Rodri: Der Erbe von Busquets rechtfertigt jetzt den Glauben der Talentsucher | Spanien

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Viele großartige Fußballer verlieren das Spiel, bevor sie ihre Teenagerzeit verlassen haben. Ihr Weg in den Ruin scheint immer der gleiche zu sein: Voller Potenzial steigen sie durch das Jugendsystem eines Vereins bis in den Kader der ersten Mannschaft auf, wo sie erleben, was allen Menschen passiert, wenn sie wirklich ins kalte Wasser geworfen werden: Sie machen einen Fehler. Dann machen sie einen weiteren, gefolgt von einigen weiteren, und anstatt Mitgefühl zu erfahren, stellen sie fest, dass ihre Trainer, die Menschen, die sie beschützen sollten, sie im entscheidenden Moment verlassen. Es beginnt mit einem Fehler und wird zum Trauma.

Als Rodrigo Hernández Cascante, besser bekannt als Rodri, 2015 in die erste Mannschaft von Villarreal aufstieg, war er 19 Jahre alt. Ein Scout, der für sein fachmännisches Auge berühmt war und zu dieser Zeit für verschiedene Premier-League-Klubs arbeitete, ging nach El Madrigal, um ihm beim Spielen zuzusehen, und war erstaunt: „Rodri war noch lange nicht bereit für die höchste Spielklasse, und diejenigen von uns, die ihn sahen, wunderten sich , ‘Wie ist es möglich, dass sie mit einem Spieler beharrlich bleiben, der immer wieder Fehler macht?’

„Es gibt Spieler, bei denen ist selbst mit 18 klar, was sie werden“, fährt der Scout fort. “Kein Scout, der zwischen 2015 und 2017 Rodri beobachtet hat, hat sich vorgestellt, dass er sich so entwickeln würde, wie er ist und dass er der großartige Mittelfeldspieler werden würde, den wir heute bei Manchester City und in der Nationalmannschaft sehen.”

Die Kundschafter konnten vielleicht nicht erkennen, dass ein wertvolles Talent heranwuchs, aber in Villarreal gab es keine Zweifel. Von dem Tag an, an dem Rodri in die erste Mannschaft befördert wurde, sprachen sie darüber, ihn zu beschützen, egal was passiert. Sie hatten genug gesehen, um zu wissen, dass der Junge alle Zutaten in sich trug, um ein hochkarätiger Spieler zu sein. Beweise wie das Finale der Copa de Campeones Juvenil 2015, Spaniens wichtigstem Jugendturnier.

In diesem Finale traf Villarreal im Sitz des spanischen Fußballverbands in Las Rozas auf Espanyol, zwei der erfolgreichsten Akademien Spaniens. Javier Calleja, heute Manager von Alavés, war damals Leiter der Villarreal-Akademie und beschreibt es wie eine Offenbarung.

„Rodri hat ein großartiges Spiel gespielt“, sagt er. „Espanyol hat mit einem Last-Minute-Tor das 2:2 erzielt und wir sind in die Verlängerung gegangen. Da sah ich in ihm einen solchen Selbstvertrauen, einen solchen Stolz, dass ich sagte: ‘Er hat das Zeug dazu, es auf höchstem Niveau zu schaffen.’ Er wollte mehr, er war ehrgeizig, Niederlagen taten ihm weh.“

Calleja weiß, wovon er spricht. Als Mittelfeldspieler für Villarreal, Málaga und Osasuna zwischen 1999 und 2012 unternahm er seine ersten Schritte als Trainer bei Villarreals Akademie, bevor er in der Saison 2017/18 die Führung der ersten Mannschaft übernahm, genau zu der Zeit, als Rodri sich als Erbe von Sergio Busquets etablierte .

„Als er 16 war, war seine Vision seine wichtigste Eigenschaft“, sagt Calleja, der darauf hinweist, dass der Mittelfeldspieler „enorme“ Intelligenz besaß, um den Rhythmus eines Spiels zu steuern, Dinge bei Bedarf zu verlangsamen oder ihnen einen Kickstart zu geben. „Er war der Herzschlag der Jugendmannschaft“, sagt Calleja.

Rodri war letztes Jahr für Spanien gegen Portugal im Einsatz. “Kein Scout, der ihn zwischen 2015 und 2017 beobachtet hat, hat sich vorgestellt, dass er sich so entwickeln würde.” Foto: Soccrates Images/Getty Images

Rodris Weg vom unteren Ende der Fußballleiter an die Spitze war hart. Aber für die Direktoren und Trainer von Villarreal, einem Verein mit einer starken Jugendkultur, gab es nie Bedenken. Sie alle wussten, wie die Reise aussehen würde, noch bevor sie sie antraten. „Es gibt junge Spieler, die den Sprung in die Primera Division nie schaffen, weil sie Fehler machen und die Konsequenzen schwer verarbeiten können“, sagt Calleja.

„Einige, weil sie sich in einem elitären Umfeld eingeschüchtert fühlen, andere, weil ihre Trainer ihnen nicht die Freiheit lassen, Fehler zu machen. Die Spieler müssen verstehen, dass Fehler unvermeidlich sind, egal wie gut Sie sind. Wichtig ist, weiterzumachen. Der Trainer muss den Spielern helfen, dies zu begreifen, indem er ihnen Selbstvertrauen gibt. Das Problem ist, dass es Trainer gibt, die nur an das Hier und Jetzt denken. Sie denken nicht an die Ausbildung des Spielers, weil sie nach sofortigem Erfolg suchen.

„Wenn man einen Spieler mit Rodris Potenzial sieht, kann kein Spiel die Art und Weise ändern, wie man über ihn denkt“, sagt Calleja. „Wenn Sie an ihn glauben, sollten Sie akzeptieren, dass er manchmal vermasselt und es Sie Punkte kostet. Aber auf lange Sicht zahlt es sich aus, wenn man einem Spieler wie dieser Sicherheit gibt. Ohne Geduld würde niemand jemals ein Profi werden. Spieler müssen in der Lage sein, Fehler zu machen.“

Der Fehler, den Rodri am häufigsten machte, bestand darin, sich aus der Position saugen zu lassen und seine Verteidigung ungeschützt zu lassen, aus dem Wunsch heraus, zu viel zu tun. „Rodri wollte am Start viel mehr machen, als wir von ihm erwartet haben, er ist mehr gelaufen, als er sollte“, erinnert sich Calleja. „Irgendwann fand er nach und nach die richtige Balance und lernte, immer am richtigen Ort zu sein. Jetzt mit Pep Guardiola, dem Trainer, der mehr intellektuell von seinen Mittelfeldspielern verlangt als jeder andere, ist Rodri derjenige, der dafür sorgt, dass seine Teamkollegen immer die leeren Räume füllen.“

Rodri geht in die Europameisterschaft als wichtigster Mittelfeldspieler für ein Land, das in seiner erfolgreichsten Zeit das Mittelfeld zum Schlüssel gemacht hat. Seine Rolle als Brücke zwischen Angriff und exponierter Verteidigung des Kontinents bedeutet, dass er wie ein Chirurg operieren muss: Fehler sind nicht erlaubt. Es ist ein Gefühl, mit dem er sehr vertraut ist.

Diego Torres schreibt für El País

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