Richter lehnt Angebot für neuen Prozess im Fall der Entführung von Whitmer ab

GRAND RAPIDS, Michigan — Ein Bundesrichter hat einen neuen Prozessantrag von zwei Männern abgelehnt, die der Verschwörung zur Entführung der demokratischen Gouverneurin von Michigan, Gretchen Whitmer, für schuldig befunden wurden.

Die Anwälte von Adam Fox und Barry Croft Jr. machten Fehlverhalten eines Geschworenen und Ungerechtigkeit des US-Bezirksrichters Robert Jonker nach ihrer Verurteilung durch eine Bundesjury im August geltend.

Jonker wies am Freitag in einem schriftlichen Urteil Behauptungen über Fehlverhalten der Geschworenen ab und sagte, er habe „keinen Verfassungsverstoß und keine glaubwürdigen Beweise“ gefunden, um eine neue Anhörung einzuberufen.

Fox und Croft droht lebenslange Haft, wenn sie am 28. Dezember verurteilt werden.

Whitmer, der am 8. November für eine zweite Amtszeit wiedergewählt wurde, wurde bei der Verschwörung, die 2020 zu mehr als einem Dutzend Verhaftungen führte, nie körperlich verletzt.

Der erste Prozess gegen Fox und Croft endete Anfang dieses Jahres mit einem Fehlprozess, als die Geschworenen kein einstimmiges Urteil fällen konnten. Im September wurde ein Antrag auf ein drittes Verfahren gestellt.

Verteidiger sagten, ein im zweiten Prozess sitzender Geschworener sei von einem Kollegen als „linksgerichtet“ beschrieben worden, er sei bestrebt, in die Jury aufgenommen zu werden, und bereit, ihn zu verurteilen, bevor er Beweise anhöre.

Der Ermittler des Verteidigungsteams sagte, er habe zwei Mitarbeiter interviewt, die sagten, sie hätten davon gehört, aber keine Kenntnisse aus erster Hand. Eine dritte Person lehnte es ab, auf dem Parkplatz mit ihm zu sprechen.

Der erste Vorwurf wurde früh im zweiten Prozess erhoben. Jonker sagte, er habe privat mit dem Geschworenen gesprochen, der bestritt, zu sagen, dass eine Abstimmung zur Verurteilung bereits beigelegt sei.

Unabhängig davon sagten die Verteidiger, der Richter habe die Rechte von Fox und Croft verletzt, indem er das Kreuzverhör eines prominenten Zeugen der Regierung zeitlich begrenzt habe.

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„Die Angeklagten haben weder nachgewiesen, dass das Urteil der Geschworenen ‚gegen das offensichtliche Gewicht der Beweise‘ ist, noch dass ein ‚wesentlicher Rechtsfehler‘ aufgetreten ist, so dass die Interessen der Justiz einen neuen Prozess erfordern“, schrieb Jonker in der Entscheidung vom Freitag.

Croft stammt aus Bear, Delaware. Fox lebte in der Gegend von Grand Rapids im Westen von Michigan.

Zwei weitere Männer haben sich im Bundesverfahren schuldig bekannt, zwei weitere wurden freigesprochen.

Drei weitere Männer, die der Unterstützung des Terrorismus in dem Entführungsplan beschuldigt wurden, wurden im Oktober vor einem staatlichen Gericht verurteilt.

Joe Morrison; Morrisons Schwiegervater Pete Musico; und Paul Bellar wurden für schuldig befunden, als Mitglieder einer Gruppe namens Wolverine Watchmen „materielle Unterstützung“ für einen Terroranschlag geleistet zu haben. Sie erwarten ihre Verurteilung am 15. Dezember.

Sie hielten im ländlichen Jackson County ein Waffentraining mit Fox ab, der von Whitmer und anderen Beamten angewidert war und sagte, er wolle sie schnappen.

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