Republikaner drängen Biden, Bundeshilfe für Infrastruktur umzuleiten

WASHINGTON – Von Kalifornien bis Virginia sind viele Staaten, die in den Tiefen der Pandemie-Rezession mit verheerenden Defiziten konfrontiert waren, aufgrund einer sich erholenden Wirtschaft und eines rasanten Aktienmarktes bündig mit Steuereinnahmen. Gesetzgeber, die sich Sorgen über Budgetkürzungen machten, schlagen nun lukrative Erhöhungen der Schulausgaben, Steuersenkungen und Direktzahlungen an ihre Einwohner vor.

Diese Trendwende ist teilweise auf starke Einkommensteuereinnahmen zurückzuführen, insbesondere in Staaten, in denen Hochverdiener und Reiche, deren Finanzen sich in der Krise gut entwickelt haben, stark besteuert werden. Das unerwartet rosige Bild erhöht den Druck auf Präsident Biden, Hunderte von Milliarden US-Dollar an Bundeshilfe, die in diesem Jahr genehmigt wurde, wiederzuverwenden, um zur Finanzierung eines potenziellen parteiübergreifenden Infrastrukturabkommens beizutragen.

Letzte Woche schlug Senator Mitt Romney, Republikaner von Utah, vor, dass Herr Biden und die republikanischen Unterhändler “einen Teil der Mittel, die bereits im Rahmen der letzten Rechnungen an Staaten überwiesen wurden”, in Betracht ziehen sollten, um zur Bezahlung dieses Abkommens beizutragen. “Sie wissen nicht, wie man es benutzt”, sagte Herr Romney. “Mit diesem Geld könnten sie einen Teil der Infrastruktur für Straßen, Brücken und Transit finanzieren.”

Einige Ökonomen und Haushaltsexperten unterstützen diesen Vorstoß und argumentieren, dass das Geld besser woanders ausgegeben werden könnte und dass die Ausgabenpläne der Staaten das Risiko eines raschen Ausbruchs der Inflation im ganzen Land erhöhen könnten. Andere Forscher und lokale Haushaltsbeamte sagen, dass die Bundeshilfe am stärksten betroffene Städte und Bundesstaaten wie New York City und Hawaii aus einer Kaskade von Entlassungen und Ausgabenkürzungen rettet.

Beamte der Biden-Regierung sagen, dass sie weiterhin die Verteilung der vollen 350 Milliarden US-Dollar an staatlicher, lokaler und Stammeshilfe unterstützen, die in dem von Herrn Biden im März unterzeichneten 1,9-Billionen-Dollar-Wirtschaftshilfepaket enthalten waren. Sie sagen, dass die Hilfe dazu beitragen wird, dass die wirtschaftliche Erholung nicht die Jahre der Kürzung des Staats- und Kommunalhaushalts nach der Finanzkrise von 2008 wiederholt, die die Erholung von der Rezession verlangsamte und dazu beitrug, dass Millionen Amerikaner jahrelang darauf warteten, ihre Vorteile zu nutzen.

“Wir sind nach wie vor der festen Überzeugung, dass der staatliche und lokale Plan entscheidend dafür ist, dass wir eine starke Versicherungspolice für die Art des starken Wachstums haben, die wir wollen, die Art der gerechten Erholung, die das Land verdient”, so Gene Sperling, ein leitender Berater von Herrn Biden Wer die Erfüllung des Hilfspakets im März überwacht, sagte in einem Interview: “Und um von den 1,3 Millionen auf staatlicher und lokaler Ebene verlorenen Arbeitsplätzen zurückzukehren.”

Selbst wenn die Verwaltung die Gelder zurückerhalten oder umleiten wollte, ist es unwahrscheinlich, dass sie das Geld ohne Kongressmaßnahmen für andere Zwecke verwenden oder wesentliche Änderungen an seiner Verwendung vornehmen könnte.

Die Debatte über die staatliche und lokale Finanzierung findet statt, während Herr Biden eine kritische Woche der Verhandlungen mit Republikanern über die Infrastruktur auf der Suche nach einem Deal führt und sich darauf vorbereitet, am Donnerstag nach Cleveland zu reisen, um über die Wirtschaft zu sprechen. Die Bezahlung neuer Ausgaben ist eine Haupthürde in den Gesprächen, da Herr Biden darauf drängt, die Steuern für Unternehmen und Republikaner zu erhöhen, die höhere Nutzungsgebühren wie die Gassteuer bevorzugen.

