Respekt: ​​Ist es der Klebstoff, den eine polarisierte Nation braucht?

New York

Marquis Fulghum kann sich über Themen wie Toleranz ein wenig ärgern.

“Wenn jemand sagt, dass er mich tolerieren wird, ruft dies eine negative Idee oder ein negatives Gefühl hervor, und ich glaube nicht, dass diese Person akzeptiert, wer ich bin”, sagte Fulghum kürzlich bei einer öffentlichen Diskussion.

Der ehemalige Marine erhielt ein Stipendium für seine Toleranzkritik. Sein preisgekrönter Aufsatz war für Tolerance Means Dialogue, eine Reihe öffentlicher Diskussionen, die respektvolle Gespräche fördern sollen.

Warum wir das geschrieben haben

Respekt ist ein zentraler bürgerlicher Wert für die amerikanische Demokratie, kann aber auch als Instrument der Unterdrückung eingesetzt werden. Wenn eine zerbrochene Nation versucht, sich zusammenzuschließen, wird die Fähigkeit, nicht zuzustimmen, aber nicht zu hassen, als wesentlich angesehen. Dies ist Teil des Respektprojekts des Monitors.

Und das war Mr. Fulghums Punkt. Etwas Tieferes ist notwendig, damit sinnvolle Gespräche stattfinden können, etwas, das über die bloße Toleranz hinausgeht, schlägt er vor.

“Es stellt sich die relevanten Fragen, die es Ihnen ermöglichen, mehr nach innen zu schauen, die Fragen, die Sie dazu zwingen, ehrlich zu sein”, sagt er. „Akzeptiere ich? Bin ich einfühlsam? Bin ich nett Diese Worte bedeuten etwas. Freundlichkeit – anders als nett. Akzeptieren ist viel anders als tolerant zu sein. Und einfühlsam zu sein bedeutet, sich in die Lage eines anderen zu versetzen und sich darauf beziehen zu können, wie er sich fühlt. “

Was ist das Wort für diese transformative Qualität?

Heute beginnt der Monitor eine Reihe zum Thema Respekt, in der Geschichten darüber hervorgehoben werden, wie Beziehungen trotz grundlegender Meinungsverschiedenheiten funktionieren – sogar gedeihen können. Die Hoffnung besteht darin, Einblicke in die Zukunft zu gewähren, selbst wenn die nationalen Gespräche polarisiert sind, manchmal bis hin zu kritischen Funktionsstörungen.

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Respekt kann ein schwieriges Wort sein, das oft als Instrument zum Schutz von Ungleichheit oder Ungerechtigkeit verwendet wird. In seiner tiefsten Bedeutung wird es jedoch als wesentlicher Bestandteil des amerikanischen Experiments angesehen. Inmitten der politischen Polarisierung der Nation und der zunehmenden kulturellen Unterschiede sind Millionen von Amerikanern, die sich aus den Augen verloren haben, in reflexiven Ritualen und simplen Klischees gefangen sind, die wahrgenommene Feinde entlassen, dämonisieren oder auf andere Weise delegitimieren.

Respekt ist eine wichtige Methode, um gemeinsame bürgerliche Ideale zu heilen und wiederherzustellen.

„Respekt spielt eine zentrale Rolle in jedem bedeutungsvollen Projekt der Höflichkeit“, sagt Alexandra Hudson, Kuratorin des Newsletters Civic Renaissance. “Höflichkeit wird heutzutage oft bewaffnet und trivialisiert und auf Leute geworfen, die nicht im richtigen politischen Team sind, wenn sie gegen eine bestimmte Norm guter Manieren verstoßen.”

