Politisch polarisierte Gehirne teilen eine Unverträglichkeit der Unsicherheit – –

Seit den 1950er Jahren haben Politikwissenschaftler die Theorie aufgestellt, dass politische Polarisierung – eine erhöhte Anzahl von “politischen Partisanen”, die die Welt mit einer ideologischen Tendenz betrachten – mit der Unfähigkeit verbunden ist, Unsicherheit zu tolerieren und vorhersehbare Überzeugungen über die Welt zu haben.

Über die biologischen Mechanismen, durch die solche voreingenommenen Wahrnehmungen entstehen, ist jedoch wenig bekannt.

Um diese Frage zu untersuchen, haben Wissenschaftler der Brown University die Gehirnaktivität engagierter Partisanen (sowohl Liberale als auch Konservative) gemessen und verglichen, als sie echte politische Debatten und Nachrichtensendungen sahen. In einer kürzlich durchgeführten Studie stellten sie fest, dass die Polarisierung tatsächlich durch die Intoleranz gegenüber Unsicherheit verschärft wurde: Liberale mit diesem Merkmal tendierten dazu, ihre politischen Ereignisse liberaler zu betrachten, Konservative mit diesem Merkmal eher konservativ.

Dennoch wirkten dieselben neuronalen Mechanismen, die die Partisanen in ihre verschiedenen ideologischen Lager drängten.

“Dies ist die erste uns bekannte Studie, die Intoleranz mit Unsicherheit und politischer Polarisierung auf beiden Seiten des Ganges in Verbindung bringt”, sagte der Co-Autor der Studie, Oriel FeldmanHall, Assistenzprofessor für kognitive, sprachliche und psychologische Wissenschaften bei Brown. “Ob eine Person im Jahr 2016 ein stark engagierter Trump-Anhänger oder ein stark engagierter Clinton-Anhänger war, spielt keine Rolle. Entscheidend ist, dass eine Abneigung gegen Unsicherheit nur verschärft, wie ähnlich zwei konservative oder zwei liberale Köpfe beim Konsum politischer Inhalte reagieren . “

Jeroen van Baar, Co-Autor der Studie und ehemaliger Postdoktorand bei Brown, sagte, die Ergebnisse seien wichtig, weil sie zeigen, dass andere Faktoren als die politischen Überzeugungen selbst die ideologischen Vorurteile des Einzelnen beeinflussen können.

“Wir haben festgestellt, dass die polarisierte Wahrnehmung – ideologisch verzerrte Wahrnehmungen derselben Realität – bei Menschen mit der geringsten Unsicherheitstoleranz im Allgemeinen am stärksten ist”, sagte van Baar, der jetzt wissenschaftlicher Mitarbeiter am niederländischen Institut für psychische Gesundheit in Trimbos ist und Sucht. “Dies zeigt, dass ein Teil der Feindseligkeit und des Missverständnisses, die wir in der Gesellschaft sehen, nicht auf unvereinbare Unterschiede in den politischen Überzeugungen zurückzuführen ist, sondern von überraschenden – und möglicherweise lösbaren – Faktoren wie der Unsicherheit, die Menschen im täglichen Leben erfahren.”

Die Studie wurde online in der veröffentlicht Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften am Donnerstag, 13. Mai.

Um zu untersuchen, ob und wie Intoleranz gegenüber Unsicherheit die Verarbeitung politischer Informationen im Gehirn beeinflusst, rekrutierten die Forscher 22 engagierte Liberale und 22 Konservative. Sie verwendeten die fMRI-Technologie, um die Gehirnaktivität zu messen, während die Teilnehmer drei Arten von Videos sahen: ein neutral formuliertes Nachrichtensegment zu einem politisch aufgeladenen Thema, ein entzündliches Debattensegment und eine unpolitische Naturdokumentation.

Nach der Besichtigung beantworteten die Teilnehmer Fragen zu ihrem Verständnis und ihrer Beurteilung der Videos und füllten eine umfassende Umfrage mit fünf politischen und drei kognitiven Fragebögen aus, um Merkmale wie die Unverträglichkeit von Unsicherheit zu messen.

“Wir haben relativ neue Methoden verwendet, um zu untersuchen, ob ein Merkmal wie die Unverträglichkeit der Unsicherheit die Polarisierung verschärft, und um zu untersuchen, ob individuelle Unterschiede in den Mustern der Gehirnaktivität mit anderen Personen synchronisiert sind, die gleichgesinnte Überzeugungen vertreten”, sagte FeldmanHall.

Als die Forscher die Gehirnaktivität der Teilnehmer während der Verarbeitung der Videos analysierten, stellten sie fest, dass die neuronalen Reaktionen zwischen Liberalen und Konservativen unterschiedlich waren, was Unterschiede in der subjektiven Interpretation des Filmmaterials widerspiegelte. Menschen, die sich stark als liberal identifizierten, verarbeiteten politische Inhalte auf die gleiche Weise und zur gleichen Zeit – was die Forscher als neuronale Synchronität bezeichnen. Ebenso waren die Gehirne derjenigen, die sich als konservativ identifizierten, bei der Verarbeitung politischer Inhalte synchron.

“Wenn Sie eine politisch polarisierte Person sind, synchronisiert sich Ihr Gehirn mit Gleichgesinnten in Ihrer Partei, um politische Informationen auf die gleiche Weise wahrzunehmen”, sagte FeldmanHall.

Diese polarisierte Wahrnehmung wurde durch das Persönlichkeitsmerkmal der Unverträglichkeit der Unsicherheit verschärft. Diejenigen Teilnehmer – jeder Ideologie -, die im täglichen Leben weniger tolerant gegenüber Unsicherheiten waren (wie in ihren Umfrageantworten angegeben), hatten ideologisch polarisierte Gehirnreaktionen als diejenigen, die Unsicherheiten besser tolerieren können.

“Dies deutet darauf hin, dass die Abneigung gegen Unsicherheit bestimmt, wie das Gehirn politische Informationen verarbeitet, um Schwarz-Weiß-Interpretationen entzündlicher politischer Inhalte zu bilden”, schrieben die Forscher in der Studie.

Interessanterweise beobachteten die Forscher den polarisierten Wahrnehmungseffekt nicht während eines unpolitischen Videos oder sogar während eines Videos über Abtreibung, das in einem neutralen, unparteiischen Ton präsentiert wurde.

“Dies ist von entscheidender Bedeutung, da dies impliziert, dass sich ‘liberale und konservative Gehirne’ nicht nur in stabiler Weise unterscheiden, wie z. B. die Gehirnstruktur oder die Grundfunktionen, wie andere Forscher behauptet haben, sondern dass sich ideologische Unterschiede in den Gehirnprozessen aus der Exposition gegenüber ganz bestimmten Faktoren ergeben polarisierendes Material “, sagte van Baar. “Dies deutet darauf hin, dass politische Partisanen möglicherweise auf Augenhöhe sehen können – vorausgesetzt, wir finden den richtigen Weg zur Kommunikation.”

David J. Halpern von der New York University und der University of Pennsylvania war ein weiterer Studienautor.

Die Forschung wurde durch ein Saatgutstipendium der Brown University und durch das COBRE-Stipendium P20GM103645 der National Institutes of Health unterstützt.

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