Putin zielt mit Desinformation auf Anti-Vax-Gruppen und andere

Als russische Bomben und Marschflugkörper am frühen Donnerstagmorgen Städte in der ganzen Ukraine erschütterten, brach eine weitere Front in dem seit langem schwelenden Konflikt aus. Das Internet wurde schnell zu einem eigenständigen Schlachtfeld, mit Propaganda und Desinformation, die den Amerikanern nach der Krise aus der Ferne das Wasser zu trüben drohten.

Digitale Desinformation ist seit langem eine beliebte Taktik des Kremls – wie die Amerikaner durch die Verbreitung von „Fake News“ während der Präsidentschaftswahlen 2016 erfahren haben – und die Ukraine-Krise erweist sich als keine Ausnahme. In den letzten Tagen haben Forscher vor dem Regime von Präsident Wladimir Putin gewarnt drängtund werde weiter pushenfalsche Erzählungen, die darauf abzielen, seine Aggression zu rechtfertigen.

Zumindest einige dieser Erzählungen finden Anklang in einer amerikanischen Öffentlichkeit, die durch frühere Desinformationswellen gespalten ist, sagte Graham Brookie, Senior Director des Digital Forensic Research Lab des Atlantic Council. „Was wir sehen … ist eine nicht unerhebliche Menge an organischem Publikumsengagement von US-Bürgern, die prädisponiert sind, dass ihre früheren Überzeugungen durch russische Desinformation verstärkt werden.“

Zum Beispiel, sagte er, seien Anti-Impfstoff-Gruppen, die der US-Regierung bereits skeptisch gegenüberstehen, jetzt darauf vorbereitet, der offiziellen Erzählung der US-Regierung über die Ukraine nicht zu glauben.

Russische „Einflussoperationen“, die sich auf Desinformation stützen, „existieren in einem stabilen Zustand“, und das seit Jahren, fügte Brookie hinzu, aber das Hochfahren des Krieges in der Ukraine habe „einen massiven Anstieg“ gebracht.

Jennifer Granston, Head of Insights beim Social-Media-Analyseunternehmen Zignal Labs, sagte, die Verschwörungstheorie, dass der Ukraine-Konflikt eine von der Regierung hergestellte Ablenkung von angeblichen Schäden durch COVID-19-Impfstoffe sei, sei eine der Desinformationsnarrative, die ihr Unternehmen in den letzten Tagen beobachtet habe , zusammen mit der Behauptung, die von einem staatlichen russischen Medienunternehmen vertreten wird, dass die Invasion eine bloße „Friedensmission“ sei.

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Die Reaktion auf die von Russland unterstützte Propaganda war gemischt. Sogar unter rechtsextremen Gruppen, die in der Vergangenheit mit Putin sympathisiert haben – einem starken Führer, den der frühere US-Präsident Trump oft gelobt hat – hat die Komplexität des gegenwärtigen Moments eine gewisse Spaltung ihrer Loyalität hinterlassen.

„Der rechtsextreme Online-Raum ist derzeit ziemlich verwirrend“, sagte Heidi Beirich, Mitbegründerin des Global Project Against Hate and Extremism. „Einige Kommentatoren auf Randseiten sind eindeutig für Putin und greifen die NATO und die Idee an, dass jede Intervention in der Ukraine stattfinden sollte. Ich habe sogar Beiträge gesehen, in denen Putin aufgefordert wurde, in die USA einzumarschieren und uns vor Biden zu verschonen.“

„Aber das Gespräch ist ziemlich komplex und weitreichend“, fügte sie per E-Mail hinzu. „Es gibt auch Beiträge auf Telegram, die von amerikanischen weißen Rassisten unterstützt werden, die versuchen, für das Asowsche Bataillon zu rekrutieren“ – a Neonazi-Einheit im ukrainischen Militär.

Daniel J. Jones, Präsident der gemeinnützigen Forschungsgruppe Advance Democracy, stellte eine ähnliche Dynamik fest. Historisch gesehen, sagte er, hätten amerikanische Randgruppen dazu beigetragen, russische Fehlinformationen zu verbreiten, und Russland habe seinerseits „hausgemachte“ amerikanische Fehlinformationen verstärkt.