“Aber Respekt hilft dabei, etwas Reicheres und Tieferes zu erreichen”, sagt Frau Hudson, Autorin von “Gegen Höflichkeit: Warum Höflichkeit Amerika gescheitert ist und wie Höflichkeit es retten kann.” „Und ich sage, dass sowohl Höflichkeit als auch Respekt eher eine Disposition sind, eine grundlegende Art, die Welt und andere zuerst als Menschen zu betrachten, mehr wie wir als nicht wie wir. Auf diese Weise können wir darüber nachdenken, was dies für das bedeutet, was wir uns aufgrund unserer inhärenten Würde, unseres irreduziblen Wertes als Menschen und als Mitmitglieder der menschlichen Gemeinschaft schulden. “

Wir sehen uns wieder

Seine ursprüngliche lateinische Wurzel, aussehenbedeutet “sehen” oder “schauen”. Respekt bedeutet in gewisser Weise, „wieder zu sehen“ oder zurückzublicken und sich mit neuen Augen zu sehen.

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Respekt ist auf andere Weise die Pflege charakterbildender Werte, die dem demokratischen Prozess zugrunde liegen.

“Sie brauchen starke, gesunde, geistig moralisch fundierte Bedingungen, damit die Zivilität wirklich funktioniert”, sagte der Philosoph und politische Aktivist Cornel West bei einer Podiumsdiskussion im April mit dem Titel “Ist Zivilität immer noch wichtig?” „Wenn alle mit massivem Misstrauen und Verachtung hineingehen, werden Sie keine Höflichkeit bekommen; Sie werden nicht Integrität, Ehrlichkeit, Freude verbreiten und Zeugnis von Liebe ablegen. Und wenn du es siehst, wird es fremd sein. “

Mit freundlicher Genehmigung von Marquis Fulghum

Marquis Fulghum (Mitte) während seines Einsatzes in Hawaii bei der 15. Marine Expeditionary Unit.

In der Vergangenheit wurzelten die Ideale des Respekts in den Begriffen „Seelenkunst“ oder der Kultivierung persönlicher Tugenden, die die politische Politik der „Staatskunst“ beeinflussen würden, wie viele Historiker bemerken. Das Streben nach engen Interessen, die einer Person oder einer bestimmten Gemeinschaft zugute kommen, ist in der Politik immer eine starke Kraft. Respekt ist jedoch eine Grundlage für die in der Präambel der US-Verfassung festgelegten Ziele – eine bewusste Anstrengung, eine perfektere Union zu bilden, die innere Ruhe zu gewährleisten und das allgemeine Wohl zu fördern.

Respekt als demokratischer Klebstoff

Manchmal wird diese Art von Respekt in öffentlichen Freundschaften modelliert, wie in den 1980er Jahren die Beziehungen zwischen dem Sprecher des Repräsentantenhauses, Tip O’Neill, und Präsident Ronald Reagan, die trotz ihrer Zugehörigkeit zu verschiedenen politischen Parteien eine tiefe persönliche Vorliebe hatten und sich gegenseitig anriefen, um sich gegenseitig zu gratulieren gewann einen blutigen Gesetzgebungskampf. Die verstorbenen Richter des Obersten Gerichtshofs, Antonin Scalia und Ruth Bader Ginsburg, juristische Rivalen am anderen Ende des Spektrums, pflegten eine tiefe Freundschaft, eine Liebe zur Oper und würden sogar zusammen Urlaub machen – und dann in Gerichtsurteilen vernichtende Kritik an den Argumenten des jeweils anderen abgeben.

Auch öffentliche Gesten spielen bei dieser Art von bürgerlichem Respekt eine Rolle. Der damalige Präsident George W. Bush sprach sich nach dem 11. September für amerikanische Muslime aus und stellte fest, wie die Grundsätze des Islam Milliarden Frieden und Trost bringen. “In unserer Wut und Emotion müssen unsere amerikanischen Mitbürger respektvoll miteinander umgehen”, sagte er in einer viel beachteten Rede. Im vergangenen Jahr machten einige Polizeibeamte bei Protesten gegen den Mord an George Floyd eine einfache Geste des Respekts und knieten sich inmitten solcher bürgerlichen Schmerzen und Turbulenzen nieder.

“Abolitionisten von Frederick Douglass bis William Lloyd Garrison und Martin Luther King Jr. waren höflich, aber kaum höflich”, sagt Frau Hudson. “Das liegt daran, dass Höflichkeit oft wichtige Themen glättet, wenn wir im Fall von Sklaverei und Rassentrennung offensichtlich etwas mehr brauchten.”

