Rafael Nadal trifft im Halbfinale der French Open auf Novak Djokovic

Zwei Punkte nach einem Sieg in Folge war Novak Djokovic anscheinend auf dem besten Weg zu einem Halbfinal-Showdown der French Open gegen Rafael Nadal, als am Mittwochabend so viel schief lief.

Aufeinanderfolgende ungezwungene Fehler des topgesetzten Djokovic verhalfen Matteo Berrettini zu einem Tie-Break. Dann kam es im vierten Satz zu einer 21 1/2-minütigen Verzögerung, während die ersten Zuschauer, die eine Nachtsitzung im Court Philippe Chatrier besuchen durften, wegen einer COVID-19-Ausgangssperre geräumt wurden. Und ein Stolpern mit dem Gesicht zuerst von Djokovic zog Blut aus seiner linken Handfläche, als er sich gegen den Platz stemmte.

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Trotzdem hielt Djokovic durch und zog weiter und holte sich den Viertelfinalsieg gegen Nr. 9 Berrettini 6-3, 6-2, 6-7 (5), 7-5 in einem Match, das kurz vor Mitternacht mit Djokovic brüllend zu seinem endete Gefolge.

Jetzt kommt ein Halbfinale am Freitag gegen einen bekannten Gegner in einem Rückkampf des letztjährigen Roland-Garros-Finales, aber eine Runde früher: Nadal, der bei Roland Garros 105:2 liegt.

“Wir kennen uns gut”, sagte der drittgesetzte Nadal. “Jeder weiß, dass bei solchen Spielen alles passieren kann.”

Nadals French Open-Set Streak endete am Mittwoch. Sein Streben nach einem rekordverdächtigen 21. Grand-Slam-Titel – und was allein in Paris ein 14. wäre – blieb jedoch sehr intakt.

Nadal zuckte mit den Schultern, als er zum ersten Mal seit zwei Jahren einen Satz beim Sandplatz-Major-Turnier fallen ließ, indem er gewalttätige Vorhand peitschte, die von ersten Pumps und Schreien von “Vamos!” unterbrochen wurde. auf dem Weg zu einem 6-3, 4-6, 6-4, 6-0 Sieg über den auf Platz 10 gesetzten Diego Schwartzman.

“Für jeden ist es sehr schwer, gegen ihn zu spielen. Er fühlt sich auf dem Platz sehr wohl”, sagte Schwartzman, nachdem er gegen Nadal mit 1-11 verloren hatte. “Er ist Rafa, und er findet immer den Weg.”

Nadal erreichte in Paris sein 14. Halbfinale; Djokovic seinen 11. Es ist Djokovics 40. Reise unter die letzten Vier bei jedem Major, Nadals 35.. Nadal und Roger Federer teilen sich die Herrenmarke von 20 Grand-Slam-Titeln; Djokovic ist 18 Jahre alt.

Das Halbfinale wird das 58. Match des Superstar-Duos sein, mehr als alle anderen beiden Männer in der Profi-Ära des Sports; Djokovic führt 29-28. Aber Nadal liegt in Slam-Meetings mit 10: 6, bei den French Open mit 7:1 in Führung.

Das Halbfinale der anderen Männer am Freitag wird Nr. 5 Stefanos Tsitsipas gegen Nr. 6 Alexander Zverev sein.

Es gibt noch vier erstmalige Grand-Slam-Halbfinalisten in der Damenklasse, etwas, das zuletzt bei den Australian Open 1978 passierte.

Am Donnerstag spielt Maria Sakkari Barbora Krejcikova und Anastasia Pavlyuchenkova spielt Tamara Zidansek.

Djokovic war so nah am Weiterkommen, als er den Tiebreak des dritten Satzes gegen den US Open-Halbfinalisten von 2019 Berrettini mit 5: 4 anführte. Aber nachdem er bis dahin nur 14 ungezwungene Fehler über etwa 2 1/2 Stunden angesammelt hatte, beging Djokovic zwei in Folge – eine nervöse Vorhand ins Netz, dann eine Rückhand ins Netz – und verlor diesen Satz, was von einer hoffnungsvollen Menge losging für mehr Tennis.

