Richter soll über Floridas Wahnsinns-Plädoyer entscheiden

FORT LAUDERDALE, Florida — Ein ehemaliger College-Student, der vor sechs Jahren zufällig ein Ehepaar in Florida in seiner Garage getötet und dann auf dem Gesicht eines Opfers gekaut hat, wird am Montag endlich vor Gericht gestellt, wobei ein Richter entscheidet, ob er lebenslang ins Gefängnis oder in eine psychiatrische Klinik kommt.

Austin Harrouff, 25, hat sich wegen Wahnsinns in zwei Fällen von Mord ersten Grades und anderen Anklagepunkten für seine Ermordung von John Stevens, einem 59-jährigen Landschaftsgärtner, und seiner 53-jährigen Frau im August 2016 auf nicht schuldig bekannt. Michelle Mishcon Stevens, die nach ihrer Tätigkeit im Finanzwesen in den Ruhestand getreten war.

Der ehemalige Student der Florida State University hat auf ein Geschworenenverfahren verzichtet, was bedeutet, dass der Bezirksrichter Sherwood Bauer entscheiden wird, ob Harrouff verrückt war, als er das Paar tötete, und den Nachbarn, der ihnen zu Hilfe kam, schwer verletzte.

Der Prozess wurde durch die Pandemie, Rechtsstreitigkeiten und Harrouffs Genesung von schweren Verletzungen verzögert, die er erlitten hatte, als er während des Angriffs eine Chemikalie getrunken hatte. Es wird in Stuart, eine Autostunde nördlich von West Palm Beach, stattfinden und etwa drei Wochen dauern.

Staatsanwalt Brandon White reagierte nicht auf einen Anruf und eine E-Mail mit der Bitte um Stellungnahme. Harrouffs leitender Anwalt Robert Watson lehnte eine Stellungnahme ab.

Nach dem Gesetz von Florida gelten die Angeklagten als gesund. Damit Harrouffs Verteidigung Erfolg hat, muss Watson durch „eindeutige und überzeugende Beweise“ nachweisen, dass er einen schweren Nervenzusammenbruch hatte, der ihn daran hinderte, seine Handlungen zu verstehen, oder dass sie falsch lagen.

Im Falle einer Verurteilung wird Harrouff zu lebenslanger Haft ohne die Möglichkeit einer Bewährung verurteilt; Staatsanwälte verzichteten auf die Todesstrafe.

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Wenn Harrouff für verrückt erklärt wird, wird Bauer ihn in eine sichere Nervenheilanstalt einweisen, bis Ärzte und ein Richter zustimmen, dass er nicht mehr gefährlich ist. Das wäre effektiv auch eine lebenslange Haftstrafe, sagte Craig Trocino, Rechtsprofessor an der University of Miami, denn „es ist höchst unwahrscheinlich“, dass Ärzte und ein Richter riskieren würden, einen so berüchtigten Mörder wie Harrouff freizulassen.

Zwei Experten für psychische Gesundheit, einer von der Staatsanwaltschaft und einer von der Verteidigung, untersuchten Harrouff und stellten fest, dass er während des Angriffs an einer akuten psychotischen Episode litt. Sie fanden auch heraus, dass er nicht zwischen richtig und falsch unterscheiden konnte.

Die Staatsanwälte stellten dann einen zweiten Experten ein, der sagte, Harrouff sei bei Verstand, zog ihn jedoch kürzlich zurück, weil er sagte, er habe ernsthafte gesundheitliche Probleme. Sie haben jetzt einen dritten Experten, der glaubt, dass Harrouff ein Medikament genommen hat, das in Tests nach der Festnahme nicht auftauchte, ihn aber nicht untersucht hat.

Lea Johnston, Rechtsprofessorin an der University of Florida, sagte, dass nur etwa 1 % der Angeklagten wegen Geisteskrankheit eine Verteidigung wegen Wahnsinns versuchen, weil die Messlatte für den Erfolg so hoch ist. Etwa ein Viertel davon hat Erfolg, normalerweise in einem vorgerichtlichen Verfahren, bei dem die Staatsanwälte zustimmen, dass die psychische Erkrankung des Angeklagten dem Standard entspricht.