Die Wiederverwendung nicht ausgegebener Mittel könnte dazu beitragen, eine Einigung voranzutreiben, insbesondere angesichts des Widerstandes der Republikaner gegen die Finanzierung staatlicher Beihilfen in früheren Rettungspaketen. Die Demokraten drängten darauf, lukrative finanzielle Unterstützung für Staaten, Städte und Stämme in das Rettungsgesetz von Herrn Biden aufzunehmen. Die Republikaner kämpften gegen diese Bemühungen und warnten, sie würden als “Rettungsaktion” für liberale Staaten mit hohen Steuern und hohen Ausgaben dienen. Sie zitierten auch eine Reihe von Projektionen von Wall Street-Firmen und anderen Analysten, die darauf hinwiesen, dass die Einnahmen vieler Staaten besser abschnitten, als die Beamten in den ersten Monaten der Pandemie befürchtet hatten.

Es sieht zunehmend so aus, als würden viele liberale Staaten nicht „gerettet“ – sondern auch, dass einige von ihnen kein weiteres Bundesgeld benötigen. Dies gilt insbesondere für Staaten, die sich bei Steuereinnahmen nicht in erster Linie auf die Tourismus- oder Gastgewerbebranche verlassen. Diejenigen mit progressiven Steuersystemen, die steigende Einnahmen aus Kapitalerträgen von wohlhabenden Einwohnern erzielt haben – wie Mogule aus dem Silicon Valley -, sind ebenfalls erfolgreich.

Die kalifornischen Behörden erwarten in diesem Geschäftsjahr einen Überschuss von 15 Milliarden US-Dollar, nachdem sie einen Fehlbetrag von 54 Milliarden US-Dollar befürchtet hatten. In Virginia wurden unerwartete Einnahmen in Höhe von fast 2 Milliarden US-Dollar erzielt. Ebenso wie Oregon, wo Wirtschaftswissenschaftler kürzlich die Einnahmenprognosen des Staates in einem Bericht, der viele Gesetzgeber überraschte und begeisterte, von prognostizierten Defiziten auf Überschüsse umstellten.

“Es ist äußerst überraschend”, sagte Mark McMullen, der Ökonom des Staates Oregon.

“Als die Stillstände zum ersten Mal einsetzten und wir diese katastrophalen Beschäftigungsverluste sahen, haben wir sie in unseren Prognosen natürlich als normale Rezession behandelt”, sagte er.

Aber die steigenden Einkommensteuereinnahmen und mehrere Runden der Bundeshilfe haben den Staat nun “über unsere Prognosen für die Präpandemie” gebracht, fügte McMullen hinzu.

Die starken Einnahmen kommen daher, dass mehr Hilfsgelder des Bundes gerade erst aus der Tür rollen. Das Finanzministerium hat in diesem Monat damit begonnen, Gelder an Staaten zu senden, und hat bisher mehr als 100 Milliarden US-Dollar verteilt – etwa die Hälfte dessen, was zur sofortigen Auszahlung zur Verfügung steht. Der Rest wird voraussichtlich im nächsten Jahr von den Kommunalverwaltungen erhalten, obwohl die Staaten, in denen die Arbeitslosigkeit immer noch stark ansteigt, sofort eine Pauschale erhalten werden.

Der Ausschuss für einen verantwortungsvollen Bundeshaushalt schätzt, dass die Regierungen der Bundesstaaten und Kommunen im vergangenen Jahr insgesamt fast 1 Billion US-Dollar an Hilfsgeldern erhalten haben. Die staatlichen und lokalen Einnahmen lagen im letzten Quartal etwa 7 Prozent über ihrem Präpandemieniveau – ohne die Bundeshilfe, die sie erhalten haben.

Marc Goldwein, der Senior Policy Director des Komitees, sagte, dass Staaten wie Hawaii und Nevada, die stark vom Tourismus abhängig sind, eindeutig die Unterstützung benötigen, aber dass für viele andere das Geld unnötig sei.

Die Gründe sind unterschiedlich, aber Herr Goldwein stellte fest, dass die Immobilienwerte im ganzen Land gestiegen sind und die Grundsteuern angekurbelt haben. dass Staaten, die mit sinkenden Ölpreisen zu kämpfen hatten, gesehen haben, wie diese Preise gestiegen sind; und dass die Verbraucher dank Stimulus-Checks und erweiterter Leistungen bei Arbeitslosigkeit einen gesunden Preis ausgegeben haben.

“Staatliche und lokale Regierungen schwimmen im Großen und Ganzen offen in den Einnahmen”, sagte Goldwein. “Mir ist ziemlich klar, dass wir viel Geld für Staaten ausgegeben haben, die wir nicht brauchten.”

Einige Ökonomen, wie Harvards Lawrence H. Summers, ein ehemaliger Finanzminister unter Präsident Bill Clinton, haben Herrn Biden dazu gedrängt, die staatliche und lokale Hilfe für längerfristige Infrastrukturprojekte wiederzuverwenden, in der Hoffnung, das zu erleichtern, was Herr Summers warnt, ist gefährlich Aufbau von Inflationsdruck. Verwaltungsbeamte betrachten eine hohe Inflation als ein viel geringeres Risiko als Herr Summers.

