini 1989 eine Fatwa oder ein Edikt erließ, in dem Rushdies Tod gefordert wurde. Khomeini starb im selben Jahr, aber die Fatwa bleibt in Kraft – obwohl der Iran, hatte sich in den letzten Jahren nicht auf Rushdie konzentriert.

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Die staatliche iranische Zeitung Iran Daily lobte den Angriff am Sonntag als „Umsetzung eines göttlichen Dekrets“. Eine andere kompromisslose Zeitung, Kayhan, nannte es „göttliche Rache“, die den Zorn der Muslime teilweise besänftigen würde.

Die Ermittler versuchten herauszufinden, ob der Verdächtige, der fast ein Jahrzehnt nach der Veröffentlichung des Romans geboren wurde, allein handelte. Ein Staatsanwalt spielte auf die bestehende Fatwa als mögliches Motiv für die Argumentation gegen Kaution an.

„Seine Ressourcen sind mir egal. Wir verstehen, dass die gestern durchgeführte Agenda von größeren Gruppen und Organisationen weit über die Zuständigkeitsgrenzen des Landkreises Chautauqua hinaus angenommen und sanktioniert wurde“, sagte Bezirksstaatsanwalt Jason Schmidt.

Schmidt sagte, Matar habe einen Vorverkaufspass für die Veranstaltung bekommen, bei der der Autor gesprochen habe, und sei einen Tag früher mit einem gefälschten Ausweis angekommen. Der Richter ordnete an, Matar ohne Kaution festzuhalten.

Der öffentliche Verteidiger Nathaniel Barone beschwerte sich darüber, dass die Behörden zu lange gebraucht hätten, um Matar vor einen Richter zu bringen, und ihn „an eine Bank in der Kaserne der Staatspolizei angeschlossen“ zurückgelassen habe, und betonte, dass Matar das Recht auf Unschuldsvermutung habe.

Barone sagte nach der Anhörung, dass Matar offen mit ihm kommuniziert habe und dass er versuchen würde herauszufinden, ob sein Klient psychische oder Suchtprobleme habe.

Matar wurde in den Vereinigten Staaten als Sohn von Eltern geboren, die aus Yaroun im Südlibanon ausgewandert waren, sagte Dorfbürgermeister Ali Tehfe der AP. Flaggen der vom Iran unterstützten schiitischen militanten Gruppe Hisbollah sowie Porträts von Hisbollah- und iranischen Führern waren in ganz Yaroun zu sehen, bevor Journalisten, die am Samstag zu Besuch waren, aufgefordert wurden, das Land zu verlassen.

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Hisbollah-Sprecher antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren. Der oberste schiitische Mufti im Libanon, Sheikh Ahmad Kabalan, verleumdete Rushdie am Sonntag in einer Rede, ohne den Angriff direkt zu billigen, und sagte, der Autor sei „die billigste und schlechteste Persönlichkeit, die sich mit Geschichte und Erbe auseinandersetzt, indem sie Lügen und Heuchelei erfindet“.

In Teheran lobten einige von AP befragte Iraner den Angriff auf einen Autor, von dem sie glauben, dass er den islamischen Glauben befleckte, während andere befürchteten, dass dies ihr Land weiter isolieren würde.

Ein State Trooper und der Stellvertreter eines County Sheriffs wurden Rushdies Vortrag zugeteilt, und die Polizei sagte, der Trooper habe die Festnahme vorgenommen. Aber danach fragten einige langjährige Besucher der idyllischen Ferienkolonie, warum es angesichts der Geschichte der Drohungen gegen Rushdie keine strengeren Sicherheitsmaßnahmen gab.

Am Freitag sah ein AP-Reporter, wie der Angreifer Rushdie etwa 10 oder 15 Mal erstach oder schlug. Reese, der Moderator, sagte gegenüber germanic, er habe den Angriff zunächst für einen Streich gehalten.

Nachrichten über die Messerstecherei haben zu erneutem Interesse an „Die satanischen Verse“ geführt, das nach der Veröffentlichung der Fatwa im Jahr 1989 die Bestsellerlisten anführte. Am Sonntagmorgen stand der Roman auf Platz 11 der Liste von Amazon.com.

Eine von Rushdies Ex-Frauen, die Autorin und Fernsehmoderatorin Padma Lakshmi, twitterte am Sonntag, dass sie von Rushdies Prognose „erleichtert“ sei.

„Besorgt und wortlos, kann endlich aufatmen“, schrieb sie. „Hoffe jetzt auf schnelle Heilung.“

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Italie berichtete aus New York. Assoziierte Pressejournalisten Amir Vahdat in Teheran, Iran; Kareem Chehayeb und Bassem Mroue in Beirut; Jon Gambrell in Dubai, Vereinigte Arabische Emirate, Jill Lawless in London und Julie Walker in New York haben zu diesem Bericht beigetragen.

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