Pearl Lines von Walter Price – tanzen mit Weiß

Walter Price ist unkonventionell. Heutzutage ist Instagram zunehmend ein Ort, um einen Blick auf Künstler und ihre Arbeit zu werfen, aber die Seite dieses amerikanischen Künstlers existiert nicht. Als ich in seinem New Yorker Studio mit Price by Zoom sprach, stellte ich fest, dass er 2017 die sozialen Medien verlassen hatte. „Zu viel suchen und nicht genug nachdenken“, sagt er. Und eine Sache, die Price von den Zuschauern seiner Arbeit erwarten lässt, ist, sich zu setzen und über seine Gemälde und Zeichnungen nachzudenken.

Mit seiner ersten großen Einzelausstellung in Großbritannien PerlenlinienPrice, der kurz vor der Eröffnung im Camden Art Centre in London steht, spricht über das Nebeneinander von Stilen und Ideen in seiner Arbeit. Er wählte den Titel seiner Show wegen seiner Mehrdeutigkeit in der Bedeutung, aber auch, um auf den Wert zu verweisen, den er dem Zeichnen beimisst. Es ist der gleiche Titel wie in früheren Shows, weil er glaubt: „Wiederholung hat eine wirksame Magie. Wie bei einem Lieblingslied. Ich möchte diesen Titel erschöpfen, wie es ein Radio-DJ mit einem Sommerhit tut. “

Es ist eine natürliche Tendenz für Price, bei seiner Arbeit gegen den Strich zu gehen. „Ich denke immer darüber nach, wie ich es den Menschen leichter machen kann, sich unwohl zu fühlen. Ich benutze visuelle Widersprüche, um Ideen für mich selbst zu symbolisieren, aber auch [to allow] Zuschauer, um ihre eigene Geschichte mit diesen Objekten zu haben. “ Er mischt Elemente der Abstraktion und Figuration und malt bekannte Motive wie Sofas, Bäume, Feuer, Wasser, Autos und Badewannen in ungewohnten Kontexten. Oft reflektiert er die schwarze Identität in seiner eigenen Erfahrung und in der größeren kulturellen Vorstellungskraft und ringt in seiner Arbeit mit traditionellen Konventionen der „richtigen“ Art, Kunst zu machen.

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“Um das Chaos zu beschleunigen” (2020)

“Lernen zu lieben” (2020)

Für Price ist „Abstraktion König“, da er sich stark auf Farbe, Linie und Form verlassen kann, um Ideen zu kommunizieren, die für die individuellen Interpretationen des Betrachters offen sind. „Wenn Sie ein abstraktes Gemälde sehen, kann es Ihnen gehören. Sie können es betrachten und in Ihrem Kopf einrahmen, und für diesen Moment gehört es Ihnen, aufgrund dessen, was die Farben sagen können [and the effect they have on you] basierend auf deinen eigenen Erfahrungen und deiner Kindheit. “

Price wurde 1989 in Macon, Georgia, geboren und erzählt, wie seine verstorbene Mutter ihn immer als Träumer bezeichnete. Schon in der zweiten Klasse der Grundschule wusste er, dass er Künstler werden wollte.

„Ich bin hauptsächlich mit Arbeitern aufgewachsen, die nicht wirklich verstanden haben, was es bedeutet, Künstler zu sein, und ich selbst habe versucht zu verstehen, was es bedeutet. Aber zum Glück hat mich damals noch niemand entmutigt. Sie lassen mich einfach ich sein und finden es heraus. “

Jacob Lawrence war der erste Künstler, zu dessen Werk Price wirklich hingezogen wurde. „Mit den Schwarzen [in Lawrence’s work] es ging nicht so sehr um ihre Gesichter. Es ging mehr um Form, Farbe und die formalen Qualitäten der Kunst. Obwohl Sie Figuren sehen, können Sie sich verschieben und sich nur auf die Form und die Komposition der Arbeit konzentrieren. Ich habe mich in das verliebt. “

“So viel als Antwort, aber ich rühre mich lieber” (2020)

Seine neue Ausstellung, die aus seiner Atelierresidenz im Jahr 2020 im Camden Art Center hervorgegangen ist, besteht aus 17 Gemälden und 50 Zeichnungen. Die Gemälde, die Price in dem kleineren von zwei Ausstellungsräumen untergebracht hat, um seine Ansicht hervorzuheben, dass die Praxis des Zeichnens primär und grundlegend ist, sind sowohl fließend und traumhaft als auch eckig und scharf. Alle reflektieren seine Erfahrungen als schwarzer Mann in überwiegend weißen Räumen in einer Ausstellung, die er als „politisch, aber nicht offen“ beschreibt.

