Rinder, die mehr Zeit mit Menschen verbringen, haben kleinere Gehirne

Durch

Eine Darstellung des Gehirns eines Auerochsen in einem CT-Scan seines Schädels

Ana Balcarcel

Die durchschnittliche Gehirngröße von Rindern ist mit der Domestikation geschrumpft, und ihre Gehirne scheinen kleiner zu werden, je mehr Zeit sie mit Menschen verbringen.

Im Allgemeinen haben domestizierte Tiere ein kleineres Gehirn als ihre wilden Artgenossen. Bei Rindern war dieses Phänomen bisher nicht nachgewiesen worden, da ihre wilden Vorfahren seit mehreren hundert Jahren ausgestorben sind.

Um die Gehirngröße von Wildrindern abzuschätzen, haben Ana Balcarcel und ihre Kollegen von der Universität Zürich in der Schweiz 13 Schädel der ausgestorbenen Auerochsen gemessen (Bos primigenius), dem wahrscheinlichen Vorfahren des modernen Viehs. Diese verglichen sie dann mit bekannten Messungen von 317 Schädeln von 71 Hausrinderrassen (Stier-Chef).

Aufgrund der Größenunterschiede in den Schädeln schätzt das Team, dass die Gehirne von Hausrindern im Durchschnitt etwa 26 Prozent kleiner sind als die von Wildrindern.

„Das überraschende Ergebnis war wirklich, dass wir beim Vergleich nicht nur wilder mit einheimischen, sondern aller verschiedenen Rassen innerhalb der einheimischen Populationen dort Unterschiede fanden“, sagt Balcarcel. „Diese Unterschiede korrelieren stark mit der Zeit, die diese Tiere mit Menschen verbringen. Die Intensität des menschlichen Kontakts hat wirklich einen Einfluss darauf, wie viel das Gehirn reduziert.“

Das Team fand heraus, dass Rinder, die häufiger in der Nähe von Menschen leben, wie Milchkühe, die kleinsten Gehirne haben, während Stierkampfrinder, die nur begrenzten Kontakt mit Menschen haben, größere Gehirne hatten, die der Größe ihrer wilden Vorfahren am nächsten kommen.

Die Zucht von Rindern, um gefügiger zu sein, scheint diese Veränderungen der Gehirngröße voranzutreiben, sagt Balcarcel.

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Dominic Wright von der Universität Linköping in Schweden sagt, dass dies eine zu einfache Erklärung sein könnte. „Es scheint eine Verschiebung der relativen Gehirngröße von wilden zu heimischen zu geben“, sagt er. „Das Problem ist, wir wissen nicht, ob moderne Rinder definitiv von diesen Auerochsen stammen [this team] zufällig in ihrer Studie verwendet, aber es scheint eine gute Möglichkeit zu geben, dass sie repräsentativ für ihre wilden Vorfahren sind.“

Zeitschriftenhinweis: Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, DOI: 10.1098 / rspb.2021.0813

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