Riesige chinesische Rakete fällt über der arabischen Halbinsel auf die Erde

Die chinesische Rakete ist heruntergekommen.

Die 23-Tonnen-Kernstufe eines Long March 5B-Boosters stürzte am Samstagabend (8. Mai) auf die Erde zurück und endete 10 kontroverse Tage in der Luft, die die Aufmerksamkeit der Welt auf sich zogen und ein breiteres Gespräch über Trümmer in der Umlaufbahn und verantwortungsvolle Raumfahrt führten.

Der Long March 5B trat laut US Space Command gegen 22.15 Uhr EDT am Samstag (0215 GMT am Sonntag, 9. Mai) wieder in die Atmosphäre über der Arabischen Halbinsel ein.

“Es ist nicht bekannt, ob die Trümmer Land oder Wasser getroffen haben”, schrieben Beamte des Weltraumkommandos in einem kurzen Update am Samstagabend.

Einige Analysten haben jedoch ein wässriges Grab für Raketenhaufen identifiziert, die es geschafft haben, die intensive Hitze des Wiedereintritts zu überstehen. Zum Beispiel Space-Track.org auf Twitter am Samstagabend angegeben dass der Lange Marsch „nördlich der Malediven in den Indischen Ozean fiel“, eine idyllische Inselkette vor der Südwestküste Indiens.

Die Long March 5B startete am 28. April das Kernmodul für Chinas neue Raumstation. Anstatt nach getaner Arbeit sicher in den Ozean zu fallen, erreichte die erste Stufe der Rakete jedoch die Umlaufbahn und wurde zu einem Stück Weltraummüll, der nur darauf wartete, abgestürzt zu werden auf seinem Heimatplaneten, nachdem er genug atmosphärischen Widerstand gespürt hat.

Und dies war kein Einzelfall. Dasselbe geschah letztes Jahr mit einem anderen Long March 5B-Kern, der vor der westafrikanischen Küste unkontrolliert über den Atlantik fiel. Einige große Trümmerstücke von diesem Wiedereintritt anscheinend schaffte es zu Boden in der Nation der ElfenbeinküsteEs wurden jedoch keine Verletzungen gemeldet.

Darüber hinaus hatte Chinas erstes Prototyp-Weltraumlabor, Tiangong 1, das den Weg für die neue Raumstation ebnen sollte, nach Abschluss seiner Mission eine eigene Weltraummüllphase. Das 8-Tonnen-Fahrzeug fiel im April 2018 unkontrolliert auf die Erde und brannte über dem Pazifik ab.

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Laut dem Astronomen und Satelliten-Tracker Jonathan McDowell, der am Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics arbeitet, sind nur drei von Menschen hergestellte Objekte, die schwerer als diese beiden Long March 5B-Kerne sind, jemals unkontrolliert aus dem Weltraum gefallen.

Diese drei sind die 83 Tonnen schwere Raumstation Skylab, die im Juli 1979 über Australien abgestürzt ist. die 50-Tonnen-Oberstufe der Saturn-V-Rakete, mit der Skylab gestartet wurde und die im Januar 1975 westlich von Madeira über dem Atlantik landete; und die Raumstation Salyut 7 der Sowjetunion und das angeschlossene Kosmos-1686-Modul, das zusammen etwa 43 Tonnen wog und im Februar 1991 über Argentinien wieder einfuhr. (Leider konnte hier auch das Space Shuttle Columbia in Betracht gezogen werden; der 117-Tonnen-Orbiter brach abgesehen von seinem Wiedereintritt im Februar 2003, bei dem alle sieben Astronauten an Bord getötet wurden.)

Viele Menschen in der Weltraumgemeinschaft haben China wegen der Vorfälle vom 5. März kritisiert und das Weltraumprogramm der Nation beschuldigt, sich nachlässig, wenn nicht sogar rücksichtslos zu verhalten. Eine solche Zurechtweisung kam am Samstag vom neuen NASA-Chef Bill Nelson.

“Raumfahrtnationen müssen das Risiko für Menschen und Eigentum auf der Erde durch Wiedereintritt von Weltraumobjekten minimieren und die Transparenz in Bezug auf diese Operationen maximieren”, schrieb Nelson in einer Erklärung, die vor dem Abschuss der Rakete veröffentlicht wurde.

“Es ist klar, dass China die verantwortungsvollen Standards in Bezug auf seine Weltraummüll nicht einhält”, fügte er hinzu. “Es ist wichtig, dass China und alle Raumfahrtnationen und Handelsunternehmen im Weltraum verantwortungsbewusst und transparent handeln, um die Sicherheit, Stabilität und langfristige Nachhaltigkeit der Weltraumaktivitäten zu gewährleisten.”

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