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‘Psychedelika-Renaissance’: Neue Forschungswelle bringt Halluzinogene zur Behandlung der psychischen Gesundheit voran | Psychische Gesundheit

by drbyos
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Aus Verzweiflung saß Michael Raymond in einem abgelegenen Refugium in den peruanischen Anden und trank eine Tasse bitteren Tee.

Raymond hatte den Bruchpunkt erreicht. In seiner 16-jährigen Karriere als Elektroingenieur in Hochsicherheitssituationen der australischen Luftwaffe hatte er sich mit Nahtoderfahrungen, Abstürzen, Verletzten und „den Folgen menschlicher Überreste“ auseinandergesetzt.

Michael Raymond, ein Veteran der australischen Luftwaffe, reiste für eine psychedelisch unterstützte Therapie nach Südamerika

„Ich wollte mich irgendwann umbringen“, sagt er. “Ich konnte nicht weitermachen.”

Nachdem Raymond mit einer posttraumatischen Belastungsstörung (PTSD), Angst und Depression medizinisch entlassen worden war, wurden ihm Antidepressiva verschrieben und eine Psychotherapie durchgeführt, jedoch ohne Erfolg.

Die Einnahme des Ayahuasca-Tees, der die psychoaktive Verbindung N,N-Dimethyltryptamin (DMT) und San Pedro Kaktus enthält, war sein letzter Ausweg.

Nach frühen psychiatrischen Experimenten in den 1950er und 60er Jahren, gefolgt von jahrzehntelangen Verboten – teilweise ausgelöst durch den Rückschlag gegen die Hippie-Gegenkultur – erleben Psychedelika eine Renaissance. Eine neue Welle der Forschung ist zu den halluzinogenen Drogen als potenzielle Kandidaten zur Behandlung psychiatrischer Erkrankungen zurückgekehrt.

Es hat auch dazu geführt, dass mehr Menschen, die über Medikamente, die nicht wirken, frustriert sind, nach illegalen Drogen Ausschau halten. Experten warnen schnell vor den Risiken der Selbstbehandlung psychischer Erkrankungen mit Psychedelika.

Aber therapeutische Verwendungen für illegale Substanzen – darunter MDMA, DMT und Psilocybin, der Wirkstoff in Zauberpilzen – werden jetzt in klinischen Studien untersucht.

Dr. Martin Williams, Executive Director von Psychedelic Research in Science & Medicine, sagt, dass sich das Blatt endlich gewendet hat, nachdem er jahrzehntelang mit „Karriere-Selbstmord“ in Verbindung gebracht wurde.

Zauberpilze wachsen
In klinischen Studien wird der therapeutische Einsatz von illegalen Substanzen wie dem Wirkstoff in Zauberpilzen untersucht. Foto: Westend61 GmbH/Alamy Stock Foto/Alamy Stock Foto

Williams, ebenfalls wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Monash University, leitet am St. Vincent’s Hospital Melbourne eine klinische Studie zur Psilocybin-gestützten Psychotherapie zur Behandlung von Angstzuständen und Depressionen bei unheilbar kranken Menschen.

An der bis 2023 laufenden Studie nehmen 40 Personen mit terminalen Erkrankungen wie chronisch obstruktiver Lungenerkrankung und Motoneuronerkrankung teil, die in Verbindung mit der Therapie entweder eine oder zwei 25-Milligramm-Dosen Psilocybin erhalten.

Es folgt erfolgreichen US-Studien des Medikaments bei Patienten mit Angstzuständen und Depressionen im Zusammenhang mit lebensbedrohlichem Krebs. Bei der Nachuntersuchung viereinhalb Jahre später schrieben die Teilnehmer „überwältigend positive Lebensveränderungen der Erfahrung der Psilocybin-unterstützten Therapie zu und bewerteten sie als eine der persönlich bedeutsamsten und spirituell bedeutsamsten Erfahrungen ihres Lebens“. Ein ähnlicher Versuch mit LSD fand ebenfalls positive Effekte.

Bei Angstzuständen und Depressionen am Lebensende deuten Hinweise darauf hin, dass medikamentöse Standardbehandlungen mit Antidepressiva wie SSRIs – selektiven Serotonin-Wiederaufnahmehemmern – nicht besonders wirksam sind, sagt Williams.

„Psychedelika … durch welche Mechanismen auch immer, scheinen eine signifikante Verbesserung gegenüber den Standardtherapien darzustellen.“

Unterdessen untersucht eine weitere klinische Studie mit Psilocybin am St. Vincent’s Hospital in Sydney, ob die Verbindung bei der Behandlung von Methamphetaminsucht helfen kann.