“Die Pflicht, die wir alle haben, besteht darin, aus diesen Beispielen in unserer Vergangenheit zu lernen, uns dieser Tendenz in der menschlichen Verfassung bewusst zu werden und dieser Versuchung entgegenzuwirken, indem wir in unserem Alltag Opfer für unsere Mitbürger und Personen bringen”, sagt sie. “Es ist sowohl für das persönliche Glück als auch für das Gedeihen des Menschen von Bedeutung und hilft uns, in einer Demokratie mit begrenzter Regierung, in einer Republik wie unserer, besser miteinander auszukommen.”

Respekt als Werkzeug der Unterdrückung

Respekt und Höflichkeit wurden aber auch eingesetzt, um den Status quo zu unterdrücken und aufrechtzuerhalten.

“Es ist klar, dass das Konzept der Höflichkeit in der gesamten amerikanischen Geschichte nicht für die Befreiung oder soziale Gerechtigkeit verwendet wurde, sondern für die Reaktion von Reaktionären, die es speziell gegen diese Ursachen einsetzen”, sagt Alex Zamalin, Professor für Politikwissenschaft und Direktor des afroamerikanischen Studienprogramms an der University of Detroit Mercy.

Vor dem Bürgerkrieg prangerten sklavenfreundliche Politiker wie Senator John C. Calhoun aus South Carolina die abolitionistische Bewegung an, weil sie Hass gegen den Süden geschürt hatte. Ihre Anklage: Abolitionisten verstießen gegen stabilisierende Normen der Höflichkeit und des Respekts.

“Dies ist eines der ersten Male im 19. Jahrhundert, als Höflichkeit zu einer rhetorischen Waffe für ein politisches Ziel wird, und das nicht, um eine stärkere Inklusion zu fordern, sondern um Abolitionisten zu dämonisieren, die die Nation auseinander reißen”, sagt Professor Zamalin, Autor von “Gegen die Höflichkeit: Der verborgene Rassismus in unserer Besessenheit von der Höflichkeit.”

Die Bürgerrechtsbewegung rang mit dieser doppelten Natur des Respekts.

Einerseits wurzelten die gewaltfreien Prinzipien von Dr. King in einer expliziten und religiös begründeten Auffassung von Liebe, die eine radikale Form des Respekts zum Ausdruck brachte.

“Wir müssen die Fähigkeit entwickeln und aufrechterhalten, zu vergeben”, sagte Dr. King in einer seiner Predigten. „Wer keine Kraft hat zu vergeben, hat keine Kraft zu lieben. Es gibt etwas Gutes im Schlimmsten von uns und etwas Böses im Besten von uns. Wenn wir dies entdecken, neigen wir weniger dazu, unsere Feinde zu hassen. “

Als Dr. King 1963 im Gefängnis war und wegen Verstoßes gegen das Verbot, das Birmingham, Alabama, gegen seine Proteste verhängt hatte, angeklagt war, schrieb er einen offenen Brief an weiße Geistliche, die seine Methoden in Frage stellten. „Er sagte ihnen, die größte Bedrohung für die Freiheit der Schwarzen sei nicht der Klansman. Es ist der weiße Gemäßigte, der sich in die Sprache der Höflichkeit hineinversetzen und sie benutzen kann, während der Status Quo weiterhin dominiert und Menschen mit Farbe Leiden zufügt “, sagt Professor Zamalin.

Die Notwendigkeit zu aktualisieren

Laut dem politischen Kommentator Andrew Sullivan besteht die Notwendigkeit eines neuen Bekenntnisses zu den Grundprinzipien liberaler Demokratien, einschließlich eines dauerhaften Respekts für die inhärente Würde und den absoluten Wert jedes Menschen.

“Es ist meine tiefe Sorge, dass wir uns nicht als Individuen sehen”, sagte Sullivan während der Podiumsdiskussion über Höflichkeit im April. “Wir sehen uns als Avatare einer Rasse oder Identität oder als etwas, das uns bedroht, im Gegensatz zu einem anderen Menschen.”

