Reformkandidaten führen in UAW-Rennen mit 73 % der ausgezählten Stimmen

DETROIT– Mitglieder der Gewerkschaft United Auto Workers erschienen am Donnerstag, um sich dafür einzusetzen, viele ihrer derzeitigen Führer in einer Wahl zu ersetzen, die auf einen Bestechungs- und Unterschlagungsskandal auf Bundesebene zurückzuführen war, an dem ehemalige Gewerkschaftsfunktionäre beteiligt waren.

Reformorientierte Kandidaten, von denen viele zum Kader der UAW Members United gehören, führen oder schließen in mehreren wichtigen Rennen mit etwa 73 % der Stimmen. existenzsichernde Lohnerhöhungen, Abschaffung eines zweistufigen Lohn- und Sozialleistungssystems und andere Punkte.

Das könnte die Kosten für die drei Autohersteller von Detroit – General Motors, Ford und Stellantis – erhöhen und wird fast zwangsläufig die bereits teuren Autopreise in die Höhe treiben.

Mit Ergebnissen aus sechs von neun gezählten UAW-Regionen hatte der amtierende Präsident Ray Curry einen knappen Vorsprung vor Shawn Fain, einem internationalen Gewerkschaftsfunktionär, der in einem Stellantis-Werk in Kokomo, Indiana, in einem Rennen mit fünf Kandidaten startete.

Curry hatte 38,6 % der Stimmen, während Fain mit 38 % Zweiter wurde. Wahrscheinlich wird es Anfang nächsten Jahres eine Stichwahl zwischen Fain und Curry geben, da keiner von ihnen die Mehrheit der Stimmen hatte.

Im Rennen um drei Vizepräsidenten belegen Rich Boyer und Mike Booth, beide Kandidaten von Members United, die ersten und zweiten Plätze in einem Feld von acht Kandidaten, gefolgt vom amtierenden Vizepräsidenten Chuck Browning. Auch dort könnte es zu einer Stichwahl kommen.

Margaret Mock, die Kandidatin von Members United für das Amt des Sekretärs und Schatzmeisters, hatte 62,6 % der Stimmen, um Amtsinhaber Frank Stuglin mit 37,4 % anzuführen. Wo die Auszählung abgeschlossen ist, haben Kandidaten, die sich für die Reform der Gewerkschaft eingesetzt haben, auch drei von neun Regionaldirektorenpositionen gewonnen, während ein weiterer in eine Stichwahl eintritt.

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Es war nicht klar, wann die Stimmenauszählung abgeschlossen sein würde. Die Stimmzettel werden von einem Unternehmen ausgezählt, das von einem vom Gericht bestellten Beobachter beauftragt wurde, der die Wahl und die Gewerkschaft überwacht.

Fain leitete das Members United Ticket, das sich nach dem Skandal für eine Reform der UAW mit 372.000 Mitgliedern einsetzte. Die Wahl hat auch weitreichende Auswirkungen auf Vertragsgespräche mit den Detroiter Autokonzernen, die im nächsten Jahr beginnen.

Fain hat sich für eine eher konfrontative Haltung ausgesprochen und der Gewerkschaftsführung Selbstgefälligkeit vorgeworfen. Er sagte, die UAW habe seit 40 Jahren die Philosophie, Autohersteller eher als Partner denn als Gegner zu betrachten.

Er hat den Sieg nicht erklärt, sagte aber in einem Interview am Donnerstag, dass die Gesamtzahl der vorzeitigen Abstimmungen „eine laute und klare Botschaft an die Unternehmen und die Unternehmen ist, sich vorzubereiten, wir kommen für Sie“.

Die Autohersteller machten die besten Gewinne ihrer Geschichte, schließen jedoch Fabriken und kosten Gewerkschaftsarbeitsplätze. Als Beispiel nannte er die Schließung des Montagewerks von General Motors im Jahr 2019 in Lordstown, Ohio, sowie den Mangel an neuen Fahrzeugen für das Werk Belvidere, Illinois, von Stellantis, das seiner Meinung nach 3.000 Arbeiter verloren hat.

Auf einem Kandidatenforum im September sagte Fain, die Gewerkschaftsführer hätten die ab 2007 gemachten Zugeständnisse rückgängig machen und Garantien für die Arbeitsplatzsicherheit erhalten sollen.

„Wir hatten mindestens 10 Jahre lang perfekte Bedingungen, um das zurückzugewinnen und zu verbessern, was während der Großen Rezession verloren gegangen war“, sagte er.

Die Vertragsverhandlungen kommen zu einem kritischen Zeitpunkt für die Gewerkschaft, die vor einem Übergang von Fahrzeugen mit Verbrennungsmotor zu Fahrzeugen mit Batteriebetrieb steht. Mit weniger beweglichen Teilen werden weniger Menschen für die Herstellung von Elektrofahrzeugen benötigt, und Arbeitsplätze in der Motoren- und Getriebeherstellung könnten auf Batteriemontagewerke verlagert werden, die möglicherweise nicht gewerkschaftlich organisiert sind.

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Die Wahl fand statt, nachdem Gewerkschaftsmitglieder im vergangenen Dezember beschlossen hatten, zum ersten Mal direkt über die Führer zu stimmen, anstatt sie von Delegierten zu einem Kongress auswählen zu lassen.

Nach dem alten System wurden Kongressdelegierte von örtlichen Gewerkschaftsbüros ausgewählt. Aber die neue Offiziersliste wurde von der derzeitigen Führung ausgewählt, und es gab selten ernsthaften Widerstand.

Ein von Monitor Neil Barofsky beauftragtes Unternehmen verschickte etwa 1 Million Stimmzettel an aktive und pensionierte Gewerkschaftsmitglieder. Aber nur 106.790, etwa 10,7 %, wurden zurückgegeben.

Die Abstimmung fand statt, nachdem sich 11 Gewerkschaftsfunktionäre und der Ehepartner eines verstorbenen Funktionärs in der Korruptionsuntersuchung seit 2017 schuldig bekannt hatten, darunter die beiden ehemaligen Präsidenten Gary Jones und Dennis Williams. Beide wurden zu Haftstrafen verurteilt.

Um eine Übernahme durch den Bund zu vermeiden, stimmte die Gewerkschaft Reformen und Barofskys Ernennung zum Leiter der Wahlen des 14-köpfigen Vorstands zu.

Curry, der 2021 ernannt wurde, um den in den Ruhestand gehenden Rory Gamble zu ersetzen, um die Gewerkschaft zu leiten, sagte, er habe finanzielle Absicherungen und Reformen eingeführt und plane, Gewerkschaftsmitglieder „zurück in größere Tage“ zu bringen. Er sagte auf dem Kandidatenforum, dass die Gewerkschaft auch plane, neue Mitglieder anzuwerben.

„Wir stellen nicht nur falsche Forderungen und wecken falsche Hoffnungen“, sagte er.

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