Randy’s Donuts in Seoul verleiht Südkorea LA-Flair

Manchmal verlassen Sie Los Angeles nur, um festzustellen, dass es lange vor Ihnen an Ihrem Ziel angekommen ist.

Vor ein paar Jahren traf ich auf einer Reise nach Tokio auf das Pie Hole in der Innenstadt von Los Angeles im Keller eines Bahnhofs, als ich auf dem Weg war, Afuri Ramen, einen Yuzu-Ramen-Spezialisten, zu probieren.

Und diese kulturelle Übertragung funktioniert in beide Richtungen. Vor ein paar Wochen, nicht weit vom ursprünglichen Standort von Pie Hole, hatte ich die gleiche Schüssel mit Nudeln in der neuen Arts District-Filiale von Afuri Ramen.

Daher war ich eher amüsiert als überrascht, als ich nach 16 Stunden Fahrt, um Freunde in Seoul zu besuchen, ein Randy’s Donuts nur ein paar Blocks von meinem Hotel in Korea entfernt fand.

Die blockige braune Schrift mit der Aufschrift „Randy’s“ in Großbuchstaben war unverkennbar. Und der riesige Donut – obwohl verkleinert, um in ein Schaufenster zu passen – hatte die bekannte verstörend braune Farbe und gesprenkelte Textur, die ich eigentlich nie bei einem echten Donut haben wollte.

Die Ähnlichkeiten endeten dort. Randy’s Donuts in Seoul verfügt über die schrägen Dachziegel, die auf Hanoks, traditionellen koreanischen Häusern, zu finden sind. Das Interieur mischte helle Holzakzente und polierte Tischplatten aus weißem Granit mit Papierlaternen und einer Wanddekoration, die von Schiebetüren aus Papier inspiriert war. In der Vitrine gab es die üblichen Ahornriegel, Apfelküchlein und glasierte Old-Fashioneds; und neuere Kreationen, darunter ein Cronut-ähnliches Gebäck und ein glasierter Donut mit verkohlten Frühlingszwiebeln, Knoblauch-Frischkäse und Cheddar.

Ich habe meinen Frühlingszwiebel-Donut mit etwas namens Aewol Ocean Ade hinuntergespült, einer sprudelnden blauen Limonade mit einem Minzblatt.

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Die wichtigste Gemeinsamkeit zwischen Randy’s in Amerika und Seoul ist die Möglichkeit, die unfreiwillige Kulisse für professionell erstellte Social-Media-Inhalte zu sein. Als mein Freund und ich gingen, wurden wir von einem Drei-Personen-Shooting flankiert, einschließlich Lichtern, Stativen und sogar einem Kostümwechsel. Ich kann mich nicht erinnern, ob das modische Trio der koreanischen Influencer tatsächlich die Donuts gegessen hat, die sie fotografiert haben.

Als ich dort ankam, war Randy’s in Seoul eine alte Nachricht. Mittlerweile gibt es fünf Randy’s Donuts-Standorte in Korea, von denen der erste im August 2019 auf der Insel Jeju, einem beliebten koreanischen Ziel für Flitterwochen, eröffnet wurde. Jetzt finden Sie Randy’s in Costa Mesa, Las Vegas und sogar in Manila. Dunkin’ Donuts und Krispy Kreme schlagen sich in Korea seit Jahrzehnten durch.

Die Geschichte geht oft beim Übergang vom beliebten lokalen Favoriten zur globalen Marke verloren. Die Geschichte des ursprünglichen Randy’s folgt dem Aufstieg der programmatischen Architektur und der liebenswert bombastischen Reaktion eines Mannes auf die südkalifornische Autokultur.

Einst ragten 10 gigantische Donut-Statuen, die mehr als 20 Fuß hoch waren, über Los Angeles auf. Sie lockten Fahrer zu Standorten der Big Donut Drive-in-Kette, die 1950 von Russ Wendell, einem ehemaligen Verkäufer von Donutmaschinen, gegründet wurde.

Nachdem Wendell in den 1970er Jahren beschloss, die Kette zu schließen und die Filialen nacheinander zu verkaufen, blieben mindestens vier monumentale Donuts unter Namen wie Kindle’s, Dale’s und Donut King II geöffnet.

