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Rishi Sunak steuert die Wirtschaft auf Autopilot, muss aber den Kurs ändern | Richard Partington

by drbyos
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EEngland ist in Bewegung. Trotz steigender Infektionen und des Rennens zwischen Coronavirus-Impfstoffen und -Varianten, die wieder in vollem Gange sind, hat sich in der vergangenen Woche der Ton der Minister in Bezug auf den Ausstieg Englands aus den Pandemiebeschränkungen deutlich geändert.

Seit mehreren Wochen beobachtet und wartet die Regierung und brütet über Covid-19-Daten in der Hoffnung, dass der Zusammenhang zwischen Infektionen, Krankenhausaufenthalten und Todesfällen durch das Impfprogramm unterbrochen wurde. Bisher sind die Nachrichten trotz steigender Besorgnis ermutigend, da die Delta-Variante eine neue Welle der Pandemie auslöst.

Für die Wirtschaft war es eine ähnliche Geschichte, bei der Rishi Sunak eine Beobachtungsaufgabe hielt, um abzuschätzen, wie Unternehmen und Haushalte in diesem Frühjahr auf die Lockerung der Sperrung reagierten, bevor er abwägte, wie am besten zu reagieren ist. Bisher hat der Kanzler darauf gewettet, dass das Ende der Sperrbeschränkungen es ihm ermöglichen wird, die wirtschaftliche Nothilfe für Covid zu kürzen.

In einer vorprogrammierten fiskalischen Straffung wird der Urlaub zurückgefahren und Steuererleichterungen beendet. Aber wie klug ist es, die Wirtschaft auf Autopilot zu steuern, während sich der Boden der Pandemie verändert? Mit den zuletzt im März aktualisierten Maßnahmen besteht die Gefahr, dass Sunak die Prognosen für einen Boom der Verbraucherausgaben nach der Pandemie in der Realität viel gedämpfter ausfallen könnte.

Im Zentrum des Problems steht hier ein Widerspruch. Als Boris Johnson vor vier Monaten seinen Fahrplan für den Ausstieg aus dem Lockdown aufstellte, bestand die Erwartung, dass Impfungen die Krise ein für alle Mal beenden und zur Normalität zurückkehren. Die Minister sind jedoch der Meinung, dass die Öffentlichkeit jetzt „lernen muss, mit Covid zu leben“ und mehr Eigenverantwortung wahrnimmt.

Vorerst scheint die Regierung noch darauf zu wetten, dass sich lockerere Beschränkungen nur als Stärkungsmittel für angeschlagene Unternehmen erweisen werden, da die Nothilfe gekürzt wird. Obwohl Wirtschaftsführer auf einen entspannteren Ansatz drängen, gibt es viele Gründe, warum ein Leben ohne Masken nicht die einzige Zutat für eine entfesselte Wirtschaft ist.

Die Zeichen zeichnen sich bereits ab. Nach einer Frühjahrsbelebung der Wirtschaft hat sich die Aktivität in den letzten Wochen verlangsamt.

Die von der Bank of England erhobenen Daten zu Kredit- und Debitkartenausgaben zeigen einen stetigen Rückgang der Ausgaben von einem Höchststand Anfang Mai mit einem Rückgang der aggregierten Transaktionen um 12%. Insgesamt liegen die Ausgaben immer noch bei 93 % des Niveaus vom Februar 2020.

Ob dies die erhöhte Vorsicht der Verbraucher im Zuge der Rückkehr der Covid-19-Infektionen widerspiegelt, ist noch zu früh, um zu sagen. Das Leben geht weiter, und die Lockerung der Sperrbeschränkungen könnte den Unternehmen einen weiteren willkommenen Schub geben.

Aber es erinnert daran, dass Prognosen für eine anhaltende Explosion des Sommerkonsums eine falsche Prophezeiung waren. Eine weitere Zunahme der Infektionen wird die Erholung auf den Hinterbeinen stellen, unabhängig davon, ob die Beschränkungen gelockert werden.

