Rückkehr ins Büro stößt auf einen Haken: Junge Widerstandskämpfer

David Gross, ein leitender Angestellter einer New Yorker Werbeagentur, berief diesen Monat die Truppen über Zoom ein, um eine Botschaft zu übermitteln, die er und seine Mitstreiter gerne teilen wollten: Es war an der Zeit, darüber nachzudenken, ins Büro zurückzukehren.

Herr Gross, 40, war sich nicht sicher, wie die Mitarbeiter, viele zwischen 20 und Anfang 30, damit umgehen würden. Die erste Reaktion – Totenstille – war nicht ermutigend. Dann signalisierte ein junger Mann, er hätte eine Frage. “Ist die Richtlinie obligatorisch?” er wollte wissen.

Ja, es ist obligatorisch, an drei Tagen in der Woche, wurde ihm gesagt.

So begann ein heikles Gespräch bei Anchor Worldwide, der Firma von Herrn Gross, die diesen Sommer bei großen und kleinen Unternehmen im ganzen Land wiederholt wird. Während sich Arbeitnehmer aller Altersgruppen daran gewöhnt haben, sich einzuwählen und den ermüdenden Arbeitsweg zu überspringen, haben sich jüngere besonders an die neue Art der Geschäftstätigkeit gewöhnt.

Und in vielen Fällen stellt die Entscheidung, zurückzukehren, ältere Manager, die die Arbeit im Büro als die natürliche Ordnung der Dinge betrachten, gegen jüngere Mitarbeiter aus, die in den 16 Monaten seit dem Ausbruch der Pandemie die Arbeit aus der Ferne als völlig normal ansehen. Einige Neueinstellungen haben noch nie den Arbeitsplatz ihres Arbeitgebers übernommen.

„Ehrlich gesagt wissen sie nicht, was ihnen entgeht, weil wir eine starke Kultur haben“, sagte Gross. „Kreative Entwicklung und Produktion erfordert eine persönliche Zusammenarbeit. Es ist schwer, bei einem Zoom-Anruf ein Brainstorming zu machen.“

Einige Branchen, wie das Bank- und Finanzwesen, gehen härter vor und bestehen darauf, dass junge und alte Arbeitnehmer zurückkehren. Die Chefs von Wall-Street-Giganten wie Morgan Stanley, Goldman Sachs und JPMorgan Chase haben signalisiert, dass sie erwarten, dass die Mitarbeiter in den kommenden Monaten in ihre Kabinen und Büros zurückkehren.

Andere Unternehmen, vor allem in den Bereichen Technologie und Medien, sind flexibler. So sehr sich Herr Gross auch in seiner Werbeagentur wünscht, er macht sich Sorgen, junge Talente in Zeiten steigender Abwanderung zu halten, und macht daher deutlich, dass es Platz für Unterkünfte gibt.

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„Wir befinden uns in einer wirklich fortschrittlichen Branche, und einige Unternehmen haben sich vollständig aus der Ferne bewegt“, erklärte er. “Man muss es in Bezug auf Flexibilität einrahmen.”

In einer kürzlich vom Conference Board durchgeführten Umfrage stellten 55 Prozent der Millennials, definiert als Personen, die zwischen 1981 und 1996 geboren wurden, die Sinnhaftigkeit einer Rückkehr ins Büro in Frage. Unter den Mitgliedern der Generation X, die zwischen 1965 und 1980 geboren wurden, hatten 45 Prozent Zweifel an der Rückkehr, während nur 36 Prozent der Babyboomer, die zwischen 1946 und 1964 geboren wurden, diese Meinung hatten.

Und wenn überhaupt, könnte der Anstieg der Delta-Variante des Coronavirus in den letzten Tagen den Widerstand bei widerwilligen Bürobesuchern jeden Alters schüren.

„Von den Generationen sind Millennials am meisten um ihre Gesundheit und ihr psychisches Wohlbefinden besorgt“, sagte Rebecca L. Ray, Executive Vice President für Humankapital beim Conference Board. „Unternehmen wären gut bedient, wenn sie so flexibel wie möglich sind.“

Matthew Yeager, 33, kündigte im Mai seinen Job als Webentwickler bei einer Versicherungsgesellschaft, nachdem ihm mitgeteilt worden war, dass er ins Büro zurückkehren müsse, da die Impfraten in seiner Stadt Columbus, Ohio, stiegen. Er beschränkte seine Jobsuche auf Möglichkeiten, die eine vollständige Remote-Arbeit ermöglichten, und begann im Juni bei einem Personal- und Personalunternehmen mit Sitz in New York.

„Es war hart, weil ich meinen Job und die Leute, mit denen ich zusammengearbeitet habe, sehr mochte, aber ich wollte nicht auf die Flexibilität verzichten, aus der Ferne arbeiten zu können“, sagte Herr Yeager. „Das Büro hat all diese Ablenkungen, die entfernt werden, wenn Sie von zu Hause aus arbeiten.“

Herr Yeager sagte, er würde auch gerne die Möglichkeit haben, in allen Positionen, die er für die Zukunft in Betracht zieht, aus der Ferne zu arbeiten. „Mehr Unternehmen sollten den Menschen die Möglichkeit geben, so gut wie möglich zu arbeiten und produktiv zu sein“, sagte er.