Gehirnchemie

Klassische psychedelische Medikamente – DMT, LSD, Meskalin, Psilocybin – wirken auf das Gehirn, indem sie sich stark an spezifische Serotoninrezeptoren, die als 5-HT2A-Rezeptoren bekannt sind, binden. Es wird angenommen, dass ihre Wirkung auf diese Rezeptoren zu halluzinogenen Wirkungen der Drogen sowie zu Veränderungen in der Wahrnehmung und einem Gefühl der Ich-Auflösung führt.

Es wird auch angenommen, dass Psychedelika das „Standardmodus-Netzwerk“ dämpfen, ein System miteinander verbundener Gehirnregionen, das in unkonzentrierten, wachen Ruhephasen aktiv ist – wie zum Beispiel beim Tagträumen. Die Region gilt als wichtig für die Formulierung unseres Selbstgefühls und kann zu starr werden, wenn Menschen Angst und Depression erfahren.

Kultivierte Zauberpilze.
Kultivierte Zauberpilze. Foto: Nigel Dodds/Alamy

Durch die Beruhigung des Standardmodus-Netzwerks scheinen psychedelische Drogen verschiedene Verbindungen im Gehirn zu ermöglichen, wie “Cross-Talk”, sagt Williams, was zu einer veränderten Perspektive und größerer psychologischer Flexibilität führt.

Das Potenzial von Psychedelika sei so etwas wie ein „Paradigmenwechsel für die traditionelle Psychiatrie“, sagt Prof. Jerome Sarris, einer der Direktoren des neu gegründeten Psychae Institute in Melbourne. Das Forschungszentrum plant für 2022 klinische Studien mit Ayahuasca zur Behandlung von Depressionen und Alkoholmissbrauch.

Es ist eine von nur wenigen Studien weltweit: Eine brasilianische Studie zeigte vielversprechende Ergebnisse bei behandlungsresistenten Depressionen, während eine DMT-Studie in Großbritannien von den Aufsichtsbehörden genehmigt wurde.

Sarris und der Co-Direktor des Psychae Institute, Dr. Daniel Perkins, haben zuvor eine internationale Umfrage unter Ayahuasca-Trinkern durchgeführt. Von denen, die zu diesem Zeitpunkt über Angst oder Depression berichteten, berichteten 70 % bzw. 78 % über eine Verbesserung der Symptome. (Die Studie war eine Beobachtungsstudie, daher kann keine Kausalität festgestellt werden.)

Für Raymond war die Einnahme von Ayahuasca eine unbeschreibliche Erfahrung – eine Begegnung mit dem Mystischen –, die viele, die das Gebräu konsumiert haben, beschreiben. „Ich muss diese ungeschminkten Wahrheiten über mich selbst herausbringen“, sagte er.

„Ich wollte das sein, was ich für ein männlicher Mann hielt, oder was auch immer, ein Militärmann … ich hatte keine Werkzeuge, um Emotionen auf gesunde Weise auszudrücken“, sagt er. „Selbst bei einem Psychologen hatte ich Mühe, mich zu öffnen.“

Michael Raymond am Strand
Michael Raymond sagt, dass beim Konsum von Ayahuasca einige „ungeschönte Wahrheiten über mich herausgekommen sind“. Foto: Michael Raymond

Ein vielversprechendes Medikament zur Behandlung von PTSD ist MDMA, wenn es in Verbindung mit einer Therapie verwendet wird. In den USA hat eine klinische Phase-III-Studie – die letzte Forschungsbarriere, die ein Medikament überwinden muss, bevor die Aufsichtsbehörden erwägen, es als neues Medikament zuzulassen – festgestellt, dass es bei Menschen mit schwerer PTSD „sehr wirksam“ und sicher ist.

Die Wirkungsweise von MDMA unterscheidet sich von den Psychedelika, aber es erhöht auch das Serotonin im Gehirn. Dr. Stephen Bright, Psychologe und Dozent an der Edith Cowan University, sagt: „Diese Serotoninausschüttung scheint Teile des präfrontalen Kortex zu aktivieren, die mit der Sprache verbunden sind, und das könnte der Grund sein, warum Menschen über Erfahrungen sprechen können, die sie nicht gemacht haben war in der Lage zu [before].“

Bright leitet noch in diesem Jahr eine kleine MDMA-gestützte Therapiestudie in Perth – die erste in Australien –, in der vier Personen mit PTSD behandelt werden.

