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Pro-Demokratie-Führungskräfte der Apple Daily-Medien verweigerten in Hongkong die Kaution nach dem Sicherheitsgesetz

by drbyos
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Zwei Führungskräfte von Hongkongs pro-demokratischem Apple Daily erschienen am Samstag wegen Absprachen vor Gericht. Ihnen wurde die Freilassung gegen Kaution verweigert, nachdem die Behörden ein umfassendes Sicherheitsgesetz gegen die Zeitung, einen vernichtenden Kritiker Pekings, eingeführt hatten.

Chefredakteur Ryan Law und Vorstandsvorsitzender Cheung Kim-hung werden beschuldigt, mit ausländischen Streitkräften zusammengearbeitet zu haben, um Chinas nationale Sicherheit zu untergraben, und zwar wegen einer Reihe von Artikeln, in denen laut Polizei internationale Sanktionen gefordert wurden.

Oberster Richter Victor So sagte, es gebe keine ausreichenden Gründe für das Gericht, “anzunehmen, dass die Angeklagten keine weiteren Handlungen begehen werden, die die nationale Sicherheit gefährden”.

Es ist das erste Mal, dass die von einem Hongkonger Medienunternehmen veröffentlichten politischen Ansichten und Meinungen das Sicherheitsgesetz ausgelöst haben, das letztes Jahr von Peking verhängt wurde, um abweichende Meinungen im Finanzzentrum auszumerzen.

Apple Daily und sein inhaftierter Besitzer Jimmy Lai sind Peking seit langem ein Dorn im Auge, da sie die prodemokratische Bewegung der Stadt ohne Entschuldigung unterstützen und Chinas autoritäre Führer bissig kritisieren.

Mehr als 500 Polizisten durchsuchten am Donnerstag die Redaktion der Zeitung und trugen Computer, Festplatten und Notizblöcke von Reportern weg.

Außerdem wurden fünf Führungskräfte festgenommen. Herr Law und Herr Cheung wurden am Freitag angeklagt, während die drei anderen bis zu weiteren Ermittlungen gegen Kaution freigelassen wurden.

Dutzende Unterstützer standen am Samstagmorgen Schlange, um Sitze vor Gericht zu bekommen, darunter viele ehemalige und aktuelle Mitarbeiter von Apple Daily.

Eine Mitarbeiterin, die ihren Nachnamen Chang angab, sagte, sie und viele andere Apple Daily-Mitarbeiter behandeln „jeden Tag, als wäre es unser letzter“, wenn sie für die Zeitung arbeiten.

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“Zuerst sagten die Behörden, das nationale Sicherheitsgesetz würde nur auf eine winzige Anzahl von Menschen abzielen”, sagte sie gegenüber AFP.

“Aber was passiert ist, hat uns gezeigt, dass das Unsinn ist.”

Eine andere Mitarbeiterin, die ihren Vornamen Theresa nannte, sagte, sie halte die rechtlichen Probleme von Apple Daily für einen Warnschuss.

„Ich denke, was heute mit Apple Daily passiert ist, kann irgendwann auch jeder anderen Nachrichtenagentur in der Stadt passieren“, sagte sie.

Mehrere internationale Medienunternehmen haben ihren regionalen Hauptsitz in Hongkong, angezogen von den geschäftsfreundlichen Vorschriften und Bestimmungen zur freien Meinungsäußerung, die in die Mini-Verfassung der Stadt aufgenommen wurden.

Aber viele fragen sich jetzt, ob sie dort eine Zukunft haben und erstellen Notfallpläne, während Peking mit einem breiten Durchgreifen gegen Dissens in der Stadt fortfährt.

Lokale Medien haben es noch schwerer, Journalistenverbände sagen, Reporter müssten sich zunehmend selbst zensieren.

Hongkong ist in der jährlichen Rangliste der Pressefreiheit von Reporter ohne Grenzen von Platz 18 im Jahr 2002 auf Platz 80 in diesem Jahr stetig zurückgefallen.

Festlandchina liegt auf Platz 177 von 180, vor Turkmenistan, Nordkorea und Eritrea.

Hongkonger und chinesische Beamte sagen, die Festnahmen seien kein Angriff auf die Medien gewesen.

Anfang dieser Woche bezeichnete Sicherheitsminister John Lee Apple Daily als „kriminelles Syndikat“.

Apple Daily ist mit Abstand das offenste der pro-demokratischen Medien in Hongkong. Aber es ist nicht klar, wie lange es überleben kann.

Sein wohlhabender Besitzer, Herr Lai, 73, verbüßt ​​derzeit mehrere Gefängnisstrafen wegen seiner Beteiligung an Demokratiekundgebungen im Jahr 2019.

Er wurde auch nach dem nationalen Sicherheitsgesetz angeklagt und seine Vermögenswerte in Hongkong wurden eingefroren.

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Die Behörden haben am Donnerstag weitere 18 Millionen HK$ (1,6 Millionen Pfund) des Unternehmensvermögens von Apple Daily eingefroren.

Die Polizei sagt, sie plane auch, drei Unternehmen im Besitz von Apple Daily nach dem Sicherheitsgesetz zu belangen, was zu einer Geldstrafe oder einem Verbot der Zeitung führen könnte.

Es ist das erste Mal, dass Unternehmen und nicht Einzelpersonen einer nationalen Sicherheitsuntersuchung ausgesetzt sind.

Mark Simon, ein Berater von Herrn Lai, der im Ausland lebt, sagte, die Zeitung werde Schwierigkeiten haben, ihre rund 700 Mitarbeiter zu bezahlen.

Die Anwälte des Unternehmens versuchten, den Umfang der Anordnung zum Einfrieren von Vermögenswerten herauszufinden, fügte er hinzu.

“Geld ist kein Thema. Drakonische Befehle aus Peking über die NSL (National Security Law) sind das Problem”, sagte er gegenüber AFP.

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