Andere Analysten warnen davor, dass die Situation im Staatshaushalt sauer werden könnte, wenn der Aktienmarkt stark sinkt oder das Wirtschaftswachstum ins Wanken gerät. Viele Städte wie New York haben mit schleppenden Steuereinnahmen zu kämpfen und sind immer noch auf Bundesbehörden angewiesen, um weitere Entlassungen zu vermeiden.

Laut der überparteilichen Bürgerhaushaltskommission erwartet New York, mehr als 22 Milliarden US-Dollar an Covid-19-Bundeshilfe zu erhalten. Trotz der Mittel rechnet die Stadt in den kommenden Jahren immer noch mit Haushaltslücken, die auf rückläufige Einnahmen wie Grundsteuern zurückzuführen sind.

Im Nachhinein, sagte Lucy Dadayan, eine leitende wissenschaftliche Mitarbeiterin am Tax Policy Center, hätte das März-Gesetz eine „gezieltere Finanzierung“ für die Staaten und Städte beinhalten müssen, die es am dringendsten benötigen.

“Ich wäre immer noch alles dafür, staatlichen und lokalen Regierungen zu helfen – mehr lokale Regierungen als staatliche Regierungen, wenn man bedenkt, was wir wissen”, sagte Frau Dadayan.

Beamte des Finanzministeriums sagen, die Biden-Regierung wolle, dass die Staaten über ausreichende Ressourcen verfügen, um die unmittelbaren Kosten im Zusammenhang mit der Entstehung der Pandemie zu decken und in der Lage zu sein, für umfassendere Dienstleistungen zu zahlen, um den am stärksten betroffenen Menschen zu helfen.

Viele Bundesstaaten und Städte haben jedoch Pläne für Ausgaben, die weit über die Reparatur ihrer Sicherheitsnetze hinausgehen. Gouverneur Gavin Newsom aus Kalifornien, ein Demokrat, der vor einer Rückrufabstimmung steht, hat eine Reihe von Ausgabenerhöhungen vorgeschlagen, darunter Stimulus-Checks für Einzelpersonen in Höhe von 1.100 USD und Steuergutschriften für Filmemacher.

In Florida wurde die Umsatzprognose für 2021 im vergangenen Jahr zweimal nach oben korrigiert. Der Staat wird nun voraussichtlich 8,8 Milliarden US-Dollar von der Bundesregierung erhalten. Ben Watkins, der Direktor der Florida Division of Bond Finance, sagte, der Staat habe das Hilfsgeld verwendet, um in Infrastruktur- und Wasserqualitätsprojekte zu investieren und einen Teil seiner überschüssigen Mittel für die Vorbereitung auf Hurrikane bereitzustellen.

Er beschrieb den Windstoß als taumelnd.

“Es ist ein gutes Problem”, sagte Watkins, “aber das bedeutet nicht, dass es nicht übertrieben ist.”

Die Staaten haben erheblichen Spielraum bei der Verwendung des Geldes, obwohl es ihnen untersagt ist, die Mittel zur Subventionierung von Steuersenkungen zu verwenden. Mehrere von Republikanern geführte Staaten haben das Finanzministerium verklagt und argumentiert, dass die Beschränkung die staatliche Souveränität verletzt.

Die Klagen scheinen die Lieferung der Mittel nicht zu verlangsamen. Ohio konnte keine einstweilige Verfügung gewinnen, die die Durchsetzung der Beschränkungen in diesem Monat verhinderte, und Missouri hatte seinen Fall außergerichtlich verhandelt, nachdem ein Bundesrichter sagte, der Staat habe nicht nachgewiesen, dass das Gesetz ihm Schaden zugefügt habe.

Das Finanzministerium plant, genau zu überwachen, wie das Geld ausgegeben wird und ob Staaten Budget-Gimmicks verwenden, um Steuersenkungen tatsächlich zu finanzieren. Die Agentur macht geltend, dass die Bundesregierung das Recht habe, Bedingungen für die Verwendung von Bundesmitteln festzulegen, und dass die Staaten das Geld ablehnen dürfen. Ein Beamter des Finanzministeriums sagte, dass noch kein Staat angegeben habe, dass er die Mittel ablehnen werde.

In der Zwischenzeit treiben umsatzstarke Staaten ihre Pläne voran. Nebraska hat letzte Woche eine Körperschaftsteuersenkung in Höhe von 26 Millionen US-Dollar genehmigt, und die Gesetzgeber haben The Omaha World-Herald mitgeteilt, dass sie der Ansicht sind, dass sie die gesetzlichen Bestimmungen einhalten, wenn sie die Bundesmittel auf einem vom allgemeinen Fonds des Staates getrennten Konto führen.

Nicholas fandos und Dana Goldstein Beitrag zur Berichterstattung.

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