Polizist freigesprochen, den ehemaligen Fußballer Dalian Atkinson vor seinem Tod angegriffen zu haben

Der 43-jährige Monk wurde im Juli 2021 zu acht Jahren Gefängnis verurteilt, nachdem forensische Beweise bewiesen hatten, dass er Herrn Atkinson mindestens zweimal gegen den Kopf getreten hatte, nachdem er ihn mit einem Taser zu Boden geworfen hatte.

Dem Wiederaufnahmeverfahren wurde mitgeteilt, dass der 48-jährige Fußballer im Ruhestand, der von der englischen B-Mannschaft gekappt wurde und auch für Sheffield Wednesday und Ipswich Town spielte, sich auf eine private Gesundheitsbehandlung freute, die an dem Tag beginnen sollte, an dem er rechtswidrig getötet wurde.

Kurz nachdem er in der Nähe seines Elternhauses in Meadow Close, Trench, mit einem Taser beschossen worden war, verlor er das Bewusstsein und starb etwa eine Stunde später im Krankenhaus.

Bettley-Smith und Monk, die zu dieser Zeit in einer Beziehung standen, waren zum Tatort geschickt worden, um Herrn Atkinson zurückzuhalten, nachdem sein Geisteszustand gestört worden war, wahrscheinlich aufgrund einer Ansammlung von Toxinen im Zusammenhang mit Nierenversagen.

Die Staatsanwälte behaupteten, Bettley-Smith habe ihre Ruhe verloren und einen „wehrlosen“ Herrn Atkinson mit einem Schlagstock „verprügelt“, was zu tatsächlicher Körperverletzung führte, von der sie akzeptierten, dass sie nicht zu seinem Tod beitrug.

In ihrer Aussage vor Gericht sagte Bettley-Smith, sie habe den Schlagstock benutzt, weil sie der Meinung war, dass der Ex-Fußballer immer noch eine Gefahr von „ernstem Schaden“ darstelle, nachdem er zum dritten Mal mit Tasern behandelt worden war.

Bettley-Smith sagte ihrem Prozess, sie sei „von Kopf bis Fuß gezittert“ und war sich sicher, dass ihr Schaden zugefügt worden wäre, wenn Mr. Atkinson es geschafft hätte, auf die Beine zu kommen.

Sie sagte der Jury, sie glaube, sie habe ihren Schlagstock rechtmäßig als letzten Ausweg benutzt, als sie verzweifelt versuchte, Herrn Atkinson zu kontrollieren, von dem sie sagte, er habe sich „aktiv gewehrt und versucht aufzustehen“.

Die Bewährungshelferin, die 5 Fuß 5 Zoll groß ist, behauptete, verängstigt gewesen zu sein, sagte, der Vorfall sei das einzige Mal gewesen, dass sie während ihres Vollzeitdienstes, der sechs Monate zuvor begonnen hatte, ihren Schlagstock gezogen habe.

Herr Atkinson war bei zwei von drei Taser-Einsätzen nicht zusammengezuckt und schien keine Schmerzen zu verspüren, als er ein Fenster einschlug.

„Ich dachte, er wollte aufstehen, um zu kämpfen“, sagte sie dem Gericht. „Meiner Meinung nach hat er versucht, auf Hände und Knie aufzustehen.

„Ich hatte Angst, dass Mr. Atkinson aufstehen würde. Ich hatte Angst, ihm auch nur nahe zu kommen, weil ich dachte, ich würde ernsthaften Schaden nehmen, wenn er aufstehen würde.

„Wenn ich in dieser Nacht irgendetwas hätte tun können, um meinen Schlagstock nicht zu benutzen, dann hätte ich es getan.

Bettley-Smith, eine Absolventin der Sozialarbeit, sagte, dass die Nachricht von Herrn Atkinsons Tod sie überwältigt habe und dass die Gefühle in den letzten sechs Jahren nicht leichter geworden seien.

„Ich lebe es jeden Tag“, sagte sie.

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