„Während des Aufenthalts in London habe ich darüber nachgedacht, wie ich in Macon aufgewachsen bin, das sind mehr als 50 Prozent Schwarz. Ich habe nicht wirklich an meine Schwärze gedacht – bis ich auf Reisen ging. In London war ich mir dessen so bewusst. Es ist nicht nur sehr kalt, sondern auch sehr weiß. Als ich meine Arbeit machte, dachte ich darüber nach, was ich als Künstler auf den Tisch bringe, nämlich Farbe, Leben und diese codierten Bilder der Schwärze. Ich habe beschlossen, warum tanze ich nicht mit Weiß? “

Es war eine absichtliche konzeptionelle Herausforderung für einen Großteil seiner früheren Arbeiten. Einige der neuen Gemälde von Price, obwohl in London begonnen, wurden in New York gesperrt. Als Reaktion auf diese Londoner Erfahrung weisen einige ein markantes weißes Quadrat auf, wie eine leere Leinwand.

“Kalter Sommer” (2020)

“Halte den Regenschirm fest, während du meinen Regen betrachtest” (2020)

„Ich dachte, warum verwende ich nicht unterschiedliche Temperaturen und Texturen, um diese weißen Quadrate im Rhythmus dieses sehr weißen Raums zu bewegen? Ich sehe diese Arbeit irgendwie als mich in einem Ballsaal, der versucht, mit all diesem Weiß zu tanzen. “

Er dachte auch an seine Erschöpfung von allem, was auf der Welt geschah. Die Verwendung von Weiß stellte also dar, dass ihm sowohl physisch als auch metaphorisch selbst Farbe und Energie ausgehen.

„Ich bin schon eine Weile in einer weißen Kiste. Ich ging von der High School direkt in die Marine und ging von dem Wissen, dass ich schwarz bin, zu dem Wissen über, dass ich jeden Tag schwarz bin. Das ist nur meine Realität. “

Während unseres Gesprächs kann ich nicht ignorieren, wie oft er das Militär zur Sprache bringt. Seine vierjährige Tätigkeit bei der US-Marine war eindeutig eine Erfahrung, die sein Leben und seine künstlerische Praxis nachhaltig geprägt hat. Als ich ihn darauf hinweise, lacht Price leise. Er erzählt mir ein wenig, wie diese Zeit für ihn war, als er mit 18 Jahren zur Marine kam und plötzlich in eine Haftstrafe verwickelt wurde. Er schloss sich an, weil er dadurch Zugang zum Montgomery GI-Gesetz erhalten würde, das die Ausbildung der angeworbenen Männer nach Ablauf ihrer Amtszeit finanziert. Nur so konnte sich Price vorstellen, sich eine Kunstschule zu leisten. Es war eine Entscheidung, die ihn dazu brachte, am Middle Georgia College zu studieren – aber er senkt leicht den Kopf und schüttelt ihn langsam, während er von all der Aggression spricht, an die er sich aus den Marinejahren erinnert. Er sei jedoch gezwungen gewesen, den Umgang mit allen Arten von Menschen und Situationen sowie die Disziplin zu erlernen, und habe ihn in seinen Lebenskompetenzen gut geschult.

“Lass nicht zu, dass die Wolken deine Farbe stehlen” (2020)

„Ich bin erst einmal zum Militär gegangen, um Kunst zu machen. Es war ein Weg, von Punkt A nach Punkt B zu gelangen. Der Grund, warum ich viel darüber spreche, ist, dass ich dadurch so viel über mich selbst gelernt habe, und ich kann nur dafür dankbar sein, weil ich denke, dass es mir sehr geholfen hat, auszuweichen von schlechten Entscheidungen. Es hat mich gelehrt, vorbereitet zu sein und Übung und Wiederholung zu schätzen, bis es tief verwurzelt und selbstverständlich ist. Das . . . hat mir in meiner Kunstpraxis wirklich geholfen. “

Price ist begeistert von seiner neuen Ausstellung, wenn sie zur Besichtigung geöffnet ist, aber er arbeitet weiterhin in seinem New Yorker Studio. „Ich produziere immer noch viel. . . Die Themen meiner Gesamtarbeit sind Widerspruch, Spiel, dunkler Humor, Poesie, Freude und “Was weißt du über Schwärze?” Ich möchte, dass meine Arbeit so funktioniert, dass all diese Farben Ihnen so viel Glück und Leben geben, aber dennoch einige der gleichen Dinge, die Sie in der Arbeit nicht entziffern können [are] sehr dunkel. Es ist wie spielen. Das Spiel heißt Sie im Bild willkommen und dann bringt Sie die Realität in das Bild. “

21. Mai – 29. August camdenartcentre.org

Enuma Okoro ist Schriftsteller und Redner

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