„Es gibt keinen Sauerteig; Es macht keinen Sinn, dass trotz dieser Unterschiede – und sie sind real, und wir müssen sie berücksichtigen, und wir verstehen, dass sie uns beeinflusst haben -, aber sie sind nicht das Ende und sie sind nicht das Einzige und wir können sie überwinden “, sagte er.

Die Ideale von Respekt und Höflichkeit sind wichtig, sagen er und andere, weil sie natürlich Eigennutz und individuellen Anspruch ausrotten.

Diese Ideale müssen für viele Gruppen, die historisch marginalisiert und unterdrückt wurden, noch verwirklicht werden. Respekt entsteht in der Fähigkeit von Farbigen und anderen, in die Öffentlichkeit einzutreten und Bürgerdebatten als ihr volles Selbst zu führen – nicht gezwungen, ihre öffentliche Identität so zu gestalten, dass sie der Mehrheit entspricht, sagte Dr. West in der April-Diskussion.

Er zitierte eine Zeile aus Walt Whitmans “Democratic Vistas” und sagte, das Ziel sei, dass entrechtete Menschen in Amerika “ohne Demütigung und gleichberechtigt mit Ruhe stehen und anfangen können”. Und das kann Vorteile für alle haben.

“Das ist das Konzept der Integrität”, fügte er hinzu. „Was bedeutet es, ganz du selbst zu sein und alle, die du bist, in einen öffentlichen Raum zu bringen? Natürlich wirst du nicht zustimmen, natürlich wirst du streiten, natürlich wirst du zusammenstoßen. Aber du hast das Gefühl, dass du das so tun kannst, dass du transformiert werden kannst und du andere transformieren kannst. “

“Meine Identität war verloren”

Es ist dieses Gefühl der Integrität, das bloße Toleranz unzureichend macht, sagt Herr Fulghum.

Er trat bei den Marines ein und dachte, es könnte ihm helfen, den Vorurteilen der Außenwelt zu entkommen. Doch selbst als er dies tat, bemühte er sich, alle Hinweise auf die kulturellen Stereotypen zu beseitigen, die schwarzen Männern in der amerikanischen Gesellschaft häufig zugeschrieben wurden.

“Gegen Ende meiner Einstellung erfuhr ich, dass nichts davon von Bedeutung war und meine Identität verloren ging”, schrieb er in seinem Aufsatz. „Ich hatte die ignorante Rhetorik toleriert, in der Hoffnung, dass die Leute mich als Individuum sehen würden und nicht als Teil eines Monolithen. Meine Idee, ihre Meinung zu ändern, schlug fehl und ich war ein Jahr lang wütend auf mich. Ich habe meine Identität kompromittiert, indem ich mir Dinge vorenthalten habe, die ich früher genossen habe, und Manierismen geändert habe, die für mich einzigartig waren. Schlimmer ist, dass ich mich von der schwarzen Gemeinschaft entfremdet habe. “

Heute, als Student der Psychologie an der Arizona State University, sagt er, dass Vorstellungen von Toleranz und Höflichkeit Klassenzimmer geschaffen haben, in denen die Schüler einfach ihr tieferes Selbst maskieren.

“Schulen behindern die Fähigkeit der Schüler, diese Gespräche zu führen, wenn wir alles zu einer super, super schönen Umgebung machen”, sagt Fulghum. „Das ist eine Überkorrektur. Sie brauchen Konflikte, Sie brauchen Reibereien, Sie brauchen heftige Debatten und Meinungsverschiedenheiten, um Fortschritte zu erzielen. “

Durch die Förderung der Fähigkeit, solche Gespräche zu führen, wird eine viel tiefere Form des Respekts geschmiedet, sagt er.

“Es kann nicht sein, dass Sie mit dieser Passivität, diesem Lächeln, das sagt, OK, alles ist in Ordnung, in ein Gespräch gehen”, fügt er hinzu. “Es ist notwendig, dass die Schüler miteinander in Kontakt treten und dass ihre Emotionen zum Ausdruck kommen, und ich denke, dass wir ein Verständnis miteinander entwickeln.”

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