Randys riesiger Donut war das bekannteste Überbleibsel der Kette, vielleicht dank seiner Lage am La Cienega Boulevard und am Manchester Boulevard. Der benachbarte LAX und von der Autobahn aus sichtbar, machte die Sichtbarkeit des Donut-Standes Randy’s zu einer allgegenwärtigen kulturellen Ikone. Randys Donut wurde in Katastrophenfilmen gezeigt, zierte das Cover einer Beat-Platte von J Dilla und trat in „Iron Man 2“ auf.

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Die Website von Randy’s Donut Korea bietet eine vereinfachte Version.

„Donut-Marke Nummer eins in den Vereinigten Staaten!“

Diese virale kulturelle Fluidität ist seit fast einem Jahrzehnt Teil des städtischen Lebens. Eggslut vom Grand Central Market hat sich auch nach Seoul verbreitet. Und es ist nützlich, einen Schritt zurückzutreten und darüber nachzudenken, wie seltsam diese neue Welt ist. Wenn etwas irgendwo cool ist, wird es bald überall erscheinen. Städte sind eher zu Trendseiten geworden, auf denen an einem bestimmten Tag alles erscheinen und verschwinden kann.

Randys Präsenz in Korea spiegelt die besondere kulturelle Zauberei des Landes wider, die hippe Konzepte aus der ganzen Welt aufsaugt und Remixe, Repliken und Remakes schafft, die so gekonnt gemacht sind, dass Sie die historischen oder kulturellen Inkongruenzen kaum bemerken. Meine Reise beinhaltete auch eine Margherita-Pizza aus einem Restaurant im Little Italy-Stil mit Buntglasfenstern und einen koreanischen Koch, der eine offizielle Zertifizierung von der Associazione Pizzaiuoli Napoletani in Neapel, Italien, erhielt – sicherlich die weltweit führende Autorität für die Authentizität von Neopolitan-Pizza.

Sie beginnen sich zu fragen, warum Sie sich die Mühe machen, sich in ein anderes Land zu schleppen? Warten Sie einfach lange genug und eine algorithmisch optimierte Auswahl der viralsten Lebensmittel und Erlebnisse der Welt wird wahrscheinlich in Ihrer Stadt erscheinen.

Die Bewohner Seouls haben sich an den beschleunigten Lebenszyklus von Trends gewöhnt. Als ich mich mit John Lee traf, einem in Südkalifornien geborenen Post-Punk-Musiker, der in Chicago lebte, bevor er 2008 nach Seoul kam, bemerkte er, dass die Smashburger rund um Seoul in den letzten Jahren besonders lecker geworden waren. Aber easy come, easy go.

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„Manchmal gibt es etwas, das ich wirklich cool finde, und dann komme ich ein paar Jahre später zurück und es wird ein Kosmetikgeschäft“, sagte Lee.

Unsere Kultur ist jetzt so fließend, dass Geographie und Geschichte überflüssig erscheinen. Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft vermischen sich zu einer berauschenden, chaotischen Mischung, und das Entdecken von Edelsteinen war noch nie so einfach und bedeutungslos. Alles ist überall, und nichts stirbt jemals wirklich aus, noch wird etwas wirklich Bestand haben. Die Kultur wurde befreit oder entkleidet, je nachdem, wie Sie sich fühlen, von den lästigen Bindungen an Authentizität.

Es ist leicht, sich bei all dem gestört oder abgestumpft zu fühlen. Den Frühlingszwiebelkrapfen kann ich nicht empfehlen. Aber es gab eine kreative Energie in Seoul, die meinen Zynismus schnell verwischte.

Ich stöberte in Läden, die erfolgreich modernes Mid-Century-Dekor mit Andy-Warhol-ähnlicher Ikonografie und einer kindlichen Fisher-Price-Ästhetik vermischten – stellen Sie sich eine verchromte Burger-King-Uhr im Diner-Stil und knallrote Klappstühle aus Kunststoff gepaart mit einem Couchtisch aus Glas und Stahl vor.

Diners sind eine bröckelnde Tradition in den Vereinigten Staaten, aber in Seongsu-dong, das manche das Brooklyn von Seoul nennen, fand ich Speisesäle, in denen sich die 1950er-Jahre noch nie so lebhaft und lebendig angefühlt haben. Was also, wenn sie statt Rösti japanisches Curry servieren?

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