Rechnungen, die NSF einen großen Budgetschub verleihen, gewinnen an Zugkraft

Zusammenfassung

Zwei Kongressgremien in der vergangenen Woche befürworteten eine Vision für eine rasche Verdoppelung des Budgets der National Science Foundation (NSF) als Teil einer umfassenderen Strategie zur Überinnovation Chinas und des Rest der Welt. Der Gesetzgeber sowohl im US-Senat als auch im Repräsentantenhaus hat einen Aspekt des ursprünglichen Vorschlags zurückgefahren, durch den eine Technologiedirektion bei NSF geschaffen worden wäre, die den Rest der Agentur in den Schatten stellen würde, und der Senatsausschuss hat auch das Energieministerium in den Mix aufgenommen und befahl beiden Agenturen, bei der Vergabe von Auszeichnungen der geografischen Vielfalt mehr Aufmerksamkeit zu schenken. Die engere Gesetzesvorlage des Hauses, die sich auf die erneute Genehmigung von NSF-Programmen beschränkte, steht vor einem relativ reibungslosen Übergang. Der jetzt 1420 Seiten umfassende Gesetzentwurf des Senats traf jedoch in seiner Woche mit neuen und kontroversen Abschnitten, die sich mit Chinas aufsteigender wirtschaftlicher und militärischer Stärke befassen sollten. Befürworter der Hochschulbildung, die die Begeisterung beider Gesetzentwürfe für die Grundlagenforschung begrüßt haben, warnten, sie könnten ihre Unterstützung zurückziehen, wenn die Senatoren nicht “überflüssige und komplizierte Bestimmungen entfernen, die ihre Hauptziele untergraben”.

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