Perspektive | Judith Leysters Selbstporträt in der National Gallery of Art ist ihr bekanntestes Werk

Ich liebe dieses Selbstporträt von Judith Leyster, einer niederländischen Künstlerin aus dem 17. Jahrhundert, die Kunsthistorikern zufolge erst 1892 existierte. In diesem Jahr beschloss jemand, sich ein Gemälde, das vom Louvre als Frans Hals erworben wurde, genau anzusehen . Sie fanden die Initialen „J“ und „L“, die von einem Stern gekreuzt waren, und verbanden sie bald genug mit Leyster. (Ihr Familienname bedeutet „Leitstern“ oder „Leitstern“, was auch der Name der Brauerei ihres Vaters war.) Von da an galt Leyster großmütig als jemand, der gelebt und ein überzeugendes Werk hinterlassen hat.

Seitdem wurden ihr mehr als 30 Gemälde zugeschrieben. Dieses in der National Gallery of Art ist wahrscheinlich das berühmteste, und Sie können sehen, warum. Es schimmert vor Chuzpe. Selbstbewusst zu sein ist eine Sache. Dieses Selbstvertrauen mit einem unbefangenen, offenen, unglücklich entwaffnenden Lächeln zu bewerben – mit anderen Worten, dem Drang zu widerstehen, einen Hauch von hochmütiger Wichtigkeit vorzutäuschen – ist das Allerbeste.

Die unvollendete Arbeit an der Staffelei auf dem Bild gehört zum Genre der „lustigen Gesellschaft“, ein loser Begriff, der Bilder von Menschen beschreibt, die in Kneipen, Bordellen und häuslichen Innenräumen feiern, trinken und musizieren (es kann schwierig sein, den Unterschied zu erkennen). . Das Genre wurde in den 1610er und 1620er Jahren in Haarlem von Künstlern wie Hals, seinem Bruder Dirck und Willem Buytewech entwickelt.

Infrarotfotos des Geigers auf der Staffelei zeigen, dass Leyster ursprünglich das Gesicht einer Frau gemalt hatte – mit ziemlicher Sicherheit ihr eigenes. Aber sie verwandelte diese witzige Tautologie (ein Gemälde eines Malers, der ein Gemälde von sich selbst malt) in etwas Helleres, weniger Abgeschlossenes.

Es gibt keine eindeutigen Beweise dafür, dass Leyster bei Hals studierte, aber sie fertigte lose Kopien mehrerer seiner Werke an und war Zeugin bei der Taufe eines seiner Kinder. Sie hat definitiv von der Malweise von ihm und seinem Bruder gelernt, die locker gebürstet und darauf ausgerichtet ist, flüchtige Glücksmomente festzuhalten. (Monet, Manet und die Impressionisten liebten Hals.)

Leyster malte dieses Selbstporträt höchstwahrscheinlich als eine Art Bewerbung in die Haarlemer Malergilde, in die sie 1633 aufgenommen wurde – eine von nur zwei Frauen im 17. Jahrhundert, die so geehrt wurden.

Die Malerei kämpfte zu dieser Zeit in der niederländischen Republik um mehr Prestige, und Leysters eher formelle Kleidung hier mit ihrer aufdringlichen gestärkten Halskrause (die der Staffeleimalerei überhaupt nicht förderlich war) hätte mit dem Versuch ihrer Generation harmoniert, den Beruf aufzuwerten. „Nimm mich ernst“, heißt es.

Sie müssen nur auf die Palette in ihrer linken Hand und den borstigen Pinselköcher schauen, um zu sehen, dass sie es ernst meint. Aber den Wunsch, ernst genommen zu werden, mit einem wirklich authentischen, lebenslustigen Lächeln zu kommunizieren, ist eine Art Zaubertrick – wie der 100-Meter-Lauf bei Olympia im Bananenkostüm. Es ist Leysters großes Verdienst, dass sie es nicht nur bis zur Ziellinie schafft, sondern auch gnädig gewinnt.

Leysters Karriere endete, wie die vieler talentierter Frauen – in diesem fernen Jahrhundert und in jedem Jahrhundert seitdem – nach ihrer Heirat. Ihr Mann, Jan Miense Molenaer, war ebenfalls Maler, und sie teilten sich zeitweise ein Atelier. Aber dieses Arrangement scheint nicht von Dauer gewesen zu sein. Molenaers Selbstporträt von 1637-1638, das eine Laute spielt, ebenfalls in der Nationalgalerie, ist unmöglich, nicht ernst zu nehmen. Aber eines ist sicher: Er dachte nicht, dass Lächeln ihm stehen würde.

Große Werke, im Fokus

Eine Serie mit den Lieblingswerken des Kunstkritikers Sebastian Smee in Dauerausstellungen in den Vereinigten Staaten. „Das sind Dinge, die mich bewegen. Ein Teil des Spaßes besteht darin, herauszufinden, warum.“

Fotobearbeitung und Recherche von Kelsey Ables. Design und Entwicklung von Junne Alcántara.

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