Riesiger, nachhaltiger Regenwaldfisch ist jetzt in Amerika Mode

Von FABIANO MAISONNAVE

4. November 2022 GMT

TRES RIOS, Brasilien (AP) – Manchmal fängt man etwas an und hat keine Ahnung, wohin es führen wird. So war es auch bei Eduardo Filgueiras, einem angeschlagenen Gitarristen, dessen Familie in Rio de Janeiro in einem ungewöhnlichen Geschäft arbeitete: Sie züchteten Kröten. Filgueiras hat einen Weg gefunden, die kleinen Krötenhäute zu nehmen und sie miteinander zu verschmelzen, um etwas zu schaffen, das groß genug ist, um es zu verkaufen.

Währenddessen entwickelten ein Fischer und ein Wissenschaftler meilenweit entfernt im Amazonasgebiet eine Innovation, die helfen würde, einen wichtigen, riesigen Fisch zu retten, der in Süßwasserseen neben den Nebenflüssen des Amazonas gedeiht.

Der Einfallsreichtum dieser drei Männer ist der Grund, warum Sie jetzt ein wunderschönes und ungewöhnliches nachhaltiges Fischleder in gehobenen New Yorker Taschen, texanischen Cowboystiefeln und in einem auffälligen Bild von Rihannas Vogue-Schwangerschaftsfotoshooting finden können, wo eine rote Jacke mit Fischschuppen offen hängt über ihrem Bauch. Der Verkauf bietet Hunderten von Amazonas-Familien ein lebenswertes Einkommen, die auch den Wald erhalten und gesund halten, während er ihre Lebensgrundlage schützt.

MANAGEMENT EINES GIGANTEN

Das Leder ist ein Nebenprodukt von Pirarucu-Fleisch, einem Grundnahrungsmittel im Amazonasgebiet, das in den größten Städten Brasiliens neue Märkte erobert.

Indigene Gemeinschaften, die mit nicht-indigenen Flusssiedlern zusammenarbeiten, verwalten die Pirarucu in Naturschutzgebieten des Amazonas. Das meiste davon wird exportiert, und die USA sind der Hauptmarkt.

Pirarucu kann bis zu 3 Meter (fast 10 Fuß) lang werden. Überfischung gefährdete sie. Aber die Dinge begannen sich zu ändern, als sich ein Siedlerfischer, Jorge de Souza Carvalho, bekannt als Tapioca, und der akademische Forscher Leandro Castello in der Region Mamiraua zusammentaten und eine kreative Methode entwickelten, um die Fische in Seen, dem Lieblingslebensraum der Riesenfische, zu zählen.

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Dabei machten sie sich eine Besonderheit dieser Art zunutze: Sie taucht mindestens alle 20 Minuten zum Atmen auf. Ein geschultes Auge kann zählen, wie viele in einem bestimmten Gebiet ihre roten Schwänze aufblitzen lassen, und kommt zu einer ziemlich genauen Schätzung.

Die Regierung erkennt diese Zählmethode an und genehmigt kontrolliertes Fischen. Laut Gesetz dürfen nur 30 % der Pirarucu in einem bestimmten Gebiet im folgenden Jahr gefangen werden. Das Ergebnis ist eine sich erholende Population in diesen Gebieten, was größere Fänge ermöglicht.

In den Flussgemeinden essen die Menschen den Fisch, die Haut und alles. Aber in den großen Schlachthöfen, wo der Großteil des Pirarucu-Fangs verarbeitet wird, wurde die Haut weggeworfen. Dann tauchte die Gerberei Nova Kaeru auf der Bildfläche auf.

SHOESTRING ANFÄNGE

Tausende Kilometer vom Amazonas entfernt, auf einer hügeligen Schotterstraße am Stadtrand von Rio de Janeiro, wird Nova Kaeru in diesem Jahr etwa 50.000 Häute von legal gefangenen riesigen Pirarucu- oder Arapaima-Fischen verarbeiten.

Dieses mittelständische Unternehmen hatte einen unwahrscheinlichen Start. 1997 stieg der Gitarrist Filgueiras in das Krötengeschäft seiner Familie ein, wo die Amphibien für Fleisch gezüchtet wurden. Er war beeindruckt von der Schönheit ihrer Haut, aber es wurde alles über Bord geworfen. Er beschloss, es zu versuchen, nahm an einem Lederverarbeitungskurs teil und begann zu experimentieren.

