Pintgroße mongolische Bedrohung zeigt, dass Dinosaurier auch das Nachtleben liebten

Von Will Dunham

(Reuters) – Unter dem Schutz der Dunkelheit in Wüstenlebensräumen vor etwa 70 Millionen Jahren, in der heutigen Mongolei und in Nordchina, setzte ein schlaksig aussehender Dinosaurier eine hervorragende Nachtsicht und ein hervorragendes Gehör ein, um als bedrohlicher nächtlicher Raubtier in Pintgröße zu gedeihen.

Wissenschaftler sagten am Donnerstag, eine Untersuchung eines Knochenrings, der die Pupille umgibt, und eines knöchernen Rohrs im Schädel, in dem sich das Hörorgan befindet, habe ergeben, dass dieser Dinosaurier namens Shuvuuia deserti über visuelle und akustische Fähigkeiten verfügt, die einer Schleiereule ähneln, was darauf hindeutet, dass dies möglich ist Jagd in völliger Dunkelheit.

Ihre in der Fachzeitschrift Science veröffentlichte Studie zeigte, dass Raubdinosaurier im Allgemeinen überdurchschnittlich gut hörten – hilfreich für Jäger -, aber das Sehvermögen für den Tag optimiert war. Im Gegensatz dazu liebte Shuvuuia (ausgesprochen shu-VOO-ee-ah) das Nachtleben.

Shuvuuia war ein fasanengroßer, zweibeiniger Dinosaurier aus der Kreidezeit, der ungefähr so ​​viel wie eine kleine Hauskatze wog. Ohne die starken Kiefer und scharfen Zähne vieler fleischfressender Dinosaurier hatte es einen bemerkenswert vogelartigen und leicht gebauten Schädel und viele winzige Zähne wie Reiskörner.

Sein mittellanger Hals und sein kleiner Kopf, gepaart mit sehr langen Beinen, ließen es wie ein ungeschicktes Huhn aussehen. Im Gegensatz zu Vögeln hatte es kurze, aber kräftige Arme, die in einer einzigen großen Klaue endeten und sich gut zum Graben eignen.

“Shuvuuia ist möglicherweise im Schutz der Nacht über den Wüstenboden gelaufen und hat mit seinem unglaublichen Gehör und Nachtsicht kleine Beutetiere wie nachtaktive Säugetiere, Eidechsen und Insekten verfolgt. Mit seinen langen Beinen hätte er diese Beutetiere schnell herunterlaufen und ihre verwenden können Vorderbeine graben, um Beute von jeglicher Deckung wie einem Bau zu lösen “, sagte der Paläontologe Jonah Choiniere von der Universität Witwatersrand in Südafrika, dem Hauptautor der Studie.

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“Es ist ein so seltsames Tier, dass sich Paläontologen lange gefragt haben, was es tatsächlich tut”, fügte der Paläontologe Roger Benson von der Universität Oxford in England hinzu, der die Studie leitete.

Die Forscher untersuchten eine Struktur namens Lagena, einen geschwungenen und fingerartigen Sack, der in einem Hohlraum in den das Gehirn umgebenden Knochen sitzt und mit dem Teil des Ohrs verbunden ist, der es Reptilien und Vögeln ermöglicht, das Gleichgewicht zu halten und ihre Köpfe beim Gehen zu bewegen . Akutes Hören hilft nächtlichen Raubtieren, Beute zu lokalisieren. Je länger die Lagena ist, desto besser hört ein Tier.

Die Schleiereule, selbst unter pechschwarzen Bedingungen ein tüchtiges nächtliches Raubtier, hat die proportional längste Lagena aller lebenden Vögel. Shuvuuia ist einzigartig unter räuberischen Dinosauriern mit einer hyperlänglichen Lagena, die in ihrer relativen Größe fast identisch mit der einer Schleiereule ist.

Die Forscher betrachteten auch eine Reihe winziger Knochen, den Skleraring, der die Pupille des Auges umgibt. Es kommt in Vögeln und Eidechsen vor und war in den Vorfahren der heutigen Säugetiere vorhanden. Shuvuuia hatte einen sehr breiten Skleraring, was auf eine besonders große Pupillengröße hinweist, die sein Auge zu einem speziellen Lichteinfanggerät machte.

Die Studie ergab, dass Nächtlichkeit bei Dinosauriern ungewöhnlich war, abgesehen von einer Gruppe namens Alvarezsaurs, zu der Shuvuuia gehörte. Alvarezsaurs hatten sehr früh in ihrer Linie nächtliche Visionen, aber das Superhören brauchte mehr Zeit, um sich zu entwickeln.

“Wie viele Paläontologen habe ich einmal gedacht, dass die Nacht im Zeitalter der Dinosaurier aus dem Versteck kam, um Raub und Konkurrenz zu vermeiden. Die Bedeutung dieser Ergebnisse besteht darin, dass wir uns Dinosaurier wie Shuvuuia vorstellen müssen, die sich entwickeln, um diese auszunutzen nächtliche Gemeinschaften “, sagte Choiniere.

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Benson fügte hinzu: “Dies zeigt wirklich, dass Dinosaurier eine breite Palette von Fähigkeiten und Anpassungen hatten, die gerade erst ans Licht kommen. Wir finden Beweise dafür, dass es während der Zeit der Dinosaurier ein blühendes ‘Nachtleben’ gab.”

(Berichterstattung von Will Dunham in Washington, Redaktion von Rosalba O’Brien)

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