Auch wenn Manager aufgrund der Altersverteilung nach Wegen suchen, um jüngere Mitarbeiter zu überzeugen, sich zurückzuziehen, gibt es noch andere Unterschiede. Viele Eltern und andere Betreuer sind besorgt, das Haus zu verlassen, wenn die Schulpläne noch in der Luft sind, eine Überlegung, die Frauen während der Pandemie überproportional getroffen hat.

Gleichzeitig begrüßen nicht wenige ältere Arbeitnehmer die Flexibilität, nach Jahren in der Arbeitskabine von zu Hause aus zu arbeiten, ebenso wie manche mit 20 sich nach der Kameradschaft des Büros oder der Dynamik eines urbanen Umfelds sehnen.

Dass so viele junge Menschen von zu Hause aus arbeiten, ist jedoch eine Umkehrung langjähriger Gewohnheiten, sagte Julia Pollak, Arbeitsökonomin bei ZipRecruiter, dem Online-Stellenmarktplatz.

„Die Norm ist so lange, dass Remote-Arbeit in Bürojobs den Ältesten und Ältesten und vertrauenswürdigsten vorbehalten war“, sagte sie. „Es ist interessant, wie schnell junge Arbeitnehmer das angenommen haben.“

Wenn sie getrennt arbeiten, verlieren jüngere Mitarbeiter die Chance, sich zu vernetzen, Mentoren zu entwickeln und wertvolle Erfahrungen zu sammeln, indem sie Kollegen aus der Nähe beobachten, sagen erfahrene Manager.

In einigen Fällen plädieren ältere Millennials wie Jonathan Singer, 37, ein Immobilienanwalt in Portland, Oregon, für die Rückkehr ins Büro vor skeptischen jüngeren Kollegen, die sich daran gewöhnt haben, von zu Hause aus zu arbeiten.

„Als Manager ist es wirklich schwer, Zusammenhalt und Kollegialität zu finden, ohne regelmäßig zusammen zu sein, und es ist schwierig, Mentoren zu sein, ohne am selben Ort zu sein“, sagte Herr Singer. Aber es war nicht einfach, jüngere Arbeiter davon zu überzeugen, die Dinge auf seine Weise zu sehen.

„Mit der Hebelwirkung der Mitarbeiter und dem Beweis, dass sie von zu Hause aus arbeiten können, ist es schwierig, die Zahnpasta wieder in die Tube zu füllen“, sagte er.

Aus Angst, auf dem inzwischen angespannten Arbeitsmarkt einen weiteren Nachwuchsmitarbeiter zu verlieren, hat Herr Singer einem jungen Kollegen erlaubt, einen Tag in der Woche von zu Hause aus zu arbeiten, mit der Absicht, das Thema in Zukunft noch einmal aufgreifen zu wollen.

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„Zu einer Remote-Arbeit kann man einfach nicht nein sagen“, erklärte Herr Singer. „Es lohnt sich einfach nicht, einen guten Mitarbeiter aufgrund einer doktrinären Ansicht zu verlieren, dass die Leute im Büro sein müssen.“

Amanda Diaz, 28, ist erleichtert, dass sie zumindest vorerst nicht zurück ins Büro muss. Sie arbeitet für die Krankenversicherung Humana in San Juan, PR, erledigt die Arbeit jedoch in ihrem Haus in Trujillo Alto, das etwa 40 Autominuten vom Büro entfernt liegt.

Humana bietet seinen Mitarbeitern die Möglichkeit, vom Büro oder von zu Hause aus zu arbeiten, und Frau Diaz sagte, sie werde weiterhin remote arbeiten, solange sie die Möglichkeit habe.

„Denken Sie an all die Zeit, die Sie damit verbringen, sich fertig zu machen und zur Arbeit zu pendeln“, sagte sie. „Stattdessen nutze ich diese etwa zwei Stunden, um ein gesundes Mittagessen zuzubereiten, Sport zu treiben oder mich auszuruhen.“

Alexander Fleiss, 38, CEO der Investment-Management-Firma Rebellion Research, sagte, einige Mitarbeiter hätten sich geweigert, ins Büro zurückzukehren. Er hofft, dass der Gruppenzwang und die Angst, eine Beförderung wegen fehlender persönlicher Interaktionen zu verpassen, die Leute zurück locken.

„Diese Leute könnten aufgrund der natürlichen Auslese ihren Arbeitsplatz verlieren“, sagte Fleiss. Er sagte, er wäre nicht überrascht, wenn Arbeiter Unternehmen verklagen würden, weil sie sich entlassen fühlten, weil sie sich weigerten, ins Büro zurückzukehren.

Herr Fleiss versucht auch, seine Mitarbeiter, die an Projekten arbeiten, davon zu überzeugen, wiederzukommen, indem er sich auf die Vorteile der persönlichen Zusammenarbeit konzentriert, aber viele Mitarbeiter würden immer noch lieber bei Zoom-Anrufen bleiben.

„Wenn sie das wollen, dann wollen sie das“, sagte er. „Man kann heutzutage niemanden zu irgendetwas zwingen. Sie können nur drängen.“

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