Premiere des Musikfestivals „Something in the Water“ in Washington, DC

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Bei den meisten Musikfestivals gibt es einen wahnsinnigen Ansturm auf die erste Reihe, aber am ersten Tag von Something in the Water sehnten sich die Konzertbesucher nach dem Schatten. Sie kauerten sich auf den Bürgersteig, pressten sich mit handgeschöpften Papierfächern immer mehr heiße Luft auf, streckten die Beine aus und nickten zur Musik mit dem Kopf. Es war heiß – sengend – und keine Menge kostenloser Wasserhähne oder fröhlicher Erinnerungen an Sonnencreme konnte das wegnehmen.

Trotzdem war den meisten Musikliebhabern ein Lächeln auf die verschwitzten Gesichter gezaubert. Ein Festival? In DC? Es war schwer, sich daran zu erinnern, wann zum letzten Mal etwas in dieser Größenordnung den Weg in den Distrikt gefunden hatte.

Bis jetzt hatte Shine Ivuy, 26, noch nie ein Festival in DC besucht, obwohl er mehrere Jahre in der Stadt lebte. Sie musste zuvor nach North Carolina reisen, um ihre Lieblingskünstler zu sehen. „Ich freue mich, dass ich endlich ein lokales Festival habe, an dem ich teilnehmen kann“, sagte Ivuy am Freitagnachmittag und legte eine Hand auf ihre Stirn, um sich vor der Sonne zu schützen.

Something in the Water, ein dreitägiges Musikfestival, das von Pharrell Williams ins Leben gerufen wurde, findet das ganze Wochenende über statt. Mehr als 70 Musikdarbietungen – von Usher und Pusha T bis zur Dave Matthews Band – und etwa 54.000 Besucher werden auf sechs Blöcken der Independence Avenue SW erwartet.

Etwas im Wasser deutet auf etwas in der Luft hin

Die hochgradig melanisierte Veranstaltung findet am Wochenende des 16. Juni statt, einer Zeit, die normalerweise mit kostenlosen Veranstaltungen und integrativen Versammlungen für die schwarze Community von DC gefeiert wird. Der Preis ist jedoch kaum zugänglich. Drei-Tages-Tickets begannen bei fast 350 $ (299 $ ohne Gebühren) und waren schnell ausverkauft. Die Rabatte in Höhe von 50 USD, die Einwohnern von DC und Virginia angeboten wurden, waren im April nur an einem Tag verfügbar.

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Diejenigen, die sich die begehrten Armbänder schnappten, rechtfertigten den Schlag ins Portemonnaie.

„Letztes Mal brachte er Jay-Z heraus, und ich habe nicht für Jay-Z bezahlt“, sagte Xavier Jackson, 28, am Freitag und bezog sich auf das vorherige Something in the Water-Festival, an dem er teilnahm. “Das ist es wert.”

Sechs Acts, die Sie bei Something in the Water nicht verpassen sollten

„Als ich meinen Urlaubsantrag einreichte, sagte ich, es sei, um meine Schwärze zu feiern“, sagte Jackson, ein Apple-Angestellter, als er mit Ivuy in einer langen Merchandise-Warteschlange stand. „Das ist es.“

Am Samstagnachmittag joggten Gruppen von etwa 20 Personen in bunten Fischerhüten, unkonventionellen Hosen und Overalls zu jeder Bühne, um sich einen anständigen Platz zu ergattern. Aber es war nicht nötig. Jeder Winkel war perfekt, und egal wo die Leute in der Menge standen, die Beats vibrierten durch ihre Brustkörbe.

Während des Sets von Yvngxchris, gebürtig aus Chesapeake, Virginia, warf ein Fan eine futuristische Sonnenbrille auf die Bühne, die der Künstler tragen sollte. Sie blieben nicht lange. Seine Hose tat es während seines vorletzten Liedes auch nicht und enthüllte seine türkisfarbenen Paisley-Boxershorts.

Die Menschentraube, die vor ihm tanzte, ließ sich davon nicht beirren. Sie sprangen weiter, ihre Box Braids und Afros hüpften im Takt, während sie mit ihren Handys filmten.

„Das war der letzte Song, aber wollt ihr mehr?“ fragte Yvngxchris sie.

“Ja!” schrie die Menge.

Dies ist das erste Mal, dass das Festival in der Hauptstadt des Landes stattfindet. „Something in the Water“ wurde zuvor in Virginia Beach, Pharrells Heimatstadt, aufgeführt. Der Name ist eine Anspielung auf die Gruppe musikalischer Talente aus der Region, wie Missy Elliott, die beim Festival 2019 auftrat, und Pusha T, die an diesem Wochenende auftreten sollte.

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Williams verlegte das diesjährige Festival einige Monate, nachdem die Polizei von Virginia Beach im März 2021 seinen Cousin Donovon Lynch getötet hatte. Nach der Schießerei schlug Williams vor, dass die Stadt ein Forum abhalten sollte, um „über Ihre Probleme zu sprechen, über Ihre Kämpfe zu sprechen“. Aber laut Williams haben sie das nie getan. Sechs Monate später sagte Williams, die „giftige Energie“ der Stadt könne nicht die Heimat des Festivals sein. Stattdessen wurde DC gewählt.

„Letztendlich ist es das Ziel, dass Virginia Beach erkennt, dass sie es vermasselt haben und dass sie die Situation einfach hätten angehen können, wenn sie wollten, und sie es nicht getan haben“, sagte Jackson, ein gebürtiger Virginia Beach. „Ich denke, es macht absolut Sinn, was Pharrell getan hat.“

Kristopher Lee, 17, und seine Mutter Karen Lee, 64, besuchten das Konzert zusammen und standen weit von der Bühne entfernt (wenn auch nicht im Schatten – diese Plätze waren besetzt), als Lakeyah am Freitag rappte.

„Ich wollte schon immer zu diesem Festival gehen, seit es in Virginia Beach stattfand. Er ist hier, um mir Gesellschaft zu leisten“, sagte Karen, als sie auf ihren Sohn deutete (dessen große, schlanke Statur eine starke Ähnlichkeit mit Pharrell hat – obwohl das nur ein Zufall ist).

Straßensperrungen in der Innenstadt von DC für das Something in the Water Festival

Der Umzug von Virginia Beach ist nicht das einzige, was sich über dem Festival abzeichnet; einige waren nach den jüngsten Massenerschießungen um ihre Sicherheit besorgt. Obwohl die Organisatoren des Festivals sagen, dass es tagsüber 800 bis 850 Wachen auf dem Festivalgelände geben wird und weitere 100 nachts patrouillieren, machen einige Backup-Pläne.

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Die College-Studentinnen Leila und Nalani Butler und Jenai Roberson wählten zwei Treffpunkte aus: einen für kleinere Notfälle, wie sich gegenseitig in der Menge zu verlieren, und einen anderen für etwas Größeres, wie Schüsse.

„Ich bin jetzt etwas nervöser, weil es so einfach war, hineinzukommen“, sagte Roberson, 19, die am Freitag die Spitze des Kapitols hinter sich sehen konnte. „Wir kamen früh an und gingen durch ein offenes Tor. Sie fragten, ob wir Armbänder hätten, und das war’s.“

Aber sie bereuen ihre Entscheidung nicht. Ein bisschen Angst ist die Freiheit des Feierns wert.

„Ich denke, wir versuchen einfach unser Bestes, um sicher zu sein“, sagte Nalani, 20. „Alles, was wir tun können, ist zumindest zu versuchen, das Gute zu planen und zu genießen.“

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