„Ich hatte keine finanziellen Mittel. Ich kaufte einen gebrauchten Betonmischer und bedeckte ihn mit Glasfaser, baute eine Waschmaschine um und begann mit der Entwicklung des Froschleders“, sagte Filgueiras in seinem Büro gegenüber germanic.

Es gelang ihm, die Haut in Leder zu verwandeln, aber es gab ein Problem: Es war zu klein. Kein Interessent wollte es. Filgueiras versuchte, es zusammenzunähen, aber das Ergebnis war zu hässlich. Also erfand er eine Möglichkeit, mehrere Teile zusammenzuschweißen.

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Seine Kreation begann auf internationalen Messen Aufmerksamkeit zu erregen. Ein paar Jahre später gründete er mit einem Partner die Gerberei Nova Kaeru, die sich auf exotisches Leder spezialisierte und mit Techniken, die keinen giftigen Abfall produzieren, auf Lachs und Straußenfleisch ausdehnte.

Dann klopfte eines Tages ein Geschäftsmann mit einem Stapel Pirarucu-Häute an die Tür und bat ihn, einen Blick darauf zu werfen.

Beim Experimentieren mit den neuen Häuten stellte Filgueiras fest, dass er die vielen Löcher im Pirarucu-Leder mit der gleichen Technik reparieren konnte, die er für das Krötenleder entwickelt hatte.

Die ersten Ergebnisse beeindruckten ihn. Doch in der Zwischenzeit starb der Geschäftsmann bei einem Flugzeugunglück. Ohne vorherige Erfahrung im Amazonas – so anders als in seiner Heimatbasis in Rio – beschloss das Unternehmen dennoch, Pirarucu-Haut in der riesigen Region selbst zu beschaffen.

Sie nahmen Kontakt mit den Leuten auf, die die Fischerei im Bundesstaat Amazonas verwalten. Dieses Netzwerk ist mittlerweile auf 280 Fluss- und indigene Gemeinschaften angewachsen, die meisten davon in geschützten Regenwaldgebieten, und beschäftigt laut Coletivo do Pirarucu, einer Dachorganisation, rund 4.000 Fischer. Die Gerberei Nova Kaeru kaufte die Häute – der erste Käufer, den die Gemeinden hatten – und heute ihr wichtigster.

„Die Kommerzialisierung der Haut war für die Flussgemeinden von grundlegender Bedeutung“, sagte Adevaldo Dias, ein Flussführer aus der Region Medio Jurua, der AP in einem Telefoninterview. “Es hilft, das gesamte Geschäft rentabel zu machen.”

Die Association of Rural Producers of Carauari aus dem Medio Jurua verkauft jede Haut für 37 US-Dollar, eine beachtliche Summe in einem Land, in dem der Mindestlohn bei etwa 237 US-Dollar pro Monat liegt. Das Geld hilft, die Fischer zu bezahlen, die 1,60 Dollar pro Kilo (2,2 Pfund) erhalten. Laut Dias sollte der ideale Preis 1,9 $ pro Kilo Fisch betragen, um alle Kosten im Zusammenhang mit der Verwaltung des Fischfangs zu decken. Das wollen sie sich in naher Zukunft mit dem Export von Pirarucu-Fleisch verdienen.

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Von Medio Jurua und anderen Regionen muss das Pirarucu-Leder mehrere tausend Meilen mit dem Boot nach Belem zurücklegen, wo es für eine weitere lange Reise zum Hauptsitz von Nova Kaeru, eine mehrtägige Reise, auf Lastwagen verladen wird. Von dort geht es per Flugzeug zu ausländischen Käufern.

Das Pirarucu-Leder fand seinen ersten Einzug in Texas, wo es für Cowboystiefel verwendet wird. Doch die Modebranche wird zunehmend aufmerksamer. In New York City hat die Luxusmarke Piper & Skye Pirarucu-Leder für Umhängetaschen, Hüfttaschen und Geldbörsen verwendet, die bis zu 850 US-Dollar einbringen können.

„Soweit der Pirarucu eine Nahrungsquelle ist und lokale Gemeinschaften ernährt und den Menschen in den Gebieten, in denen er gefischt wird, und darüber hinaus Essen auf den Tisch bringt, ist er nicht nur ein langlebiges und schönes Material. Es fördert die Zirkularität der Spezies, indem ein Material verwendet wird, das sonst verschwendet würde“, sagte Joanna MacDonald, Markengründerin und Kreativdirektorin, der AP in einem Videoanruf.

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