Ecstasy-Pillen
Ecstasy-Pillen. MDMA erhöht Serotonin im Gehirn und wird in einer Perth-Studie zur Behandlung von Menschen mit PTSD eingesetzt. Foto: Westmacott/Alamy

Regulatorischen Anforderungen

Trotz vielversprechender Ergebnisse bis heute hat noch kein Psychedelika das erforderliche Maß an klinischer Evidenz erreicht, um als rechtmäßig gelieferte Arzneimittel im australischen Register für therapeutische Güter aufgeführt zu werden. Aber Dr. Daniel Perkins sagt, dass die Aufsichtsbehörden ihren potenziellen Nutzen erkennen. “Es ist eine Frage, wie sie den Zugang ermöglichen, nicht ob sie es tun würden oder nicht.”

Perkins, der Direktor des Büros für medizinisches Cannabis im viktorianischen Gesundheitsministerium war, betont, dass die Psychedelika nur einen Teil der Behandlung ausmachen. Die andere ist die Psychotherapie, und jede Arzneimittelzulassung wäre auch von Behandlungsprotokollen abhängig, die in klinischen Studien überprüft wurden.

Im Februar hat die australische Therapeutic Goods Administration (TGA) eine vorläufige Entscheidung getroffen, einen Vorschlag abzulehnen, MDMA und Psilocybin von verbotenen Arzneimitteln in kontrollierte Substanzen umzustufen. Es hat die endgültige Entscheidung verschoben, bis ein unabhängiger Bericht über die Risiken und den therapeutischen Nutzen der Medikamente vorliegt, der nächste Woche veröffentlicht werden soll.

Die Zulassung zum Konsum dieser Medikamente erteilt die Regulierungsbehörde bereits im Einzelfall durch ihr spezielles Zugangssystem – allerdings wird der Zugang dann nicht selten auf Landesebene verhindert.

Tania de Jong, Gründerin von Mind Medicine Australia, der gemeinnützigen Organisation, die die Neuklassifizierung anführte, sagt, eine Änderung der Vorschriften würde nicht zu einer “Nutzungssperre” führen, sondern die bundesstaatlichen und staatlichen Zulassungen, die Ärzte einholen müssten, besser standardisieren.

De Jong sagt, dass sie regelmäßig von verzweifelten Menschen kontaktiert wird, die alle anderen Behandlungsmöglichkeiten ausgeschöpft haben. „Sie wollen nur die Chance, ein gesundes, sinnvolles und funktionierendes Leben zu führen“, sagt sie. „Je länger es dauert, bis diese Medikamente im klinischen Umfeld verfügbar sind, desto mehr Menschen werden sie im Untergrund suchen.“

Eine weltweite Drogenumfrage aus dem Jahr 2020 ergab, dass 4,2 % von 1.376 Personen, die Psychedelika zur Selbstbehandlung konsumierten, eine Notfallbehandlung in Anspruch nehmen mussten – etwa fünfmal so viel wie bei Personen, die solche Drogen in der Freizeit konsumieren.

Psychedelisch-unterstützte Therapien sind bei Personen mit einem Risiko für eine medikamenteninduzierte Psychose kontraindiziert.

„Ich sehe immer mehr Menschen, denen es schlechter geht, wenn sie dies alleine versuchen“, sagt Dr. Stephen Bright. Er ist misstrauisch angesichts des wachsenden öffentlichen Interesses an Psychedelika, da die Plätze für klinische Studien so begrenzt sind und es fünf oder zehn Jahre dauern kann, bis Behandlungen in Australien allgemein verfügbar sind.

Michael Raymond steht vor einem Flugzeug der Luftwaffe
Michael Raymond in seiner Luftwaffenzeit. Foto: Australian Defence/Michael Raymond

Raymond sagt, dass sich seine Lebensqualität seit der Einnahme von Ayahuasca in Südamerika dramatisch verbessert hat, erkennt jedoch an, dass die Erfahrung kein Allheilmittel war. „Ich habe noch einiges zu erledigen“, sagt er.

Jetzt studiert und arbeitet er, um andere Menschen zu betreuen, die sich vom Leben im Militär abwenden. “Ich habe mehr Dankbarkeit gefunden, nur weil ich am Leben bin.”

In Australien ist der Krisenhilfsdienst Lifeline 13 11 14. In Großbritannien und Irland können Samariter unter 116 123 oder per E-Mail an [email protected] oder [email protected] kontaktiert werden. In den USA erreichen Sie die National Suicide Prevention Lifeline unter 800-273-8255 oder chatten Sie, um Unterstützung zu erhalten. Sie können auch eine SMS mit HOME an 741741 senden, um sich mit einem Krisen-Textleitungsberater zu verbinden. Weitere internationale Hotlines finden Sie unter www.befrienders.org

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