Die Anzahl der Personen, die im Hauptstadion mit 15.000 Sitzplätzen zugelassen wurden, war aufgrund von pandemiebedingten Einschränkungen für jeden der ersten 10 Tage des Turniers auf 1.000 begrenzt, aber am Mittwoch wurde diese Grenze auf 5.000 angehoben. Der Spielbeginn für Djokovic-Berrettini wurde um eine Stunde auf 20 Uhr angehoben und die bisherige Ausgangssperre um 21 Uhr auf 23 Uhr verschoben

Sie machten die Welle, fügten etwas Atmosphäre hinzu und hielten den Stuhlschiedsrichter James Keothavong ein bisschen beschäftigt – besonders, wenn es Zeit war, das Stadion zu leeren.

„Nehmen Sie schnell Ihre Plätze ein“, ermahnte er die Menge auf Französisch, als einige modisch späte Leute zu Beginn zu ihrem Platz eilten.

Später machten ihm die Leute, die hinter Djokovic saßen, eine schwere Zeit, was zu einigen Bitten von Keothavong nach Ruhe führte – und einem Blick und einem Gebrüll des Spielers. Djokovic hatte natürlich auch seine Anhänger, und über einem Geländer im oberen Teil hing ein paar serbische Flaggen, eine mit der Aufschrift “Idemo” (“Lass uns gehen!”) in blauer Tinte.

Als die Ausgangssperre eintraf, gab es Gejohle und Pfeifen und einige Slow-Mover, also sammelten Djokovic und Berrettini – die von den Anstößen der Fans besonders ermutigt zu sein schienen – ihre Sachen zusammen und verließen den Platz, bis das Spiel wieder aufgenommen werden konnte.

Berrettini hämmert seine Aufschläge und Vorhand und wirft die volle Kraft seines 6-Fuß-5-Rahmens und mehr als 200 Pfund in jeden Schlag. Djokovics Ansatz ist subtiler, alles dreht sich um Berührungen und Winkel und Spielfeldabdeckung.

Berrettini spielte in der vierten Runde keinen Punkt, weil der Spieler, gegen den er antreten sollte, Federer, sich zurückzog, um für Wimbledon bereit zu sein. Im letzten Spiel von Djokovic verlor er die ersten beiden Sätze gegen einen weiteren Italiener, den 19-jährigen Lorenzo Musetti.

Sicher, Berrettini produzierte am Mittwoch im Eröffnungssatz ein Trio von Breakpoints, verwandelte aber keinen und verdiente sich nie eine solche Chance. Aber Djokovic musste ein wenig zusätzliche Arbeit leisten, um den Job zu beenden.

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Nadal erreichte unterdessen sein Viertelfinale mit einem 35-Satz-Lauf bei Roland Garros, der während des Finales 2019 begann. Das wuchs auf 36 an, bevor Schwartzman ihn eine Weile überspielte.

“Ich gebe nicht vor, hierher zu kommen und keine Sätze zu verlieren. Ist es nicht meine Einstellung, hierher zu kommen und nur zu denken (einen Satz zu verlieren), wird für mich eine Katastrophe sein. Ich meine, das ist Teil des Spiels.” sagte Nadal. “Wichtig ist, wie man sich von einem verlorenen Set erholt.”

Bei einem Satz pro Stück und Schwartzman mit 4:3 im dritten, so schätzte Nadal die Dinge ein: “Das war der Moment, um es zu verwirklichen.”

Als ob es ausreichen würde, etwas zu wollen, um es zu verwirklichen, gewann er die nächsten neun Spiele, wobei Schwartzman vor sich hin murmelte und seinen Schläger vom Sand hüpfte.

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