Dieses Zusammenspiel wurde jedoch durch die aktuelle Ukraine-Krise auf den Kopf gestellt. „Die meisten rechtsgerichteten Gruppen und Plattformen in den USA, die wir beobachten, behaupten, dass die Invasion unter dem ehemaligen Präsidenten Trump niemals stattgefunden hätte“, sagte Jones per SMS; Einige dieser Gruppen behaupten sogar, die Krise sei von Biden fabriziert worden, „um von seiner ‚Korruption‘ und seinen Umfragewerten abzulenken“.

Unabhängig davon, wie der Konflikt von den Amerikanern aufgenommen wird, ist Putins erste Priorität die Kontrolle von Informationen innerhalb seines eigenen Landes, sagte Brookie, der Direktor des Labors für digitale Forensik. Er rief bei Putin an jüngste Rede über die Ukraine eine „tour de force des historischen Revisionismus … konzentriert darauf, Unterstützung für das russische Volk zu stützen oder zumindest so zu zeigen, wie man Unterstützung stärkt“.

Um seine bevorzugten Erzählungen über das soziale Internet zu verbreiten, verlässt sich Putin stark auf Inhalte, die von den staatsnahen Medien RT und Sputnik produziert werden. Clint Watts, Senior Fellow am Foreign Policy Research Institute, sagte 2017 vor dem Geheimdienstausschuss des Senats, dass falsche Nachrichten und Verschwörungstheorien, die ursprünglich von RT und Sputnik gemeldet wurden, häufig von Websites wie Breitbart und InfoWars verstärkt und von dort hineingefiltert wurden das breitere konservative Medienökosystem.

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RT war am Donnerstag bei der Berichterstattung über die Ukraine All-in. „Der Krieg in der Ukraine hat vor 8 Jahren begonnen, Russland beendet ihn jetzt, behauptet Moskau“, heißt es in einer Schlagzeile. Auf Facebook, wo es mehr als 7 Millionen Follower hat, veröffentlichte das Outlet ein 26 Sekunden langes Video mit der Überschrift: „Putin im Militäreinsatz: ‚Was passiert, ist eine notwendige Maßnahme, uns blieb keine andere Wahl.’“

Am Freitag berichtete Nick Clegg – Vizepräsident für globale Angelegenheiten bei Meta, dem Unternehmen, das früher unter dem Namen Facebook bekannt war – dass die russischen Behörden dem Unternehmen befohlen hätten, die Überprüfung von Posts von vier staatlichen russischen Medienorganisationen einzustellen, was das Unternehmen jedoch getan habe weigerte sich, nachzukommen.

„Infolgedessen haben sie angekündigt, dass sie die Nutzung unserer Dienste einschränken werden“, schrieb Clegg eine getwitterte Aussage. Meta besitzt unter anderem die Facebook-Plattform sowie Instagram, WhatsApp und die Facebook-Messenger-App. Das Unternehmen reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme, welche vier russischen Medien an der Entscheidung beteiligt waren.

Während RT wie ein raffinierter Fernsehsender aussehen mag, ist es im Geiste näher an der Zeitung Prawda aus der Sowjetzeit, sagten einige Beobachter. Facebook, Twitter und YouTube bezeichnen sie alle als staatlich kontrollierte Medien.

„Es ist definitiv das Sprachrohr der russischen Regierung“, sagte Kathryn Stoner, Politikwissenschaftsprofessorin an der Stanford University und Autorin von „Russia Resurrected: Its Power and Purpose in a New Global Order“.

Diese Woche der Nationale Rundfunkrat in Polen eine Resolution angenommen russische Kanäle, einschließlich RT, aus seinem Register zu streichen. Ein britischer Beamter äußerte sich auch besorgt darüber, dass RT „schädliche Desinformationen“ über die Ukraine-Krise verbreiten würde, laut Reuters.

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Die Verkaufsstelle antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme von The Times.

„Wir befinden uns in einem Moment des Umbruchs durch neue Medien, in dem sich die Welt an Social-Media-Kanäle gewöhnt, und dies wurde von den Kreml-Medien sehr ausgenutzt, um die Situation zu verwirren“, sagte Nicholas Cull, Professor für öffentliche Diplomatie an der USC , während einer Podiumsdiskussion am Donnerstag über den Informationskrieg in der Ukraine. „Mir fällt auf, wie wenig bereit die US-Regierung für einen Informationskrieg mit den Russen ist.“