Pariser Buchhandlungen kämpfen um das Überleben der Pandemie: –

Die erste Gibert-Buchhandlung im Jahr 1908.

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Die erste Gibert-Buchhandlung im Jahr 1908.

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Die Buchhandlung Gibert Jeune nimmt seit Jahrzehnten einen herausragenden Platz am Pariser Place Saint Michel ein. Die gelben Markisen sind fast so ikonisch wie die Brunnenstatue des Platzes, auf der der Heilige Michael einen Drachen tötet.

Hier haben Generationen von Studenten, Intellektuellen, Bibliophilen und Touristen Bücherstapel im Freien durchgesehen, bevor sie zu einem der umliegenden Cafés im Herzen des Quartier Latin gingen.

Aber in einem Schlag gegen das Viertel am linken Ufer schloss der ikonische Laden in diesem Frühjahr seine Türen. Lehrer Pascale Nédélec sagt, Gibert Jeune habe Generationen von Schülern etwas bedeutet.

“Als ich ein Kind war, kam ich jedes Jahr zu Beginn des Schuljahres hierher, um meine Lehrbücher zu bekommen”, sagt sie. “Also erinnere ich mich an diese Zeit und finde es traurig. Weil dies das Quartier Latin ist und es ein Ort sein soll, an dem man diese alten Kinos und all diese Buchhandlungen hat.”

Viele Menschen sind jetzt besorgt über den Tribut der Pandemie in dieser literarischen Stadt, in der unabhängige Buchhändler seit langem florieren. Buchhandlungen gelten als ein wesentliches Geschäft, und haben durfte während der dritten Sperrung Frankreichs, die am Mittwoch endet, offen bleiben.

Pariser Buchhandlung Gibert Jeune im Jahr 1956.

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Pariser Buchhandlung Gibert Jeune im Jahr 1956.

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Wie sich herausstellte, war die Pandemie nur der jüngste Schlag in einer Reihe von Rückschlägen für Gibert Jeune. Das erste war, als Schulbücher in den frühen Kinderschuhen kostenlos zur Verfügung gestellt wurden. Dann begannen die Sorbonne und andere Schulen, Campus außerhalb des traditionellen Studentenviertels im 5. Arrondissement von Paris zu eröffnen. Dann gab es die Störung, die durch Transportstreiks und Proteste wie die Bewegung der gelben Weste verursacht wurde. Und das Feuer im nahe gelegenen Notre Dame vor zwei Jahren. Und natürlich gibt es die beständige Bedrohung durch Amazon.

“Unser Beruf wird auf den Kopf gestellt, und Amazon spielt eine herausragende Rolle beim Niedergang unserer Aktivitäten”, sagte Marc Bittoré, Leiter von Gibert Jeune, in einem Interview in seinem Büro über dem Geschäft.

Genauer gesagt ist Bittoré der Generaldirektor von Gibert Joseph, der 2017 die scheiternde Gibert Jeune-Kette erwarb. Die beiden getrennten Unternehmen wurden von konkurrierenden Brüdern gegründet, die 1886 den ursprünglichen Buchladen ihres Vaters übernahmen, der hier am Ufer der Seine gegründet wurde Gibert Joseph ist immer noch in Familienbesitz und es geht ihm gut, sagt Bittoré, weil er wusste, wie man sich anpasst.

“Viele Buchhandlungen in der Nachbarschaft spielen immer noch eine wichtige Rolle und überleben diese Amazonaswelle ziemlich gut”, sagte er. “Sie sind ein Anker in einer Nachbarschaft und spielen eine zentrale Rolle in ihrem Leben.”

Als Beweis nimmt mich Bittoré mit auf einen Spaziergang entlang des Boulevard Saint-Michel und zeigt mir drei Gibert Joseph-Läden hintereinander. Es gibt den riesigen, sechsstöckigen Buchladen mit mehr als 400.000 Titeln, dann einen kleineren Laden für Schreibpapier und Karten sowie den Plattenladen Gibert Joseph, der laut Bittoré der größte in Europa ist.

Er sagt, ein weiterer Schlüssel zu ihrem Überleben ist Fachwissen. “Man braucht Teams, die leidenschaftliche und echte Kenner der Bücher und Musik sind, die sie verkaufen”, sagt er. Das beschreibt Dorian Sarrus, der bei Gibert Joseph musique den Soul-, Funk- und Rap-Gang leitet.

“Unabhängig vom Genre haben wir eine vielfältige Auswahl und eine große Auswahl”, sagt Sarrus. “Und mit der Digitalisierung und der Krise in der Musikindustrie können wir jetzt direkt bei den Labels und sogar bei den Künstlern einkaufen.”

Marc Bittoré ist Generaldirektor von Gibert Joseph, der 2017 die ausfallende Gibert Jeune-Kette erworben hat. Er sagt, sie haben Wege gefunden, um den Druck von Amazon zu überleben.

Eleanor Beardsley / –


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Marc Bittoré ist Generaldirektor von Gibert Joseph, der 2017 die ausfallende Gibert Jeune-Kette erworben hat. Er sagt, sie haben Wege gefunden, um den Druck von Amazon zu überleben.

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Paris hat seine Buchhändler immer geschützt. Kleine Läden können gefördert werden. Und die Mieten werden in teuren Gegenden der Stadt stabilisiert. Um zu verhindern, dass die Buchpreise zu niedrig fallen, hat das französische Parlament ein Gesetz verabschiedet, das Amazon daran hindert, kostenlose Lieferung und einen Rabatt von fünf Prozent in ganz Frankreich anzubieten.

Trotz dieser Sicherheitsvorkehrungen hat diese literarische Stadt laut einer französischen Umfrage in den letzten zwei Jahrzehnten fast 30 Prozent ihrer Hunderte von Buchhandlungen verloren.

Gibert ist die größte unabhängige Buchhandlung in Frankreich mit 25 Geschäften in 13 Städten und einer Website. Gibert ist historisch bekannt für seine Expertise in Schul- und Universitätslehrbüchern und hat sich heute auf alle Genres spezialisiert, von Literatur über Reisen bis hin zu ausländischen Titeln.

Und Gibert Joseph hat etwas, was Amazon nicht hat, sagt Bittoré.

Er holt sein Smartphone heraus und öffnet eine App mit einem großen Großbuchstaben G. Damit kann jeder seine gebrauchten Bücher scannen und genau wissen, wie viel er bei Gibert für sie bekommen kann.

Laut Bittoré sind gebrauchte Bücher seit 1929 ein zentraler Bestandteil ihres Geschäfts. Dank der Digitalisierung und der App machen gebrauchte Bücher heute 30 Prozent ihres Online- und In-Store-Geschäfts aus.

Vor dem Buchladen stehen Leute mit Büchertüten an. Die Lehrerin Pascale Nédélec verkauft einige Lehrbücher und ein komplettes DVD-Set der Serie zurück Verrückte Männer. Sie sagt, obwohl sie nicht so viel für sie verdienen wird, könnte sie niemals ein Buch wegwerfen.

“Es ist die Idee, dass es ein zweites Leben für dieses Buch geben wird und jemand anderes glücklich sein wird, ein billigeres zu haben”, sagt sie. “Und ich verdiene Geld. Es ist also wirklich eine Win-Win-Situation.”

Nédélec sagt, sie liebt Gibert Joseph und wird immer hierher kommen, bevor sie bei Amazon einkauft. Bittoré zählt darauf.

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