Untersuchungen des Internationalen Währungsfonds deuten darauf hin, dass die meisten wirtschaftlichen Auswirkungen der ersten Covid-19-Welle im letzten Jahr auf freiwillige physische Distanzierung zurückzuführen waren, da die Menschen beschlossen, nicht in Restaurants, Kneipen und Geschäfte zu gehen, wenn die Wahrscheinlichkeit einer Ansteckung mit der Krankheit gering war besonders hoch.

Hier gibt es Lehren aus Schweden, das relativ leichte Covid-Beschränkungen verwendet und sich mehr auf persönliche Diskretion verlassen hat. Obwohl Schwedens Wirtschaft weniger litt als die meisten ihrer Konkurrenten, war die Rezession des Landes im Jahr 2020 immer noch eine der schwersten in seiner modernen Geschichte.

Bereits im April letzten Jahres fanden Wissenschaftler heraus, dass die Verbraucherausgaben in Schweden trotz viel strengerer Beschränkungen für den nahen Nachbarn nur um vier Prozentpunkte weniger gesunken sind als in Dänemark.

Die Regierung scheint immer noch darauf zu wetten, dass sich lockerere Beschränkungen nur als Stärkungsmittel für Unternehmen erweisen werden, da die Nothilfe gekürzt wird. Foto: Maureen McLean/Rex/Shutterstock

Impfstoffe können diese Geschichte ändern, wenn man sich sicher ist, dass es nur wenige Gefahren gibt, wenn man das Haus verlässt, um in die Geschäfte, in die Kneipe oder in den Urlaub zu gehen. Aber derzeit ist noch viel Vorsicht geboten. Laut ersten Momentaufnahmen der Aktivitäten im Juni sinken die Besuche in High Streets, Einkaufszentren und Fachmarktzentren im Norden Englands – wo die Covid-19-Infektionsraten höher sind – erneut, ein potenzielles Zeichen für eine wachsende Vorsicht der Verbraucher.

Höhere Infektionsraten bedeuten, dass sich mehr Menschen selbst isolieren müssen, um die Ausbreitung der Krankheit zu begrenzen. Fast eine halbe Million Menschen wurden letzte Woche von der NHS-Covid-19-App oder dem Test-and-Trace-Personal zur Quarantäne angewiesen. Bei steigenden Infektionen könnte diese Zahl noch stetig steigen.

Laut Sonntagszeitungen wird Johnson jedoch voraussichtlich diese Woche die Torpfosten für die Isolationsregeln verschieben, um die Anforderung zu beenden, dass Menschen beim Betreten eines Pubs, einer Bar, eines Restaurants oder eines anderen Veranstaltungsortes einen QR-Code scannen müssen. Ein reibungsloser Übergang ist jedoch unwahrscheinlich, wenn die Infektionsraten weiter steigen.

Gastgewerbeunternehmen könnten technisch nicht durch staatliche Beschränkungen eingeschränkt sein, aber dennoch zur Schließung gezwungen werden, wenn zu viele Mitarbeiter krank werden oder sich selbst isolieren müssen, zu einer Zeit, in der viele bereits mit einem landesweiten Arbeitskräftemangel zu kämpfen haben.

Unterdessen gibt es keine spezifische staatliche Unterstützung für Unternehmen zu einer Zeit, in der der Urlaub zurückgefahren wird und bis Ende September vollständig abgeschafft wird.

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Während mit einer Lockerung der Pandemiekontrollen zu rechnen ist, sieht die Sache bei internationalen Maßnahmen ganz anders aus, wo Länder in ganz Europa zunehmend Grenzkontrollen verstärken und Reiseverbote anwenden, um die Verbreitung von Covid-Varianten zu begrenzen. Dies wird den Druck auf die Lieferketten der Unternehmen aufrechterhalten, während Reiseunternehmen eine weitere Sommerferienzeit vergessen müssen.

In den harten Werften, die das Ende der Pandemie ausmachen werden, und wenn das Land lernen muss, mit Covid-19 zu leben, wird sich die britische Wirtschaft wahrscheinlich nicht in einer mit der Normalität vor der Krise vergleichbaren Position befinden.

Angesichts dieser Entwicklungen ist die Wette, dass die Aufhebung der Beschränkungen allein die britische Wirtschaft wieder gesund machen wird, kein Aktionsplan. Sunaks Watch-and-Wait-Ansatz von No 11 muss bald über Bord geworfen werden.

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