Sie sagte, für Wahnsinnsverteidigungen, die vor Gericht gestellt werden, haben Angeklagte, die auf eine Jury verzichten, den größten Erfolg. Richter verstehen das System, sagte sie, während Geschworene oft befürchten, dass Angeklagte, die wegen Wahnsinns freigesprochen wurden, früher freigelassen werden. Sie können auch in Frage stellen, ob die Behandlung in einer psychiatrischen Klinik funktioniert.

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„Es gibt jahrzehntelange Forschung, die zeigt, dass (die Öffentlichkeit) gegen die Wahnsinnsverteidigung voreingenommen ist und weithin missverstanden wird“, sagte sie.

Harrouffs Angriff sorgte wegen seiner Brutalität und Willkür für landesweite Schlagzeilen; er kannte die Opfer nicht. Er war ein 19-Jähriger ohne Vorstrafen – ein ehemaliger High-School-Footballspieler und Wrestler, der Sportwissenschaften studierte. Er zog sich fast nackt aus und griff das Paar in ihrer offenen Garage mit Werkzeugen an, die er dort gefunden hatte. Als die Polizei eintraf, biss Harrouff Stücke aus dem Gesicht von John Stevens.

Es brauchte mehrere Beamte, einen Elektroschocker und einen Polizeihund, um Harrouff zu überwältigen. Die Beamten erschossen ihn nicht, weil sie befürchteten, Stevens zu treffen.

Harrouff wäre fast an den Chemikalien gestorben, die er in der Garage getrunken hatte und die sein Verdauungssystem verbrannten.

Die Ermittler fanden heraus, dass er einige Tage vor dem Angriff einige halluzinogene Pilze gekauft hatte, aber Freunde sagten, er habe sie zerstört und es wurden keine Spuren in seinem Blut gefunden. Er hat auch Google-Suchen durchgeführt, um „wie man weiß, ob man verrückt wird“ zu finden.

Harrouffs Eltern, die geschieden sind, und andere sagten, er habe sich wochenlang seltsam verhalten. Seine Eltern hatten einen Termin vereinbart, an dem er untersucht werden sollte, aber der Angriff ereignete sich zuerst.

Sein Vater, Wade Harrouff, sagte dem Fernsehpsychologen Phil McGraw, dass sein Sohn in der Nacht der Morde ohne Erklärung ein Restaurant verließ, in dem sie gegessen hatten. Er ging zwei Meilen (drei Kilometer) zum Haus seiner Mutter und versuchte, Speiseöl zu trinken. Mina Harrouff hielt ihn auf, aber er goss das Öl in eine Schüssel mit Parmesankäse und aß es.

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Sie brachte ihn zurück ins Restaurant. Wade Harrouff, ein Zahnarzt, sagte McGraw, er habe seinen Sohn gepackt und gesagt: „Was ist los mit dir?“ Er sagte, sein Sohn habe die Faust erhoben, aber Wade Harrouffs Freundin habe ihm gesagt, er solle aufhören, und er sei gegangen.

Das Sicherheitsvideo des Restaurants zeigt Austin Harrouff, wie er ungefähr 45 Minuten vor dem Angriff ruhig aussteigt. Seine Mutter, bevor sie von dem Angriff erfuhr, rief die Notrufnummer 911 an und sagte der Leitstelle, ihr Sohn scheine wahnhaft zu sein und behauptete, Superkräfte zu haben und dass Dämonen in ihrem Haus seien.

Aber es war zu spät – Harrouff ging oder rannte die vier Meilen (sechs Kilometer) zum Haus der Stevens.

Austin Harrouff sagte McGraw, er entkomme einem Dämon, den er Daniel nannte, und habe nur vage Erinnerungen an die Morde.

Er sagte, er habe Michelle Stevens in der Garage des Paares getroffen. Sie schrie, und “dann ist es verschwommen.”

„Ich erinnere mich nicht, was sie gesagt hat – ich erinnere mich nur, dass ich angeschrien wurde“, sagte Harrouff. Er sagte, er habe sich eine Machete gegriffen, kann sich aber nicht erinnern, warum er sie und ihren Mann getötet habe.

„Es ist, als wäre es passiert, aber ich war mir dessen nicht bewusst“, sagte Harrouff.

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