Putin wünscht den Russen ein frohes neues Jahr, lobt ihre Stärke

Präsident Wladimir Putin wünscht den Russen ein frohes neues Jahr und begrüßt ihre Solidarität und Stärke angesichts schwieriger Herausforderungen wie der Coronavirus-Pandemie

MOSKAU – Der russische Präsident Wladimir Putin wünschte den Russen am Freitag positive Veränderungen im neuen Jahr und begrüßte ihre Solidarität und Stärke angesichts schwieriger Herausforderungen wie der Coronavirus-Pandemie.

In einer Fernsehansprache, die kurz vor Mitternacht in jeder der elf Zeitzonen Russlands ausgestrahlt wurde, sagte Putin, die Nation mit fast 146 Millionen Einwohnern habe sich „kolossalen Herausforderungen gestellt, aber dank unserer Solidarität gelernt, unter diesen harten Bedingungen zu leben und schwierige Aufgaben zu lösen“.

„Wir haben weiterhin die gefährliche Pandemie bekämpft, die alle Kontinente erfasst hat und sich noch nicht zurückzieht“, sagte Putin. „Die tückische Krankheit hat Zehntausende Menschenleben gefordert. Ich möchte allen, die ihre Lieben verloren haben, Worte der aufrichtigen Unterstützung aussprechen.“

Russlands staatliche Coronavirus-Task Force hat insgesamt etwa 10,5 Millionen bestätigte Infektionen und 308.860 Todesfälle registriert, aber die staatliche Statistikbehörde, die breitere Kriterien in ihrem Zählsystem verwendet, hat seit Beginn der Pandemie fast 626.000 virusbedingte Todesfälle in Russland gemeldet.

Russland hat in den letzten Wochen einen Rückgang der Ansteckung verzeichnet, wobei die täglichen Neuinfektionen derzeit knapp über 20.000 liegen, nachdem sie Anfang November mit mehr als 40.000 ihren Höchststand erreicht hatten. Die Regierung hat bislang erst rund 100 Infektionen mit der neuen Omicron-Variante gemeldet, rüstet sich aber nach den Feiertagen für eine neue Ansteckungswelle.

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Nur 51% der Russen wurden vollständig geimpft, und die Regierung hat versucht, die Aufnahme zu beschleunigen, indem sie behauptet, dass der russische Sputnik-V-Impfstoff und andere im Inland entwickelte Impfungen einen guten Schutz vor der Omikron-Variante bieten.

Die Behörden in ganz Russland haben den Zugang zu Museen, Theatern und Konzerten eingeschränkt und nur Personen erlaubt, die geimpft oder negativ getestet wurden, aber Restaurants, Clubs und Kinos blieben in den meisten Regionen für alle zugänglich. Moskau und andere Großstädte wollten das neue Jahr mit einem Feuerwerk begehen, und die Einkaufszentren waren voller Kunden, die einen Einkaufsbummel an den Feiertagen machten.

„Uns alle verbindet die Hoffnung auf positive Veränderungen in der Zukunft“, sagte Putin und fügte hinzu, dass die Anhebung des Lebensstandards das Hauptziel sei, das dazu beitragen würde, „Russland noch stärker zu machen“.

Biden bekräftigte die Drohung der USA mit neuen Sanktionen gegen Russland im Falle einer Eskalation oder Invasion, worauf Putin mit einer eigenen Warnung reagierte, dass ein solcher Schritt der USA zu einem vollständigen Bruch der Verbindungen zwischen den Nationen führen könnte.

„Wir haben unsere nationalen Interessen, die Sicherheit des Landes und seiner Bürger fest und konsequent verteidigt“, sagte Putin.

Die russischen Behörden haben in diesem Jahr die Kontrolle über die innenpolitische Szene verschärft, wobei Putins wichtigster politischer Feind Alexei Nawalny zu 2 1/2 Jahren Gefängnis verurteilt wurde, seine Organisationen als „extremistisch“ geächtet und zahlreiche Medien, zivilgesellschaftliche Gruppen und Aktivisten gebrandmarkt wurden „ ausländische Agenten“, ein abwertendes Etikett, das zusätzliche staatliche Kontrolle impliziert.

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Anfang dieser Woche beendete das russische Gericht ein Jahr der Razzia mit der Schließung der ältesten und bekanntesten Menschenrechtsgruppe des Landes, was international für Empörung sorgte.

Putin, 69, der seit mehr als zwei Jahrzehnten an der Macht ist – länger als jeder andere Kremlführer seit dem sowjetischen Diktator Josef Stalin – hat das Recht, zwei weitere sechsjährige Amtszeiten anzustreben und bis 2036 an der Macht zu bleiben später, ob sie im Jahr 2024 wieder laufen soll.

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Verfolgen Sie alle AP-Geschichten über die Pandemie unter https://apnews.com/hub/coronavirus-pandemic.

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